загрузка...

    Реклама

Глава 18.

Поев, все развалились на стульях и принялись скучать.

– Чем бы заняться? - лениво спросила Тара саму себя. - Может нам долго ждать придется…

– А может, и нет, - подхватил Алин, глазами указывая на появившуюся в зале фигуру. Яркие рыжие волосы притягивали взгляды многих, и только Кирр сумел различить на виске тонкую, еле заметную черную прядь.

– Ну, вот, - удовлетворительно сказал он. - Пришел. А как мы с ним поговорим?

– В смысле? - не поняла Тара, переведя взгляд на эльфа.

– Что, вот так просто подойдем и заговорим? - ехидно спросил голубоглазый стрелок. - Да он нас пошлет, если не откроем кто мы, а при таком количестве народа - это самоубийство.

– Вечно все мне решать приходится, - вздохнул я, потом медленно поднялся из-за стола и чуть неровной походкой двинулся к рыжему. Проходя мимо, я "случайно" ударился об него плечом, отчего рыжий едва не упал на пол. - Эй, ты чего толкаешься? Не видишь, я иду?!

Дар, заметив, что в зале назревает драка, выскочил из кухни и хотел было кинуться ко мне (как я подозреваю, чтобы надавать по ушам за очередную выходку), но я взглядом попросил его замереть на месте. Хмурый полуэльф кивнул и отошел к своей стойке.

– Это не я вас толкал, - холодно сказал тем временем осведомитель. - Если вы сами не умеете пить, так не скидывайте ваши недостатки на других.

– Ты зря это сказал, - пьяным голосом прошипел я. Потом оглядел зал мутным голосом. - Он меня оскорбил, - тыкнул в рыжего я. Вся светлая команда внимательно следила за моими действиями, но слава силам, ничего не предпринимала. Зал же одобрительно шумел, предвкушая драку, но тут Дар сорвался с места и подскочил к нам.

– Не в этом месте, господа, - торопливо сказал он. - Если вам так не терпится начистить друг другу ро… хм, лица, то для этого есть специальные комнаты.

– Мне это не надо, - по прежнему равнодушно сказал рыжий, с презрением глядя на меня. - Но раз этот… господин настаивает…

– Настаиваю, - пьяно икнул я. - И даже очень.

– Что ж, не смею вас задерживать, - усмехнулся Дар, поймав мой благодарный взгляд. Этот полуэльф удивительно прозорлив. Он понял, что мне нужно место для разговора, но не привлекающее внимание у постоянных шпионов (даже в этом городе есть негласные правители, с которыми мне не хотелось бы ссориться), а что может быть менее привлекающим внимание, чем шумная, но совершенно обыденная драка. Таких ссор в трактире происходит по пять за день, и еще больше за ночь. Правда, Дар всегда старался предотвратить подобное у себя, но не всегда получалось. Тогда он придумал комнаты боев, где двое: оскорбленный и оскорбивший (а так же просто жаждущие почесать кулаки), могли вволю подраться, не используя при этом оружия. Разбираться с трупами Дар не хотел.

– Пройдемте со мной, - и полуэльф подвел меня с рыжим к полутемному коридору, начинающемуся в углу зала. - Выбирайте любую дверь, они все свободны.

Я кивнул и, пройдя подальше, открыл первую попавшуюся.

– Проходите, - вежливо махнул рукой я. Осведомитель подозрительно смерил меня своими черными глазами, но прошел, оглядывая просторное помещение, без окон и с мягким покрытием на полу. - А теперь поговорим.

Рыжий резко обернулся ко мне, с удивлением отмечая полнейшее отсутствие опьянения, а затем сухо произнес:

– Вы затеяли все это из-за разговора?

– Естественно, - удивился я. - Неужели вы думали, что мне так нужно подраться? Я бы просто воткнул нож сразу, не став дожидаться подобных расшаркиваний, если бы действительно чувствовал себя оскорбленным.

Рыжий никак не прореагировал на мои слова, только его бровь резко дернулась вверх, но тут же вернулась на место.

– И о чем же вы хотели поговорить?

– Не я, - мягко сказал я, выстраивая защиту от прослушивания. - С вами хотели поговорить мои друзья.

– И кто же они? - подобрался рыжий.

– Светлые.

Рыжий подскочил на месте, а потом прошипел:

– Вы с ума сошли? Говорить здесь о них.

– Не волнуйтесь, я поставил защиту, - успокаивающе произнес я. - А сейчас приведу кого-нибудь из них. Они под иллюзией, так что не напрягайтесь так, - я насмешливо откланялся и двинулся обратно по коридору, на ходу небрежно расстегивая рубашку и чуть встряхивая волосами, стараясь придать себе вид только что помахавшего руками существа.

Ввалившись в зал, я, под заинтересованными взглядами посетителей, пошатываясь, объявил:

– Ну, вот! Говорил же, что не стоит меня оскорблять, - я двинулся к своему столу, получив несколько одобрительных хлопков по плечам. - Ты, кажется, говорила, что он тебе понравился, - я пьяно улыбнулся ничего не понимающей Таре. - Так иди, он сейчас не сможет оказать сопротивление, - мерзко хихикнул, и подтолкнул девушку в нужную сторону.

– Ну, я тоже хочу, - надул губы Алин, заставив меня мысленно расхохотаться. - Почему ей всегда достается все лучшее? Я первый! - и он, наперегонки с сообразившей девушкой, бросился к коридору, сопровождаемый понимающим смехом посетителей. Немного обсудив случившееся, и сделав несколько извращенных предположений о том, что же сделают с побежденным те двое, отдыхающие в трактире успокоились и совершенно забыли о нас.

– М-да. Ну, ты и актер, - протянул Кирр. - Не хочешь сменить профессию?

– Неа, - беспечно откликнулся я, потягивая свой любимый ягодный ликер. - Мне и так хорошо. А что, ты хочешь предложить выгодный контракт?

– Ты невыносим, - вздохнул старший эльф.

– Да, ну? - уже откровенно веселился я. - Может просто двери узкие?

Теперь уже и Таль смеялся, да так заразительно, что Кирр не выдержал и улыбнулся. Гном уже давно похрапывал, положив голову на стол, а Ясень и Солен переговаривались между собой, обсуждая правильность действий какого-то там Марая. Кажется это один из представителей Совета. Кстати, а друиды так и не вошли в Совет. Решили действовать самостоятельно… и правильно, в общем. Обидеть этих старичков мало кто посмеет. В своем лесу они практически непобедимы.

Алин и Тара показались вовремя - мы уже хотели завалиться спать прямо тут.

– Я все узнал, - отрывисто сообщил Алин. - Сегодня отдохнем, а завтра вечером пойдем. Дорогу я знаю.

– Отлично, - возликовали мы с Кирром. Старший эльф принялся расталкивать младшего, а Солен взял на себя нелегкий труд разбудить гнома, рискуя при этом получить в ухо.

– К сожалению, Дар комнат для сна не держит, так что я проведу вас в ближайшую гостиницу, - зевая, сказал я. - Поддержка иллюзий отнимает немало сил, - пояснил удивленному моим состоянием Алину.

Попрощавшись с Даром, вышел на улицу и вдохнул свежий, чистый воздух. Мимо, стараясь держаться тени, пролетела нарка. Тара, поеживаясь, проводила небольшую крылатую тварь взглядом и спросила:

– Неужели они свободно так летают?

– Нет, конечно, - лениво ответил я. - Нарки достаточно неопасны, чтобы тщательно следить за их появлением. Они могут напасть только на совершенно беспомощное существо, а в этом городе таких практически нет. Даже пьяные темные смогут постоять за себя, иначе не выживут.

– Суровый город, - заметил Ясень.

– Суровый мир, - отрезал я. - Если бы не подобная подготовка, то темные бы не выжили в этом мире. А так мы процветаем…

– Возможно, - не стал спорить друид. - В конце концов, я мало что знаю о мире. Мы предпочитаем сидеть в своем лесу.

Я уже практически висел на Алине, засыпая на ходу. Брат сперва предлагал понести меня, но потом прекратил попытки, в очередной раз, выслушав мои мысли об этом.

– Сейчас куда? - тряхнул он меня. Я сонно разлепил глаза и узрел перед собой нужное здание.

– Сюда, - уверенно заявил я и вновь опустил веки, тем не менее, живо переставляя ноги в нужном направлении. Остальные следовали за нами, старательно комментируя мои действия.

– О! Какие пируэты выводят ноги нашего спутника, - разглагольствовал Таль. - Позавидует даже эльфийка.

– А взмахи руками в нашу сторону? - присоединился Солен. - Какая пластика! И все ради того, чтобы прибить нас…

– Похвальное рвение, - подтвердил друид. - Еще бы достигало своей цели. Ай! Что я такого сказал?

– Не на ту сторону встал, - любезно пояснил Кирр, распахивая дверь и давая возможность Алину, вкупе со мной, протиснутся внутрь. Потом эльф повернулся к подоспевшему хозяину гостиницы и снял четыре комнаты. Я быстренько поднялся наверх, подождал, пока Алин откроет ключом дверь, и прошмыгнул внутрь.

– А теперь спать, - блаженно мурлыкнул я, срывая на ходу одежду и оружие (Алин все равно знает о нем, так что скрываться нет смысла). Потом завалился на постель и мгновенно уснул.

Я с улыбкой подобрал одежду и ножи темного, что уже сопел в две дырки на своей кровати, и подивился подобному доверию. Хотя, впрочем, он не зря ведь доверяет. Я не использую это знание против него. И эта черноволосая зараза об этом знает.

Неторопливо раздевшись, я аккуратно развесил свои вещи, а потом только упал на кровать.

Утром я проснулся сам, не дожидаясь, пока придет хозяин гостиницы, которого мы вчера попросили об этой маленькой услуге. Одевшись в чистое, я с удивлением отметил, что вчерашняя одежда тщательно выстирана и оглажена. Подозрительно покосившись в сторону двери, я обнаружил, что засов на месте, поэтому проникновение слуг невозможно. В очередной раз, подивившись магии темного города, я пожал плечами и не стал особо над этим раздумывать.

– Риан, вставай, - уже которое утро начинается с этих слов. Я что, вечно буду его будить? Но темный на удивление быстро открыл глаза, после чего потянулся, как кошка, и резво вскочил на ноги.

– Нас ждут магазины, - ответил он на мой удивленный взгляд. - В конце концов, я хочу плащ. Ты не поверишь, сколько раз эта деталь одежды спасала мне жизнь.

– Ну, так пошли, - кивнул я на дверь, пока маг закидывал все оставшееся в свою сумку. Мы же взяли все только необходимое, оставив остальные мешки на конях. Риан подтвердил, что вещи будут в сохранности, а сам он забирает сумку с собой только по причине ее маленького и необременительного размера.

В этот момент в дверь постучали, и сонный голос служанки сообщил, что мы просили разбудить.

– Спасибо, - Риан распахнул дверь и обворожительно улыбнулся застывшей девушке. Но она быстро справилась со ступором и сама выдала довольно клыкастую улыбочку. В который раз забываю, что в этом городе вряд ли найдешь людей. - Вы пропустите? - служанка чуть смутилась и отошла в сторону, пропуская Риана и меня. Я только подмигнул удивленной девушке, после чего спустился вниз.

Кирр уже был там и с удовольствием ел красиво оформленный салат, припивая легким вином. На мой удивленный взгляд, эльф пояснил:

– Решил с утра не забивать живот мясом. Попробуйте.

Переглянувшись, мы с Рианом заказали тот же салат и осторожно попробовали из своих тарелок.

– А ведь и вправду ничего, - отметил некромант. - Только еще бы соуса…

– Могу предложить острый паевый, - тут же оказался рядом разносчик.

– Давай, - согласился я. - Тоже попробую. А ты сегодня рано встал, - обратился я к эльфу, когда молодой парень ушел за соусом.

– Не спалось, - отмахнулся тот. - Всю ночь какая-то зараза под окном летала и вопила.

– И ничего я не вопила, - хрипло отозвалась встрепанная молодая женщина, сидящая за соседним столом. До этого я не обращал на нее внимания, поскольку она спала, обняв кувшин с вином. Сейчас же в глаза бросались и пепельные волосы, и немного помятое лицо. - Я пела…

– Гхм, - поперхнулся эльф. - Ну, если это песни…

– Хорошо видать вчера было? - участливо поинтересовался Риан, глядя, как женщина со стоном приникает к кувшину и делает изрядный глоток.

– И не говори, - согласилась та, отрываясь от горлышка. - До сих пор штормит.

– Бывало, - только и покачал головой маг. Они обменялись со страдалицей понимающими взглядами, после чего потеряли друг к другу интерес.

Наконец вниз спустились и остальные, набросившись на еду, как стая голодных волков. Хозяин гостиницы только с удовольствием причмокивал губами, глядя, как исчезает в пасти гнома (для хозяина - неприметного темного) все, лежащее перед ним.

– Сейчас по магазинам, а потом уже Алин нас поведет, - провозгласил маг.

– А разве мы не станем ждать вечера? - удивился Таль.

– Наивный, - усмехнулся маг. - Вечером, особенно ближе к ночи жизнь в этом городе только начинается.

Младший эльф осознал свою ошибку, раз замолчал и уткнулся в бокал с легким вином, практически соком.

– Ну, что, идем? - первым отодвинул от себя тарелку Солен.

– Угу, - невнятно пробурчали остальные, торопливо дожевывая завтрак. Потом все поднялись и синхронно отправились к двери. Только Кирр задержался, оплатив завтрак.

Выйдя на улицу, я привычно сощурился, ожидая яркого утреннего света, но потом с удивлением отметил, что вокруг едва-едва можно что-то видеть. Фонари уже не горели.

– Скоро станет немного посветлее, - жизнерадостно сказал Риан. - Идем.

Мы последовали за неугомонным темным, с особым изощренным издевательством, выбирающим самые опасные места прохода.

– Что вы так медленно? - фальшиво удивился он, с удовольствием в фиолетовых глазах наблюдая за нашим неспешным продвижением, с цеплянием за редкие поручни.

Гварт только тихо зарычал, а Таль вдруг проворным прыжком оказался рядом с темным. Замахав руками, он пытался вернуть себе равновесие, и чуть не упал, вовремя пойманный магом.

– Рехнулся? - проворчал Риан. - Никогда не прыгай здесь, если ты хотя бы не обладаешь способностью к левитации, ну или не прожил в этом городе, как минимум, лет пять.

– Угу - кивнул эльф, смущенно отворачиваясь в сторону. - Хорошо.

Я же в который раз возблагодарил небо за реакцию темного.

До нужного магазина мы добрались быстро. Риан попросил нас подождать в креслах приемной комнаты, а сам поспешил в соседнюю, утащив за собой знакомого ему портного.

Через двадцать минут он появился вновь, довольно расправляя новенький черный плащ из странной, скользкой на ощупь ткани.

– Приобрел что-то стоящее? - поинтересовалась Тара.

– А то, - довольно усмехнулся темный. - Ну, что? Откуда начнем поход?

– Думаю с трактира "Некромант". В конце концов, мне объясняли, как пройти к нужному дому именно оттуда.

– Тогда идем, - и маг вновь повел нас, только теперь выбирал довольно безопасные переходы. Я же убедился в правоте Риана, когда огляделся вокруг. На улице было крайне мало народу. Только изредка промелькивали случайные фигуры, и тут же исчезали в очередных проходах. Иногда можно было заметить мужские силуэты, лениво взмахивающие крыльями и перелетающие с одного яруса на другой. Занятное место. Даже демонов тут привечают.

Дойдя до таверны, Риан предоставил мне вести отряд. Я чуть наморщил лоб, тщательно вспоминая указания того рыжего, после чего уверенно зашагал направо, к лестнице, ведущей на четвертый ярус.

– Он живет на третьем и недалеко отсюда, - сообщил я остальным. Так! Теперь пройти по среднему мостику, и через пару уступов вновь подняться наверх. Угу. А теперь на другую сторону.

Перебежав, я отмерил расстояние и прикинул направление, после чего двинулся в сторону приличного уступа, где размещался красиво вылепленный трехэтажный замок. На ходу отметил неверие на лице темного.

– Не может быть… - тихо прошептал он. - Только не… хотя…

Я начал подозревать неладное еще, когда Алин сказал про третий ярус. На нем мало кто живет, предпочитая размещаться ниже. Но все же выбор есть, но когда брат направился в сторону замка Эзара, я тихо охнул.

– Только не… хотя, - я задумался. То, что нападение производил не Эзар, я уверен. Так же я был уверен, что светлым не пробраться в дом к моему бывшему учителю. И вот сейчас прикидывал как сказать об этом друзьям. Предавать учителя я не собирался… а кто сказал о предательстве? Этим можно неплохо воспользоваться в нужном мне свете! - Туда трудно проникнуть, - сказал я спутникам, скрывая довольную усмешку.

– Но ты поможешь? - Алин внимательно смотрел на меня. Остальные светлые также не отрывали глаз.

– Помогу. Идемте за мной.

Я провел всех к тщательно замаскированному тайному ходу и неслышно для остальных шепнул нужные слова. Тихий скрип и дверца отворилась, представив глазам черную дыру провала, темнеющею даже на фоне камней.

– Проходите, - я быстро затолкал все упирающихся спутников внутрь и закрыл за собой проход. - Если будете так медленно двигаться, то в живых не останетесь. Может, лучше разделимся?

– Нет, пойдем все, - твердо сказал Кирр. Ясень хотел было устроить всем неимущим ночное виденье, но я вовремя перехватил его руку с посохом.

– Замечательная идея, Ясень, - насмешливо прошипел я. - Давай, скажем магу, что мы здесь. Ведь он этого так ждет.

Не говорить же им, что маг и так уже осведомлен о нашем прибытии. Едва я открыл дверь, как сработал своего рода звонок, оповестив Эзара о проникновении. Конечно, он догадается, что это я, но раз звонок сработал, то будет готов к неожиданностям. Я всегда захожу так, что защита не успевает срабатывать, отключенная умелыми руками, а раз не отключил - значит не все ладно.

– Следуйте за мной, - я построил светлых так, чтобы Тара, Солен и Ясень были расположены между другими членами команды, видящими в темноте. Потом, осторожно поглядывая по сторонам, двинулся по узкому коридору. - Не касайтесь стен. Тут много ловушек.

– Откуда ты… - не выдержал гном, но был остановлен моим окриком:

– Потом разберемся!

Так, гуськом, мы продвигались по тайным коридорам замка, старательно огибая ловушки. Я отключал все, что возможно перед командой, и тихо возвращал все магические пружины на место за их спинами. Не хватало еще оставить коридор Эзара без защиты. Он же мне потом голову оторвет!

Наконец, я аккуратно отодвинул подделанную под камень деревянную панель и скользнул в темную комнату. Ага! Вот она, моя родная спальня. Сколько времени я здесь провел…

– Проходим, проходим, не останавливаемся, - поторапливал я остальных, тщательно закрывая спиной свой собственный портрет. Вытолкав всех в нормальный коридор, начал спускаться по лестнице вниз, усыпляя всех встречных горгулий. Спускался я в подвальный зал. Эзар мог быть только там.

– Куда ты нас ведешь? - тихо прошипел Солен.

– Тихо, - огрызнулся я. - Скоро придем.

Светлые смирились и теперь тихо ступали за спиной, едва заметно переглядываясь. Наконец мы остановились перед широкими дверьми, которые я распахнул пинком, а потом решительно шагнул внутрь мимо ошарашенных светлых.

– Привет, учитель, - широко улыбнулся я. - Не ждал?

– Учитель? - выдохнул за спиной Кирр. - Риан, так получается виновный - это твой учитель?

– Бывший учитель, конечно, - пожал плечами я. - А на счет виновный - мы еще переговорим.

– Валериан, - строгим голосом начал Эзар, стоя посреди пустого зала, с начерченной пентаграммой на полу. - И какого крелла тут происходит?

– Ты не рад меня видеть? - я сделал вид, что обиделся, спиной ощущая недоумение команды. Едва они вошли, дверь за ними захлопнулась, заставив вздрогнуть даже меня. Впрочем, Эзар часто любил работать на публику.

– Конечно, рад, - недовольно сказал учитель, тряхнув пепельными волосами. Его глаза тепло сверкнули знакомой бирюзой. - Вот только то ты делаешь в команде светлых?

– Опс, - пробормотал я. - Забыл, что ты спокойно видишь через мои иллюзии. Ну, раз так, то я тогда не стану лишний раз тратить силы.

Я снял иллюзии с команды, которая, наконец, не выдержала.

– Риан, мать твою, что происходит? - взорвался Солен.

– Ничего такого. Кроме того, что я не дам вам причинить вреда моему учителю, - спокойно сказал я. Глаза светлых заледенели.

– То есть ты нас предаешь? - горько спросил Таль. А Эзар за спиной хохотнул:

– То есть ты, Риан, привел их сюда для моего убийства? М-да. Ну, ученик, мы с тобой еще поговорим на эту тему.

В этот момент я заметил, как Кирр выкинул руку вперед, с зажатым в ней светлым стержнем.

– А вот этого не надо, - предостерегающе воскликнул я, но безнадежно опоздал. Свечение сорвалось с нейтрализатора и перешло на учителя. Я только обреченно покачал головой. Все, Эзар меня точно убьет. - Это еще что? - этот возглас вырвался у всех присутствующих, когда свечение перешло с Эзара на меня, а потом и на Ясеня.

Я почувствовал полную опустошенность. Вот…!!!!

– Ну, владычица. Ну, встретимся мы с тобой! - прорычал я. Эта русалка все же сумела отомстить, дав вместо простого нейтрализатора - полный. Теперь весь зал и все присутствующие лишены магии, включая и светлых. Это, конечно ненадолго, но хватит, чтобы мои спутники убили Эзара. Исходя из каких-то своих принципов, Эзар совершенно не владел оружием, и даже не собирался учиться. Он только собирал самую необычную коллекцию мечей во всех темных землях.

– Я ученый, - сказал он как-то мне. - И собираюсь полностью посвятить себя магии. Терять время на оружие я не вижу смысла…

Вот и не видел, чтоб его…

– Риан, - излишне ласково начал Эзар, делая несколько шагов ко мне. Его темная одежда позволяла ему быть практически незаметным в полутьме зала. - Я тебя сейчас убью… - ну, вот, что я говорил? - Ты привел ко мне светлых… С НЕЙТРАЛИЗАТОРОМ!!!!!

– Упс, - я рванул в сторону, избегая оплеухи. Но тут же прыгнул обратно, скрестив мгновенно вынутые кинжалы с легким мечом Таля. - Эзар, назад!

Учитель не стал спорить и спокойно отошел к другой стороне зала, с интересом наблюдая, как я раскидываю светлых, стараясь не причинять им вреда. Пару раз мне приходилось прыгать в воздух, перекрывая дорогу к учителю. Эльфы сперва старались только оглушить меня, но затем, поняв, что не отступлю, начали нападать со всей скоростью. Я только прикусил губу, наращивая свой темп. Люди мне не противники. Гном и друид тоже. А вот ловкие эльфы, тем более мастера мечей, могут доставить весьма неприятные минуты, отвлекая мое внимание от остальных. Я же, как говорил раньше, не особо люблю бой на мечах. Длинные кинжалы - это мое оружие. А так же метательные ножи, звездочки, иглы и другое. Сейчас же я уже схлопотал пару болезненных порезов, из которых тут же начала просачиваться кровь.

Победить то я смогу, но убивать эльфов мне не хотелось.

– Остановитесь, - крикнул я. - Эзар не тот, кого вы ищете.

– Да ну, - прошипела Тара, вновь кидаясь на меня. - Может тогда это ты?

Я вновь отбросил девушку, аккуратно наметив траекторию, чтобы она сбила с ног поднимающегося Гварта. Только Алин стоял в стороне и внимательно смотрел на меня. Наконец, он вынул мечи и встал напротив.

– Ты хочешь драться? - ровным голосом спросил я, стараясь не морщиться от боли. В последнем рывке Кирр прилично проехался клинком по моему плечу. Я не остался в долгу, ранив эльфа в правую руку, заставив выронить оружие. Но кинжалы против мечей - это бесспорное поражение, если не пользоваться нечестными приемами, которые приведут к смерти противника. Эзар за спиной охнул, видимо разглядел, кто стоял передо мной. Алина он знает, ведь я не раз показывал ему изображение брата.

– А что мне остается? - вопросом на вопрос ответил брат. - Мне нужно убить темного мага- убийцу, а ты стоишь на пути, защищая его… - он вскинул руку, и остальные светлые покорно отошли в сторону, продолжая зло сверкать на меня глазами.

– Хорошо, - кивнул я, и решительно отбросил кинжалы от себя. Алин с удивлением проводил глазами оружие, а потом вопросительно взглянул на меня. Я же с легкой, грустной улыбкой смотрел на него, разведя пустые руки в сторону. - Хочешь пройти? Тогда убей своего брата…

Алин замер. После моих слов в зале повисла невероятная тишина. Было даже слышно, как тяжело дышит Тара, стараясь восстановить дыхание, и как скрипит зубами от боли Кирр, зажимая рану на руке. Но все они не сводили ошеломленных глаз с меня и Алина.

Брат же молчал. Я тревожно смотрел на него, ожидая ответных действий. Его молчание меня пугало. Но тут, заставив охнуть и меня и его, узы открылись полностью, и ощущения брата хлынули в меня рекой. Я чувствовал его ошеломление, удивление, но Алин справился с неожиданностью и перекрыл мне доступ. Теперь я не знал, что он чувствует, но продолжал ощущать его рядом. Такое приятное тепло родного существа.

Я с нежностью поглядел в топазовые глаза, улыбаясь уголками губ. Облегчение нахлынуло на меня. Наконец-то он все знает. Как давно я этого ждал, но примет ли?..

Алин шагнул вперед, не опуская мечей. Я не двигался с места и не предпринимал ничего. Казалось, все в мире затаило дыхание, следя за движениями серебряноволосого валара… Металл звякнул о каменный пол и Алин крепко обнял меня, прижав к себе.

Я засмеялся от счастья, отвечая на объятье. Если бы умел плакать, то не сдерживал бы сейчас слез, обретя брата.

– Я ведь чувствовал, - шептал Алин. - Я всегда чувствовал родство, когда ты был рядом, но оно было таким слабым, что легко подавлялось моей волей. Почему ты не сказал раньше?

– А ты бы поверил? - я слегка отстранился, снизу вверх глядя на брата. Тот покачал головой. - Вот поэтому и молчал…

– Тебе было тяжело, - даже не спрашивал брат. Я только улыбнулся, склонившись к его плечу.

– Зато все не напрасно… И, Алин…

– Да?

– Эзар и вправду невиновен.

– Верю, - улыбнулся светлой улыбкой тот. - Он не стал бы тогда так счастливо улыбаться сейчас.

Я оглянулся и действительно увидел на лице учителя широкую улыбку. Друзья же не скрывали слез.

– А ведь я всегда замечал в них сходство, - говорил гном. - Но не мог поверить, что светлый и темный - братья…

– Близнецы, - вставил я.

– Близнецы - согласился Гварт. - Ведь о таком никогда еще не было слышно! Хотя я читал в истории светлых семейств о Валериане! Но не связал это имя с тобой, и уж тем более с Алином.

– Все мы ошиблись, - покачал головой Ясень. - Мы слишком привыкли, что подобного не могло быть, вот и отвергали самую верную версию.

– А ведь догадывались все, - уныло заключил Солен. - Вспомните слова остальных…

– Ага. Например, слова Рила, - улыбнулся Алин. - Я тогда долго думал, почему он попросил именно меня следить за тобой…

– Вот зараза, - беззлобно проворчал я. - Не сдержался ведь.

– Ну, он же хотел тебе счастья, - ласково щелкнул меня по носу Алин.

– Знаю, - поморщился я. Эзар подошел к нам и произнес.

– А теперь, если вы не против, то нам необходимо подняться наверх и заняться вашими царапинами, уж не говоря о том, во что превратилась ваша одежда.

Я смотрел на то, как Риан раскидывает моих спутников, а потом аккуратно отбивается от эльфов, слажено нападающих с двух сторон. Сейчас, когда темный без магии, то он потерял преимущества перед двумя остроухими. Их длинные клинки легко доставали некроманта, который еще отвлекался на остальных, не давая им пройти к магу, по имени Эзар. Я видел, как рукава рубашки Риана намокли от крови, но темный и не собирался сдаваться. Он мог бы убить эльфов в один момент, но не делал этого, только отбивался и старался вывести противников из игры, не нанося им серьезных повреждений, что, учитывая особенности организмов эльфов, практически невозможно.

Наконец, я вышел вперед, вынув из наспинных ножен свои парные мечи. Надо заканчивать все это. Я видел, во что превратилась роща по вине того ублюдка, что стоит за спиной Риана. Я наблюдал, как гибли дриады, спасти которых не представлялось возможным. Как закрывались их красивые глаза, уже не сопротивляясь боли изломанных и обожженных тел. И не могу оставить все это и забыть.

Спутники отошли в сторону, предоставляя мне свободу действия. Я уже перестал обращать на них внимание, не сводя глаз с хрупкой темной фигурки, стоящей напротив.

– Ты хочешь драться? - спросил Риан. Я догадывался, что каждое движение руками причиняет ему боль. Но он молчал, ничем не показывая ее.

– А что мне остается? - с горечью спросил я. Биться с темным не хотел. Он стал мне очень дорог за все время пути, но я не могу позволить своим личным интересам взять верх…

– Хорошо, - как-то совершенно спокойно сказал Риан, едва заметным движением отбрасывая свое оружие от себя. Я проследил взглядом за кинжалами и уставился на темного. Ну, зачем? Я не хочу убивать тебя так! Безоружного! Я знаю, что на тебе еще полно метательных ножей, но почему-то уверен, что ты не воспользуешься ими… И к чему эта ласковая улыбка? - Хочешь пройти? Тогда убей своего брата…

Когда его слова затихли среди потолка зала, до меня дошел их смысл. Сказать, что я был ошеломлен - это ничего не сказать. Я был полностью выбит из привычного мира. Самое смешное, что ведь чувствовал - он не врет… и в глубине души знал правду. Внезапно словно что-то щелкнуло, и я почувствовал легкую боль, которая превратилась в широкий поток чувств и ощущений. Я ощущал стоящее напротив существо, как самого себя, а не просто, как родственника. Так вот они какие - узы родства между братьями… Я никогда не слышал, чтобы они были так сильны!

Сумев справиться с собой, я прекратил поток ощущений с моей стороны и внимательно поглядел на темного… теперь уже брата. Его глаза брали за живое своей нежностью и пониманием. Я чувствовал невероятное тепло. Вечное одиночество начало растворяться, поддаваясь новым ощущениям. Понял, что мое промедление причиняет боль Риану, поэтому шагнул к нему. Еще шаг, и я отпустил рукояти мечей, позволив им упасть на пол. Затем крепко обхватил брата руками и уткнулся лицом в его черные волосы. Валериан счастливо засмеялся, а я только и смог, что проговорить:

– Я ведь чувствовал. Почему ты не сказал раньше?

– А ты бы поверил? - Риан чуть отодвинулся и серьезно посмотрел мне в глаза. Я осознал его правоту и покачал головой. Действительно, если бы темный назвался моим братом несколько дней назад, я может, и не напал бы на него, но уж точно не дал продолжать бы путь с нами. А сейчас, когда я стоял перед выбором…

Я с нежностью провел рукой по волосам Риана, осознав, насколько ему было тяжело: знать, что брат рядом и не иметь возможности сказать мне об этом. Но Риан, в ответ на мои слова только потерся щекой о мое плечо и отмахнулся. Правда, он тут же вернулся к теме и тихо сказал:

– Эзар и вправду невиновен.

– Верю, - я не выдержал и улыбнулся. Риан не мог с такого положения видеть, насколько лицо Эзара светилось радостью за своего ученика. Некромант не выдержал и обернулся, чтобы проверить мои слова. Я же с улыбкой смотрел, как все друзья не скрывают слез.

Гварт только и мог, что возмущаться своей тупости и ограниченности. Ясень вторил ему, но не стал из-за этого так переживать. Эльфы же переглядывались между собой и счастливо улыбались.

Я припомнил, как Рилл, друг Риана, просил меня присмотреть за ним, на что темный фыркнул:

– Вот зараза.

Я рассмеялся и щелкнул младшего братишку по носу, напоминая о том, что вампир действительно беспокоился.

– Знаю, - Риан забавно сморщился, но мой тихий смех оборвал Эзар, деликатно напомнивший про насущные проблемы. Только сейчас я вспомнил, что и Риану, и Кирру нужно остановить кровь, уж не говоря о том, что наша одежда, после пыльного тайного хода вся покрыта паутиной.

Мы поднялись наверх, где я сам лично занялся братом, не слушая его возражений. Впрочем, ворчал Риан только для порядка, с радостью принимая заботу. Я же был счастлив от таких мелочей, как расчесывание длинных, вымытых волос, перебирая черные и фиолетовые пряди. Радостный блеск аметистовых глаз брата, был мне приятен, а волна его ощущений, которую маг и не стремился прятать, доставляла массу удовольствий. Риан рассказал мне все о своей жизни. Поведал о своем посвящении в некроманты, которому и обязан за багровые всплески в глазах и повышенную регенерацию. Я же в свою очередь так же не стал ничего утаивать.

Узнав, что потерей памяти обязан отцу, не был сильно удивлен. Любовь - это не то, чем бы можно было охарактеризовать мои отношения с Варгом. Скорее обреченное терпение друг друга. Но вот то, что отец проклял брата, разлучил нас, вызвало бурю негодования. Риан успокоил меня, сказав, что прошлое стоит оставить позади. Впереди целое будущее. Я согласился и радовался каждой проведенной вместе минуте.

загрузка...