загрузка...

    Реклама

Глава 12.

Вечером на нашем пути начали попадаться камни. Значит граница уже рядом. Вскоре булыжники сменились мелкими скальными породами. Вся северная граница была окружена высокими и практически неприступными горами. Дальше по дороге был устроен удобный рукотворный перевал (кто над ним так поработал - вопрос, мучавший немалое количество ученых), который всерьез контролировался вампирами. Но надеюсь, нас пропустят. Если вступим в схватку, то пограничников еще возможно убить, но тогда путь дальше нам будет закрыт. Через все земли мы не пройдем. Вампиры мстят за своих сородичей. Каждый их клан почтет за долг травить чужеземцев. А уж их настырность я знаю. Своего добьются.

Нарль тихо сопел за спиной. Ничего, родной. Скоро и тебе придется поработать. Не век же спать.

Лес кончился. Редкие сухие деревца промелькивали по сторонам дороги. Горы. Гварт с искренним восхищением смотрел на камни, только чуть ли не целовал их. Гном, что с него взять.

– А здесь богатая руда, - с сожалением сказал он. - Жаль, что нас сюда не пустят.

На привале я тихо поведал спутникам, что нас ожидает дальше (предварительно усыпив полукровку). Так что теперь Гварт понимал, что вампиры не позволят строить рудники и прорывать пещеры в своих горах. О самих вампирах, по договоренности, никто не упоминал. Алин сперва удивлялся моей просьбе, но потом смирился, предоставив мне действовать по своему усмотрению. Все же о вампирах я знал больше их всех, так что мне и вытаскивать. Впрочем, как всегда.

Нарль не должен знать, что впереди, а то еще сбежит. Лови его потом. Вот и Таре ничего не сообщили. На последнем привале они со спасенным не расставались ни на минуту, пока я их не усыпил. Солен сперва возмущался по поводу моих действий, но замолк, только бросал на меня подозрительные взгляды. Нет, измены он не ждал, но вот какой-либо пакости - это всегда, пожалуйста.

– Завтра с утра пойдем через перевал, - сообщил я спутникам, попутно оглядываясь на спящих. - Это опасно, уж поверьте. Так что просьба ко всем - слушаться меня как родную маму, ясно?

– Еще бы не ясно, - проворчал гном. Потом с тоской посмотрел на горы. - Ну, почему здесь не обитают добрые и пушистые существа?

– Потому что это темные земли, - усмехнулся я. Алин покачал головой:

– Не думал, что окажусь в таких местах.

– Все случается в первый раз, - философски заключил друид. - Я тоже дальше своего леса носу не совал, да и эльфы думаю, подтвердят. - Кирр и Таль кивнули. - Вот и занесла судьба. Впрочем, мы все равно знали, на что идем.

– Очень на это надеюсь, - тихо сказал я.

В последнее время я достаточно сблизился со светлой командой. Просто в одно мгновение решил для себя один важный вопрос: помешает ли мне дружба с ними убить их при острой необходимости? Получив ответ, что не помешает, успокоился и перестал отдаляться. Друзья друзьями, но если их смерть принесет пользу - я убью. Однако это не помешает мне быть хорошим другом, до того момента, разумеется, когда наши интересы пересекутся. Я могу искренне рисковать жизнью ради друзей, но при этом не подвергну подобному брата. Все просто.

– Заточите оружие, - весело произнес я, и обратился к гному - Так не любимая тобой дипломатия может и не помочь…

– Но в этот раз на нее вся надежда, - проворчал Гварт. - Ну, ладно. Ради такого дела, у меня есть кое-что - с хитрой улыбкой гном извлек из своего мешка бутыль гномьего самогона. - Вот, цените, - довольно пробурчал он, глядя на наши ошарашенные физиономии.

– Гварт, ты ли это? - с ошеломлением спросил Эринталь. Похоже, он даже порывался проверить температуру у нашего низкорослого спутника.

– Что тебя удивляет? - недовольно произнес гном. - Что я не могу поделиться с друзьями?

Все синхронно округлили глаза. Гном назвал эльфов друзьями? Я переглянулся с Алином и выразительно покрутил пальцем у виска. Сегодня ночь откровений, да каких… Сперва я решил для себя, что вполне могу подружиться со светлыми, а теперь гном признает, что мы все уже друзья… М-да. Либо я чего-то не понимаю, либо мир решительно сдвинулся со своей оси…

Лица Алина и Ясеня выражали похожие мысли.

– Как ты думаешь, мы успеем его довести до клиники? - шепотом поинтересовался у меня Кирр.

– Сомневаюсь, - покачал головой я, приходя в себя. Бутыль в это время пошла по кругу. Очередь дошла и до меня. Я принял из рук голубоглазого эльфа сосуд и сделал хороший глоток. Эх! Хороша, дрянь. Забористая, однако. Справившись с огненной водой, я передал бутыль дальше и задумчиво посмотрел на костер. Как меняются существа, сообща проходя через опасности. Раньше никто бы из этих светлых не назвал другом темного. Да и я сам…

– Эй, эльфы, - прогремел голос гнома. Я оторвался от раздумий и посмотрел на пьяного Гварта. И как он умудрился так наклюкаться с одной… двух… э-э-э, пяти бутылок…

– Ты где их прятал? - с искренним удивлением спросил я. Гном довольно усмехнулся, блестя черными глазами. Правда, отвечать не торопился, только протянул мне емкость. Я покачал головой и выпил. Завтра предстоит действительно трудный день.

– Короче, остроухие, - вернулся к прерванной теме гном. Как ни странно, на "остроухих" изрядно подвыпившие Таль и Кирр никак не отреагировали, только вопросительно посмотрели на спутника. - Вы петь то умеете? Так чего молчите? Кто за вас стараться будет?

Я не выдержал и расхохотался, при виде ошеломленных от такой наглости лиц белобрысых.

– Ну, ты и… - Таль не стал продолжать, боясь повредить репутацию культурного существа. - Чего тебе еще сделать?

Но тут вмешалась проснувшаяся Тара:

– Ну, пожалуйста, - заныла она. - Спойте!

Эльфы сдались почти сразу. Нарль подтянулся к костру и уселся на землю, обхватив колени руками. О чем он думал, я не знал. Телепатия вещь сложная. Без приготовлений, я смогу читать мысли только под водой. А на поверхности, для этого нужно прилагать очень много усилий. Но и без этого нехороший блеск голубых глаз давал пусть и нечеткое представление о направлении раздумий.

Младший эльф сбегал к своему коню и принес странный музыкальный инструмент. Тонкая, с четверть пальца толщиной, пластинка из серебристого металла. К ней прилагалась небольшая палочка из того же материала, с зубьями разной длинны по всей поверхности, расположенными в порядке возрастания.

Положив пластинку себе на колени, Таль задумался на мгновение, а потом аккуратно коснулся инструмента зубьями. Металл издал странный звук, похожий на вздох. Каждый зубчик создавал свою ноту, вплетаясь в тихую мелодию, звучащую в ночной тишине.

Кирр прикрыл глаза и запел. Я вслушивался в староэльфийский язык, но не пытался переводить. Могу, но не хочу. Смысл можно понять и без слов.

Все притихли, не отрывая глаз от двух эльфов. Даже Нарль оторвался от своих раздумий и с восхищением внимал дивному звучанию. Потом он перевел взгляд на меня и тепло улыбнулся. Я даже слегка опешил. Разведчик называется. Разве его не учили, что привязываться к врагам мало того, что глупо, но еще и крайне опасно. Отвернувшись, я не сдержал хищной усмешки.

Когда песня отзвучала, никто не остался в долгу. Эльфам выразили глубокую благодарность и искреннее восхищение их таланту. Те довольно улыбались и заговорщицки переглядывались друг с другом. Все же, что произошло тогда в пещерах, что так сблизило их?

– Ну, а теперь можно еще выпить, - довольно крякнул гном, выуживая из мешка очередную бутыль. Я даже с подозрением проверил мешок на наличие магических вмешательств, но сканирование доказало, что никаких заклинаний нет и в помине. Так как же тогда туда влезло столько бутылок?

Алин некоторое время наблюдал за моей физиономией, потом сжалился:

– Поверь, гномы и не такое могут, когда захотят. Особенно если дело касается выпивки и еды.

– Это святое, - подтвердил Гварт, уминая приличный кусок мяса. Тара, находящаяся в некоторой прострации, очнулась и с возмущением кинулась к продовольственным мешкам. Ее разъяренный крик подействовал на гнома весьма отрезвляюще: подскочив, он бросился наутек, сопровождаемый руганью девушки, несущейся следом.

– Что случилось? - поинтересовался у сестры Солен. Та, не останавливаясь, крикнула на ходу:

– Он изничтожил все запасы самогона!!! Я его берегла, а этот…!!!!

Все остальные, кто не участвовал в забеге, ошарашено переглянулись, а потом расхохотались.

– Вот вам и умелец, - утирая слезы, простонал Таль. - А я то еще думал, как же он так расщедрился…

Новый взрыв смеха потряс команду. Только Нарль сидел в сторонке и думал о чем-то постороннем.

Когда все страсти улеглись, и Тара успокоилась, допив остатки самогона, мы решили выспаться. Через полчаса я слышал только размеренное дыхание спящих спутников и хотел, было немного прогуляться, как последующие тихие звуки заставили меня застыть на месте и прикинуться спящим. Приоткрыв один глаз, осторожно огляделся настолько, насколько позволяло положение. В темноте почти бесшумно ступал Нарль, аккуратно пробираясь между спящими спутниками. Он приблизился к Алину, лежащему недалеко от меня, и застыл. Потом осторожно достал длинный и тонкий стилет. Я напрягся, готовый к прыжку, но полукровка пока ничего не предпринимал, задумчиво смотря на серебряные волосы брата, едва заметно сверкавшие в тусклом свете углей. Вот Нарль отвел руку назад, для размаха, но вдруг перевел взгляд на меня. Я поспешно прикрыл глаза, продолжая наблюдать сквозь ресницы.

Полукровка неожиданно опустил руку, с зажатым в ней оружием, и тихо отошел. Хм, интересно, что его остановило? И почему именно Алин?

Я увидел, что Нарль вернулся на свое место и бесшумно улегся. Вскоре его ровное дыхание (и легкое сканирование) доказало, что он погрузился в сон. Переведя свое внимание на лицо Алина, я натолкнулся на ответный взгляд топазовых глаз. Значит, все это время брат не спал. Он так же наблюдал за действиями врага. А в том, что Нарль нам враг, никто из нас двоих не сомневался. То, что он не напал сейчас, совсем не показатель. При любой возможности, Нарль выполнит поручение своего хозяина. Рано или поздно.

От него надо избавиться.

Прочтя согласие в глазах брата, я, наконец, уснул.

Утро началось с нытья Гварта. Он слезно умолял Тару выдать ему последнюю бутылку самогона. Глядя на его помятое лицо и неподдельную скорбь в глазах от мучающей головной боли, я сочувственно хлопнул его по плечу.

Тара же злорадно прятала заветные мешки подальше:

– Сам виноват, - отрезала она. - Будешь теперь знать. Может хоть это излечит тебя от желания столько пить.

Кроме гнома больше никто не страдал похмельем, что не улучшало настроение последнего. Гварт хмуро оглядел всех нас и заворчал что-то нелицеприятное.

Я представил себе перспективу слушать это весь день и вздрогнул. Потом поспешил к друиду. Тот проникся проблемой, раз быстренько провел сеанс исцеления. Посветлевший Гварт благодарно посмотрел на меня:

– Спасибо, Алин. Хоть кто-то нашелся понимающий, не то, что… - тут он бросил осуждающий взгляд на девушку. Я едва сдержал смех.

– Пора ехать, - послышался спокойный голос Риана. Я посмотрел на темного. В последние дни он перестал издеваться над всеми и каждым. И теперь даже Гварт с искренней симпатией относился к нему. То же можно сказать и об эльфах. Ведь может, когда захочет! Только что послужило причиной подобной перемены?

Нарль привычно устроился за спиной некроманта, с какой-то странной доверчивостью вцепившись в его плащ. Я только покачал головой. Ночная попытка Нарля убить меня окончательно определила мое отношение к нему. Если бы не Риан, полукровка точно кинулся бы на меня ночью. Конечно, убить меня он бы не смог, хотя стилет держал очень даже профессионально. Я так и не понял, что же остановило его, но то, что это как-то связано с Рианом, не подвергалось сомнению. С какой радости лазутчик так доверял темному - оставалось загадкой. По удивленным глазам Валериана можно было догадаться, что это мучает не меня одного.

Вчера весь вечер полукровка не отрывал взгляда наивных голубых глаз от темного. Тара даже ревниво пыталась перекрыть фигуру спутника, забалтывая Нарля, но тот продолжал следить за каждым движением Риана.

– Алин, ты скоро? - поинтересовался Таль, оторвав меня от воспоминаний. - Скоро рассвет. Нужно поторопиться.

Я кивнул, и поспешил за остальными. Нам предстояла встреча с вампирами.

Риан, спешившись, первым ступил на перевал. Аккуратно ведя Айса на поводу, он шел вперед, распустив свои длинные волосы. Ветер играл с черными прядями, создавая темный ореол вокруг лица спутника.

– Я же говорил, как флаг, - довольно пробурчал гном. - Его шевелюру трудно спутать с другой.

– В некотором роде ты прав, - согласился маг. - Только поэтому мы еще живы, а не истыканы отравленными дротиками.

Я осторожно огляделся и почувствовал на себе холодные взгляды наблюдателей. Внезапно, словно из воздуха, перед Рианом появилась темная фигура, взметнув облачко пыли.

– Кто такие? - прозвучал холодный равнодушный голос.

– Проводи нас к командиру, - не менее холодно ответил Риан. Его лицо приняло совершенно неповторимое выражение. Высокомерность, холод и жестокость - все, что оно выражало.

– Бр-р, - вздрогнув, тихо пробормотал Солен. - Давно я у него такого лица не видел.

Что правда, то правда. С нами темный оставался спокоен, но не враждебен. Часто на его лице можно было увидеть улыбку или веселую ухмылку. Но теперь все вспомнили, кем является наш спутник.

– Надеюсь, он знает, что делает? - немного нервно промолвил эльф, когда вампир небрежно махнул рукой и повел нас к неприметному входу в пещеры.

– Лошадей можете оставить здесь, - сообщил проводник ничего не выражающим голосом. - За ними проследят.

Я кивнул спутникам, чтобы они послушались, и первым зашагал за вампиром. Риан пристроился рядом. Я коротко взглянул на него и незаметно для остальных подбадривающее сжал его ладонь. Тот благодарно кивнул.

Тяжело ему сейчас придется. Вампиры просто так не пропустят светлых через свои земли. Хм, надеюсь, Риан и вправду знает, что делает. Сейчас жизни всех спутников зависят от него.

Я оглянулся. Эльфы шли за мной, с совершенно спокойными лицами. Ну, да, их этому учили с детства, хотя видно, как они напряжены. Пещеры явно не вызывают у них светлых воспоминаний.

Лучше всех себя чувствовал Гварт. Он с восторгом рассматривал стены пещеры, по едва заметным признакам определяя, залежи какой руды тут находятся. Солен с интересом прислушивался к его комментариям, тихо расспрашивая, как гном определил все это. Низкорослый спутник с удовольствием пояснял другу, сопровождая слова взмахами рукой в нужную сторону. Увлекшись, они не заметили, как все больше и больше повышали голос.

Наш проводник поморщился и недовольно оглянулся назад, отыскивая взглядом источник шума. Двое друзей тут же примолкли. Друид исподтишка показал им кулак. Тара только тихо перевела дух, удерживая за руку Нарля, который стремился вырваться вперед. Риан на мгновение обернулся и подбадривающее улыбнулся полукровке, который просиял и успокоился.

– Зачем? - тихо спросил я у темного. Тот посмотрел на меня.

– Надо, - так же тихо ответил он. - Он мне нужен…

– Да, я уж догадался, - проворчал я. - Вот только для каких целей?

– Потом узнаешь, - уклонился от ответа Риан. Да я и сам заметил, как проводник заинтересованно повернулся в нашу сторону. Пришлось прервать разговор.

Тут вампир остановился у стены и сделал что-то левой рукой. Перед нами открылся проход в небольшое помещение. В дальней стене обнаружилась дверь.

– Ждите здесь, - и проводник скрылся за ней, оставив нас недоуменно переглядываться.

– Риан, - к темному подошел Кирр и внимательно посмотрел на него. - У нас ведь мало шансов?

– Ну, почему, - криво усмехнулся тот. - Вполне достаточно.

– А примерно? - влезла Тара.

– Где-то десять на девяносто, - честно ответил темный.

– И ЭТО ты называешь достаточным? - поразились все.

– Да, - коротко ответил маг, а я каким-то чутьем уловил, что он то, как раз и не уверен. Но все остальные успокоились, поверив некроманту. - Благодарю силы, что не я за вас в ответе - услышал я его тихий шепот, и возмущенно обернулся. Темный смотрел на меня невинными глазами. Вот ведь… И не упрекнешь ни в чем! Я ведь командир этой команды! Риан улыбнулся - Все будет хорошо, - сказал он мне.

– Все будет хорошо, - пообещал я Алину, а сам про себя только скептически ухмылялся. М-да. Шансы на самом деле намного меньше, чем я сказал. Меня то выпустят отсюда живым - это точно. Ладно, если не получится всех, то уж Алина я обязательно вытащу.

Дверь отворилась, и показался давешний проводник.

– Капитан приглашает вас, - и он кивнул мне. Остальные насторожились и зашумели. - Одного.

– Со мной пойдет он, - я указал на Алина. Вампир задумался, а потом кивнул. Брат посмотрел на меня с благодарностью. Правда руководствовался я иными причинами, отличными от того, что он думал. Мне нужен был свидетель.

– Проходите, - и мы вошли в уютный кабинет, задрапированный темно-бордовой тканью. Большой дубовый стол посредине, пара подсвечников и светловолосый вампир в обмундировании, с холодом смотрящий на нас.

– Приветствую в наших землях, - начал он, кивком указывая на два кресла перед столом. - Что привело сюда темного в компании светлых и наемного убийцы?

– Наемного убийцы? - несколько с удивлением переспросил я. - Хм, впрочем, это не удивительно. Нарль сразу не вызывал доверия.

– Теперь Нарль? - иронично приподнял бровь вампир. - У него было много имен. В основном, конечно, фигурирует прозвище Ястреб.

– Это не тот Ястреб, что убил главу одного из светлоэльфийских домов? - поинтересовался Алин. Я с вопросом посмотрел на него. - Это был отец Таля.

– Забавно, - протянул я. - Приму к сведению.

– Вернемся к моему вопросу: что привело вас сюда? - напомнил капитан.

– Мы хотим пересечь ваши земли и пройти к ущелью, - спокойно ответил я.

– Да? И как же собралась такая компания?

– А это имеет значение? - в свою очередь спросил я.

– Слушайте, - окинул меня жестким взглядом вампир - Вы еще живы только потому, что на вас есть знак одного из нас.

Я кивнул. Рокс всегда говорил, что это пригодится. Но, по-моему, пора брать все в свои руки:

– Поверьте, вы так же живы только потому, что я не хотел бы ссориться с вашим кланом, учитывая, что вы родственник моего друга, - я на мгновение раскрыл свою силу, заставив глаза вспыхнуть фиолетовым светом, и спокойно ожидал реакцию вампира.

– Некромант, - скривился капитан. - Хорошо прячешься. Наши тебя не заметили. Это у тебя в рабстве мой племянник?

– Если вы о Роксе, то он находится в моем замке добровольно. Знак поставил именно он.

Вампир хмыкнул, но поверил. Поставить знак можно действительно только добровольно. Ведь этот знак обеспечивал неприкосновенность в землях вампиров. К сожалению, только мою, и капитан это прекрасно знал.

– Что вы можете предложить за ваших спутников? - поинтересовался он.

– Вам же нужен Ястреб? - прищурился я. Алин непонимающе посмотрел на меня. Я взглядом дал понять, что объясню все потом.

– Он не войдет добровольно, - прервал капитан. - А заставить силой - не имеет смысла.

– Я могу попробовать, - вкрадчиво начал я. - Каким-то чудом, Нарль стал доверять мне.

– Хм? - недоверчиво приподнял бровь вампир. - И каким же образом?

– А крелл его знает, - легко ответил я. - Мало ли что у этих фаратов на уме.

– Но он постоянно смотрит на тебя, - заметил брат. - Да что там, просто не отлипает.

– Смотрит, говоришь? - задумался капитан. - А знаешь, это похоже на правду. Скорее всего, ты стал его Вирамом.

– А это что еще за зверь? - буркнул я.

– Вирам - фараты так называют тех, в ком лично заинтересованы. Крайне заинтересованы…

– Тогда тем более может сработать, - обрадовался я.

– Хорошо, - усмехнулся вампир, убрав прядь светлых волос за ухо. - Если у вас это получится, то вас пропустят и снабдят пропуском.

– Договорились, - протянул руку я. Вампир пожал, а потом взглядом дал понять, что больше не держит. - Проводника до места дадите?

Капитан кивнул.

Мы с Алином вышли за дверь, и попали в круг друзей, забросавших нас вопросами.

– Все потом, - поднял руки я, потом посмотрел на проводника. Он кивнул и направился к другому коридору. - Мне нужно идти. Кто-нибудь пойдет со мной? - я взглядом остановил Алина. Тот понимающе кивнул и чуть отступил назад, незаметно утянув и Тару.

– Можно я? - робко спросил Нарль, смотря на меня через прядь синих волос, упавших на лоб.

– Хорошо, Нарль, - тепло улыбнулся я. - Но это может быть опасно.

– Тогда тем более! - воскликнул полукровка. Я отправился к поджидающему вампиру и жестом пригласил убийцу следовать за собой. Тот радостно улыбнулся и мгновенно оказался рядом.

– Поторопитесь, - сухо сказал проводник и быстро заскользил по темным коридорам. Ни я, ни Нарль не отставали. Вампир быстро довел нас до небольшого хода. - Дальше вы сами, - и он ушел.

Мы с Нарлем с одинаковым скептицизмом посмотрели на ход. Полуфарат с настороженностью сделал шаг назад.

– Я пойду первым, - решил я и шагнул в темноту. Пройдя немного вперед, я оглянулся. Вирам, значит. Потом внимательно посмотрел на полукровку и спросил - Ты мне веришь?

Нарль некоторое время смотрел мне в глаза, затем кивнул:

– Да, верю, - его голос немного дрогнул. Нарль, как зачарованный сделал несколько шагов по направлению ко мне и остановился.

– Ну, и зря, - мои губы искривились в жестокой усмешке. - Ястреб…

Убийца вздрогнул и протянул руку, но его пальцы натолкнулись на преграду, окружившую полуфарата. Ловушка сработала. Резко вспыхнул свет.

– Браво! - хлопнул в ладоши капитан. - Честно говоря, я не верил, что вы сможете.

– Договор соблюден, - холодно отозвался я. - Ваша очередь.

– Пропуска вам выдадут на выходе, - сообщил вампир. - А теперь, если вы не против, я приступлю к ритуалу.

– Одно мгновение, - прервал я. - У меня есть пара вопросов к нему.

– Только быстро, - поморщился капитан и отошел в сторону.

– Постараюсь, - усмехнулся я. Затем приступил. Пара взмахов, а потом фраза, состоящая из зубодробильных слов на магическом языке. - А теперь, мой дорогой Нарль, я хочу узнать, кто же послал тебя убить Алина.

– Не знаю, - через силу проговорил полукровка. - Мне передали заказ через одного темного.

– Как его найти?

– Он в Пранде. Постоянный гость таверны "Скрижаль".

– А приметы? - скептически поинтересовался я. Настроение резко упало. В Пранд мне ну никак не хотелось. А видимо придется… все равно найду заказчика…

– Не знаю. Он всегда в плаще.

– Здорово, - вздохнул я и разрушил вязь заклинания.

– Закончили? - осведомился вампир. Я хмуро кивнул. - Тогда я вас не задерживаю.

– Прощайте, - процедил я. Потом повернулся к Ястребу, который, не двигаясь, стоял и смотрел на меня. В его глазах я прочитал боль. Усмехнувшись, махнул ему рукой на прощанье и легко покинул пещеру.

В след мне донесся тихий голос полукровки:

– Прощай. И жаль, что я так и не успел убить твоего брата…

– Зря ты об этом жалеешь, - криво улыбнулся я, развернувшись на месте. - Если бы ты убил, то этот ритуал показался бы тебе просто блаженством…

Потом вышел в коридор и двинулся в обратном направлении. Просто чудо, что полуфарат мне действительно доверял. Он ведь чувствовал ловушку на полу, но решил довериться мне, своему Вираму. Вот и попался. Глупо с его стороны…

Вернувшись в комнату, я устало прислонился к стене. На все вопросы друзей только махнул рукой и сказал:

– Пошли на выход.

Удивленно замолчав, светлые двинулись за мной, постоянно переглядываясь. На выходе из пещер нас встретил тот самый вампир-провожатый и протянул мне семь кулонов. Я кивнул и забрал их, после чего сел на Айса и двинулся через ущелье.

– Погоди, - остановила меня Тара. - А Нарль?

– Он вынужден был остаться, - произнес я.

– Что это значит? - хмуро спросила девушка, скрестив руки на груди. - Я никуда не поеду, пока ты все не объяснишь.

– Пожалуйста, - пожал плечами я. - Можешь оставаться.

Потом тронул Айса и поехал вперед. Компания, было, остановилась, переводя взгляды с меня на Тару, но Алин коротко скомандовал:

– Поехали, быстро!

Девушка подчинилась и вскоре мы уже выехали на другой стороне гор.

– Риан, остановись на привал, - сказал брат, останавливая коня. Я согласно кивнул и спрыгнул на землю.

Сойдя с камней на землю, покрытую зеленой травой, я облегченно вздохнул. Одной проблемой меньше. Через вампирьи земли мы сможем пройти.

Риан раздал всем синие, прозрачные камни на шнурах, и приказал не снимать ни под каким предлогом, пока мы на территории кланов.

– А ты, почему без камня? - спросил Кирр, рассматривая пропуск.

– Мне он не нужен, - проворчал темный. - У меня уже есть знак вампиров.

– Расскажи, зачем им Нарль? - попросил я, присаживаясь на расстеленный плащ.

– Что??? - воскликнула Тара, подскакивая на месте. - Ты отдал им Нарля? Предатель!

– Успокойся, - поморщился я. - Риан?

– Хорошо, - вздохнул он. - Во-первых, сразу сообщу, чтобы вы меня не убили в ходе повествования, что Нарль, он же Ястреб - наемный убийца, посланный по наши души, - Таль побледнел и сжал тонкие ладони в кулаки. Я успокаивающе хлопнул его по плечу, заставив усесться рядом. - Если это он убил твоего отца, Таль, то очень сочувствую. Поверь, участь Ястреба сейчас незавидна.

Я мельком посмотрел на застывшую Тару. Ее взгляд был наполнен горьким разочарованием. Всегда неприятно узнать, как ты ошибся. Видимо Нарль действительно понравился девушке, раз она настолько подавлена. Солен что-то тихо зашептал на ухо сестре, а Гварт протянул уже ополовиненную бутыль самогона. Ту самую, последнюю. Девушка взяла и, не глядя, хлебнула. Дождавшись, пока она прокашляется, Риан невозмутимо продолжил:

– Когда мы с ним встретились в лесу, я подумал, что это наш единственный шанс пройти через заставу. Среди вампиров очень ценится кровь фаратов, как основа зелья повышенной регенерации. Для рождения маленького вампира это зелье необходимо его матери, поэтому на каждой заставе существует специальный зал с печатью для проведения ритуала. Чтобы фарат (пусть и наполовину), попал в эту печать, он должен войти в нее добровольно. Далее маг вытягивает кровь из тела фарата, и собирает ее в специальный сосуд, иначе она потеряет свои целительные свойства. Алин, расскажи о разговоре в кабинете.

Я для несведущих спутников повторил договор, заключенный между вампиром и Рианом. Все замолчали, обдумывая ситуацию.

– Риан, но ведь он доверял тебе, - тихо проговорил Ясень. - Иначе не вошел бы в печать, ведь так?

Темный кивнул.

– А мне его не жалко, - зло проговорил Эринталь. - Это такая сволочь, какую вы в жизни не встречали. Скольких эльфов он убил. Скольких гномов. Про людей я вообще не говорю. Так, что не вам осуждать Риана. По мне, так я искренне благодарен, что Ястребу уготовлена такая участь.

После слов эльфа, подтвержденных моим легким кивком, все остальные успокоились. Кирр подошел к Талю и присел рядом, обняв родственника за плечи.

– Зато, мы теперь можем посетить трактир! - с оптимизмом заявил Гварт, заставив всех с облегчением рассмеяться.

загрузка...