загрузка...

    Реклама

* * *

— Встань — послышался строгий повелительный голос. — Проснись и встань!

— Не хочу — спросонья буркнула я и повернулась на другой бок.

— Встань! — в голосе говорившего появилась ярость.

— Лучше ты ляг — бросила я в ответ, но все же открыла глаза и подняла голову. От того, что я увидела, мне захотелось лечь и не просыпаться.

Высокий мужчина, истинно египетского вида, с одним но… свечение и языки пламени выдавали в нем иное существо.

— Уйди, глюк, я не в настроении — ошеломленно протянула я, не сводя глаз с холодного, мужественного лица.

— Слушай меня — прорычал "глюк".

— Делать мне больше нечего — проворчала я. — Спать, между прочим, хочу…

Почему-то я совсем не боялась. Может потому, что рукоять меча Сандера ласково ткнулась мне в ладонь?

— Дрожи несчастная — величавым голосом начало светящееся существо. — Перед тобой великий Амон Ра.

— Ты же бог солнца? Так почему я должна дрожать? — не выдержала и съязвила я. — От тебя жар, как от печки идет…

Бог уже сопел от ярости.

— Не кипятись — примирительно сказала я. — Спиральки сгорят, если они есть…

— Молчать!!! - рявкнул Ра, хватаясь за голову.

— Сча-а-аз! Сам приперся, разбудил, а я молчать должна?! - возмутилась я, вскакивая на ноги. — Я из-за тебя, святейшество, и так не высплюсь…

— Хорошо — тихо сказал Амон. — Выслушай меня.

— А вот это, всегда, пожалуйста — и я уселась на песок, по-турецки скрестив ноги.

— Из сокровищницы моего храма, был украден амулет скарабей. Это такой золотой…

— Я помню, как он выглядит — перебила я. — Дальше что?

— Откуда? А впрочем, не важно — и бог вновь перешел на сухой тон. — Ты должна найти амулет и вернуть в любой и моих храмов. Есть вопросы?

— Куча! Первый: а на фига оно мне надо? — и я начала загибать пальцы под заинтересованным взглядом Амона Ра. — Второй: ни в один из твоих храмов, я больше не попрусь, а вдруг меня там снова на алтарь? Хватило одного раза. Впечатления на всю жизнь останутся.

— Как раз об этом не беспокойся — поморщился бог. — Тебя никто не тронет. Тот храм не принадлежал мне. Я давно его забросил и только изредка заглядываю посмотреть, чем там занимаются эти сумасшедшие жрецы.

— Хм, а в тот раз ты случайно не заглядывал? — с подозрением спросила я. Бог как-то странно отвернулся, насвистывая что-то себе под нос. — Поня-а-атно… Так что ж ты зараза не помог?

— А оно мне надо? После пятнадцати падений? — пожал плечами бог. — Тем более ты жива и здорова.

— Ладно, а как на счет первого вопроса?

— Ты помнишь, как ты вызывала меня в том мире? Услуга за услугу.

— Так и знала — вздохнула я. — Что никто хороший на зов не отзовется. Но на халяву я ничего делать не буду. Что ты взамен мне дашь? В конце концов, мне нужна компенсация за потраченные нервы в том храме.

— Ишь, какая наглая — удивился Ра.

— Чем богаты, тем и рады. Так что ты мне можешь предложить?

— Я дам тебе свое покровительство. Один раз, когда тебе понадобится помощь, я приду. Но не больше.

— И это называется покровительство… — проворчала я. — Я согласна.

Ра взмахнул рукой, и резкая боль пронзила левое запястье. Правда она тут же прошла. Я опустила взгляд и разглядела знак. Вернее татуировку — скарабей, выполненную золотом.

— Ну, вот — буркнула я. — Еще и панком осталось заделаться. Куда идти то хоть?

— Ты идешь правильно — с этими словами бог исчез.

Я вздохнула. Потерла руку, где теперь по милости «солнышка» красовалась татушка, после чего улеглась досыпать.

Солнце, небо голубое. Красиво… Так! А что меня смущает? Небо, солнце… солнце! Ра!

"Думаешь, не глюки ли это?" — ехидно поинтересовалась Криста. — "Погляди на запястье".

Я послушалась совета, и обнаружила татуировку на месте. М-да. Ну и где теперь этот амулет искать? Лучше б это был сон. Меньше проблем бы было.

"А кто виноват?"

Хм. Лучше промолчу.

Я протопала к остальным и радостным тоном выложила им о встрече.

— … И вот он сказал, что мы ковыляем в правильном направлении, после чего смылся. Но точных данных нет. Ну что? Пойдете?

— А куда мы денемся?! - вздохнул Фор. — У тебя замечательная способность влипать в неприятности. Вперед.

Мы двинулись дальше, продолжая разговор.

— Все не так плохо… — начал Колден.

"Все гораздо хуже" — не преминула добавить Криста.

Оптимистка ты.

"Ага!"

— Лучше уж Амон твой, чем какая-нибудь дрянь из нижних миров — продолжил колдун, естественно не слыша комментариев вредной змейки. Зато я прилагала множество усилий, чтобы не заржать… — К тому же он попросил не так уж и много. Найти амулет сложно, но не невозможно. Тем более что Ра указал путь.

— Угу, указал он — проворчала я.

— Север — это конечно расплывчато, но достаточно в пустыне — пожал плечами вампир.

После чего все замолчали, думая каждый о своем. Ночь казалось, приблизилась мгновенно.

— Завтра к вечеру будем у здания — сообщил Тэм, устраивая ночлег. Я только кивнула и решила прогуляться. Отойдя метров на сто от стоянки, я настроила ночное зрение и двинулась дальше. Еще через пару метров — наткнулась на «полянку». Этакая плоская окружность, диаметром метра два, покрытая песком. Ее трудно было заметить и вблизи, так что ничего удивительного, что мы прошли мимо нее. Я осторожно тронула ее ногой, обутой в кроссовку. Никакой реакции. Пожав плечами, я ступила на круг… и с криком полетела вниз.

Пролетев по наклонному тоннелю, я шмякнулась на что-то мягкое… или на кого-то.

— Кто здесь? — взревел мужской голос. Буквально через пару секунд зажегся факел и осветил небольшую пещеру, заполненную различным хламом, тюками, и золотом.

— Блин. Али Баба и сорок разбойников — проворчала я, разглядывая жильцов. Девять мужчин, одетых в темные просторные одежды. Даже сейчас их лица скрывали черные повязки, под самые глаза. Вот дитятки пустыни. Разбойники, мать их… Они в свою очередь разглядывали меня.

— Кто нам сегодня попался! — усмехнулся тот, на кого я шлепнулась. — Ты откуда свалилась?

— С неба — огрызнулась я. Нога, которую ушибла при падении, нещадно болела. Вывих видимо неслабый.

— Как ты сюда попала? — продолжил расспросы второй. По мне, так он различаются только ростом. А в остальном — близнецы, да и только. — Ты с кем-то?

— Да! — наглым голосом заявила я. Пронумеровав разбойников про себя, я стала лучше их различать.

— Значит, нет — ухмыльнулся Первый. Остальные в разговор не вступали. То ли не хотели, толи не имели право. Эти двое, я так поняла, за руководителей.

"Гм, и как они делят добычу? Два руководителя — это сложно…" — задумалась Криста. — "Мало того, что передраться могут, так и толку в управлении остальными — ноль".

А кто их знает…

После слов Первого, я постаралась изобразить испуг. Видимо актриса из меня неплохая, раз мужчина хохотнул и довольно произнес:

— От нас ничего не скроешь. Скольких, похожих на тебя, я продал в рабство… не счесть. Да и за тебя выручим немало денег.

— Размечтался — буркнула я, краем уха услышав в туннеле легкий шум. Вскоре его расслышали и разбойники. Сверху посыпался песок, и из тоннеля вылетели Тэм, Фор и Лун. Я едва успела откатиться в сторону, испугавшись перспективы быть раздавленной. А где Колден? Лилит?

"Не захотели, наверное. Да и этих троих за глаза хватит".

Меня бы одной хватило.

"Это точно…"

— Кто такие? — грозно вопросил ранее придавленный мной вор. — Зачем пришли?

"Хе. А голосочек у него не дотягивает. У вашего Колдена и то страшнее бывает" — хихикнула Криста.

И за что ты мне навязалась?

"Меня подарили!"

Убью Фора…

— Наши имена тебе ничего не скажут — пожал плечами Фор. — А пришли мы за ней — и он кивнул на меня, показывая при этом из-за спины вампира кулак. Так! Не понял! А я то тут причем?

— Ты солгала! — взвился Второй, поворачиваясь ко мне и поднимая кулак немаленьких размеров. Однако!

— Нет — спокойно сказала я. — Я сказала правду. Вы сами себя обманули.

Озверелый разбойник пустыни занес руку для удара. Но чья-то темная рука перехватила руку Второго и закрутила ему за спину.

— Спасибо, Тэм!

— Свои люди, сочтемся — подмигнул негр.

Я только улыбнулась, но тут заметила на груди у Четвертого золотой блеск. Радостно взвизгнув, я бросилась к нему. Разбойник испугано шарахнулся от меня, стараясь спрятаться за Пятым.

— Стоять! — рявкнула я. Все поморщились от звуковой волны, но застыли. — А ну иди сюда! — разбойник не послушался. Минут пять я гонялась за ним, отталкивая ошарашенных жителей пещеры. — Иди ко мне! — наконец, Луну это надоело, и когда я в очередной раз уронила какую-то вазу на Фора, поймал меня.

— Милен, ты в порядке? — подозрительно ласковым голосом спросил вампир. — Не заболела? Давай пойдем наверх. Там небо, звезды…

— Я тебя сейчас сама звездану! — рассвирепела я. Меня, что за психа принимают?

— Эй, она у вас случаем бешенством не болеет? — поинтересовался Первый, опасливо отходя от меня. — Забирайте-ка ее отсюда.

— Сбрендил? — взвыла я, когда вампир потащил меня к выходу. — У него скарабей!

— Что? — воскликнули Фор и Тэм. После чего они алчно посмотрели в сторону испуганного Четвертого. — Чего ж ты сразу не сказала?

— Так! Фор заходи слева, я справа — скомандовал вампир, и они вдвоем кинулись на Четвертого. Тот не знамо, каких образом сумел увильнуть, и бросился к выходу. Остальные разбойники переглянулись, опасливо глянули на нас, и отошли в сторону:

— Видел я, что одиночки с ума сходили, но чтобы все разом — это перебор — проворчал Первый, а когда мы в неком офигении повернулись к нему, как-то излишне ласково добавил — Шли бы вы отсюда, ребята.

Нас уговаривать долго не пришлось — мы рванули за амулетом. Выбежав на улицу через запасной выход, мы побежали за Четвертым, который, резво перебирая ногами, мчался на юг. Поймали. Тэм легонечко стукнул резвого разбойника по затылку, отчего тот, жалобно всхлипнув, вырубился подчистую.

— Тэм, ну как не стыдно — укоризненно произнесла я, снимая с трупа золотой амулет.

— А я что? Я ничего — опустил голову негр. Я бы поверила в его раскаянье, если бы не успела заметить довольную усмешку на его черном лице.

— Ты не исправим — с пафосом продекламировала я, вешая амулет себе на шею.

— А это хоть тот амулет? — спросил вампир, подходя ближе.

— Тот.

— Точно? — поинтересовался Фор. — А то мне не охота потом за другим бегать.

— Да он, он. Сравни сам — и я вытянула руку с татуировкой. Друзья не поленились и сравнили. После чего были вынуждены согласиться, что эта безделушка, именно то, что мы искали.

— Тебе везет — с некоторым уважением произнес негр. Мы приблизились к лагерю, и я, наконец, вернула глазам нормальное зрение, здраво рассудив, что Лилит будет явно не рада увидеть в темноте светящиеся глаза. Прохромав на свое место, я уселась у костра, разведенного из сухих колючек, которые мы собирали на протяжении всего пути.

Лилит в это время приставала к вампиру. Тот некоторое время стоически терпел ее болтовню, но затем не вытерпел и «ласково» так улыбнувшись, посоветовал ей пойти надоедать кому-нибудь другому. Девушка обиделась и отвернулась от Борака. Тот в свою очередь только возвел глаза к небу. Я не выдержала и покатилась со смеху. Лилит злобно зыркнула на меня, отчего я поперхнулась и закашлялась.

"Б-р-р! И откуда столько злобы в ней? Трудное детство?".

Может быть…

— У кого-нибудь есть вода? — поинтересовался вампир, перевернув свою фляжку и покачав ей в воздухе. — У меня кончилась…

— Возьми мою — охотно предложила Лилит, протягивая Луну миниатюрную фляжку. Я, не отрываясь, следила за ней, и, когда вампир немного отпил от нее, могу поклясться, что в голубых глазах египтянки мелькнуло злобное торжество и предвкушение.

"Мне это не нравиться" — настороженно пробормотала Криста. — "Что-то в этой девушке не так, но что?".

Думаю, я скоро это узнаю.

"Не каркай. И попробуй поговорить со своими, а то я чувствую какую-то магию, исходящую от Лилит. И уж поверь — добром она не пахнет".

Да уж верю — мысленно проворчала я. После чего направилась к колдуну.

— Колден, а ты ничего не чувствуешь? — тихо спросила я. Учитель недовольно завозился на своем одеяле.

— Я спать хочу — буркнул он. — А что ты хотела? Что я должен чувствовать?

— Ты ничего не ощущаешь в Лилит?

— Ты о чем? — недоуменно пробормотал колдун. — Вполне нормальная девушка. С ней весьма приятно беседовать…

— В ней присутствует какая-то магия…

— Чушь — перебил меня учитель. — Я бы почувствовал. За что ты так на нее взъелась?

— Я? — поразилась я. — С чего ты взял? Просто у меня плохое предчувствие.

— Ну и что? — хмуро спросил бывший конь. Потом он завистливо посмотрел на спящего Фора. — Почему из-за твоих предчувствий мы должны подозревать эту девушку черт знает в чем?

— Я не говорю, чтобы вы подозревали ее — смутилась я. Идея змейки уже не показалась мне такой хорошей. — Просто будьте осторожны.

— Не волнуйся ты так — улыбнулся Колден. — Я вполне тебя понимаю — обычная женская ревность. Поговори с Лилит, и ты поймешь, что она не такая, какой ты ее себе возомнила. Все, я спать.

И он улегся обратно, совершенно не обращая внимания на меня, застывшую с открытым ртом. Ревность? У меня? Он что совсем меня не слушал?

Я вернулась на свое место и продолжала раздумья. Поглядев на Лилит, свернувшуюся клубочком рядом с вампиром, я вздохнула. Может это и вправду ревность? Может мне только кажутся эти взгляды, сны…

"Прекрати!" — крикнула Криста. — "Тебе все это не кажется! Во время того «сна», я чувствовала выброс энергии, направленный в твою сторону. Эта девушка слишком хорошо скрывает свою силу. Я не могу понять — в чем ее способности".

Но Колден не почувствовал…

"Еще бы он почувствовал" — раздраженно отозвалась змейка. — "Даже я с трудом улавливаю, а уж он…".

Ну, и что мне делать? Учитель не станет меня больше слушать.

"Обратись к остальным" — посоветовала Криста. Потом я почувствовала ее огорченный вздох — "Правда я сомневаюсь, что это поможет. Что она с ними делает — непонятно. Но расположения твоих друзей она явно добилась".

Весело, ничего не скажешь,… мне как всегда везет. И что я одна смогу с ней сделать?

"Прирежь ночью" — кровожадно хихикнула Криста, но потом серьезно добавила — "Просто будь осторожна. И не оставайся с ней наедине".

Я только вздохнула и улеглась спать.

Утро началось весьма мерзко. Лилит плакала, что-то доказывая остальным. Фор ее пытался утешить. Когда я подошла к друзьям — те только хмуро поглядели на меня, а потом негр спросил:

— Зачем ты это сделала?

— Э! Притормози. Я че-то не догоняю — помотала головой я. — Что я сделала?

— Зачем ты издеваешься над девушкой? — не выдержал Колден.

— В смысле? — все еще не понимала я.

Лилит повернулась ко мне и спиной и моим глазам предстала весьма забавная картина: вместо пышных, длинных волос девушки красовались только коротко отрезанные пряди. В руках блондинка держала свою отрезанную косу.

— Зачем — со слезами на глазах спросила она. — Чем тебе мешали мои волосы? Я растила их всю жизнь!

— А с чего ты решила, что это я? — искренне удивилась я. Хотя признаюсь честно, очень жаль, что это не моих рук дело… — Может ты сама…

— Милена ты переходишь границы — холодно сказал Фор. Я только с изумлением поглядела на него. — Неужели ты думаешь, что Лилит сама могла отрезать свои волосы?

— А почему и нет? — пожала плечами я. — Мне это на фиг не надо. Вам, я так думаю, тоже. Остается она сама.

Ну и еще одна моя знакомая змейка…

"И как ты себе это представляешь?" — возмутилась Криста.

Я мысленно увидела, как змейка сползает с медальона и приближается к Лилит с громадными ножницами на хвосте,… после чего не выдержала и хихикнула.

"Не смешно" — надулась Криста.

— Не смешно — сказал Тэм. — Я не могу сказать, что это ты, поскольку не видел этого. Но подумай над своим поведением.

После чего друзья развернулись и двинулись к храму. Я осталась на месте и с обидой смотрела им вслед. Что происходит, в конце концов?

Шедший последним Фор обернулся и махнул мне рукой, мол, что встала. Я обреченно двинулась за всеми.

Через полдня мы уже близко подошли к строению. Замерев на вершине высокого холма, мы смотрели на место назначения, находящееся в нескольких километрах от нас.

При ближайшем рассмотрении тем зданием, к которому мы пилили, оказался храм. Белоснежный камень, высушенный солнцем и ветром, был отшлифован песочными бурями, отчего казалось, что он сияет каким-то божественным светом. Храм бога — Амон Ра.

— Ну вот. Сейчас и амулет сдадим, — радостно сказала я, после чего зашагала по довольно крутому склону. Шагала, шагала, а потом мимо меня пронеслась Лилит, оглашая воздух испуганными криками. За ней следовал Колден. Я в непонятках остановилась, стремясь понять, что вообще происходит. Наконец, мимо промчались Лун и Тэм. Последним был Фор.

Я медленно обернулась. По нашим следам полз громадный песочный червь. Ни глаз, ни рта, ни чего-то другого я у него не заметила. Только тело, покрытое мерзкой слизью и грязью.

"Он близко! Балда, ты чего стоишь?" — вопль Кристы заставил меня очнуться от созерцания чудовища. Мысленно передернувшись, я втянула голову в плечи и припустила вниз во весь дух.

Первую половину холма, я честно пробежала, а вторую — кувырком. Внизу меня подняли чьи-то руки, и вся наша компания побежала к храму, здраво рассудив, что Амон Ра внутрь эту тварь точно не впустит.

Быстрее — прокричал Тэм, оглянувшись назад. — Он догоняет.

Я смогла пробежать только половину пути, когда жизнь городской девочки, не привыкшей к долгому бегу, дала о себе знать. Бок закололо, ноги едва удерживали меня, уж не говоря о сбитом дыхании. Не выдержав, я расправила крылья и взлетела. Как хорошо, что я приобрела эту часть тела!

Я подхватила Лилит, уже падающую на песок от изнеможения и со всей скоростью, с которой могла, понесла ее к храму. Тяжело, блин! Сколько она весит? Пора бы ей на диету…

Крылья едва справлялись с двойной ношей, поэтому я летела достаточно низко. Только этот факт и спас мою шею…

Ко мне подлетела огромная летучая мышь (я в первый раз видела, чтобы Лун становился ТАКИМ большим). Я, было, обрадовалась помощи, но последующие действия выбили меня из колеи. Тяжелое крыло мыши оттолкнуло меня, из-за чего я выпустила девушку из рук. Когтистые лапы осторожно подхватили Лилит в воздухе, а я же, потеряв равновесие, перевернулась от удара в воздухе и упала на землю.

Боль пронзила мою многострадальную левую ногу, уж не говоря об отбитых легких и спине. Крыло подозрительно хрустнуло. С трудом приподнявшись, я села и не смогла сдержать стон боли.

— Вставай — ко мне подбежал Фор и подал руку. Уцепившись за нее, я поднялась на ноги, но тут же с криком упала обратно. Все колено было в крови. М-да, не слабо я ударилась…

"Гм, а червь-то близко" — меланхолично просветила меня Криста.

Воин тихо выругался сквозь зубы, и поднял меня на руки, после чего без труда, словно я ничего не весила, побежал к храму.

— Почему?… - больше я ничего не смогла выдавить из отбитых легких. И так вздохнуть с трудом могу. Но воин понял:

— Не знаю, но разберусь с этим — прорычал он. — Ты сможешь его остановить?

И он кивнул за спину. Я только покачала головой. Злости не было. Мне было больно. Фор понимающе кивнул и крикнул Колдену. Тот остановился, держась за бок.

— Тэм, — скорее прохрипел, чем проговорил, учитель. — Подними меня повыше.

Негр, не задавая лишних вопросов, закинул колдуна себе на плечи. Учитель немного отдышался, после чего что-то произнес. Долгое время ничего не происходило. Колден пробовал все новые и новые заклинания, но монстр продолжал приближаться.

— Его ничего не берет! — в отчаянье воскликнул колдун. После чего, с видом "я не дурак, но больше мне ничего не остается" он сказал несколько слов. Червь мгновенно покрылся корочкой льда и застыл. — Бежим — прошептал обессилевший колдун. — У червя защита. Лед долго не выдержит при таком солнце.

И действительно, в некоторых местах, твердая оболочка дала трещину.

Тэм подхватил Колдена и дотащил его до места, благо небольшая фора позволила нам добраться до храма. Я попросила Фора отпустить меня на землю, но тот только рыкнул на меня, и поднялся по храмовым ступеням. У широкого, красиво вылепленного портала входа обнаружились Лилит и Лун.

— Какого черта ты вытворяешь? — рявкнул воин, подходя к вампиру. Тот ничего не ответил, мазнув по мне и принцу холодным взглядом, после чего равнодушно отвернулся.

Взбешенный Форсей уже собирался кинуться на вампира, но я пресекла это, попросив отнести меня до невысокого, но достаточно широкого бортика на площадке перед входом. Воин послушался и бережно усадил меня.

Ко мне приблизился Колден. Хмуро глянув на Борака, он порылся в своей сумке (и откуда он ее взял? С ним же ничего до этого не было? Не из воздуха же, в самом деле…) и вынул оттуда бутылек с мазью. Тщательно промыв пораненное колено, он втер мазь. Затем осмотрел мое правое крыло, безжизненно висевшее за плечом.

— Хм. Крыло сломано, — вынес вердикт он. — Но не волнуйся — заживет быстро. День, два — не больше. — Я кивнула и превратила крылья в плащ. Больно ведь! Заметив, как скривилось мое лицо, колдун протянул мне другой бутылек. — Выпей, это обезболивающее. — Я поморщилась, но послушалась.

— Бр-р-р! Гадость какая…

— А ты что хотела? Сладкий сок? — ухмыльнулся учитель. — Колено так же скоро заживет. В принципе ничего серьезного, но идти будет сложновато. — Некоторое время он молчал, но потом не выдержал — Что с ним произошло?

Я поглядела на вампира. А потом перевела взгляд на довольно щебечущую блондинку.

— Это она виновата — вдруг прошептала я.

"Я так же думаю".

Но у колдуна было другое мнение:

— Не говори глупости. Мы с тобой уже это обсуждали. И прекрати обвинять человека со злости.

— Если она человек — тихо сказала я. — Она постоянно смотрит на меня как-то странно. Я уж не говорю про видения, и про ее способность пудрить мозги. Она что-то сделала с вампиром.

— Хватит! — Колден был непреклонен. Похоже эта ситуация его изрядно обозлила. — Это серьезное обвинение, а у тебя нет доказательств.

"Это бесполезно".

Да я уж поняла.

Колден еще раз осмотрел мое колено и отошел к негру. Фор стоял неподалеку и присматривался к Луну. Он тоже не станет меня слушать…

"И что-то подсказывает, что Тэм не на твоей стороне".

И от этого обиднее всего.

Тут я расслышала громкий шепот. Он явно предназначался для моих ушей:

— Подойди и извинись! Ну, что тебе стоит? Ведь ты действительно плохо поступил! — втолковывала вампиру Лилит.

Тот смотрел на нее влюбленными глазами. От подобного зрелища меня аж передернуло. Наконец, он кивнул и подошел ко мне.

— Извини — холодно бросил он. Затем развернулся и ушел обратно.

Вот и все! Такой путь, а потом «извини», от которого уши в трубочку сворачиваются… и злорадный взгляд белокурой красотки.

Ну, погоди! Я до тебя доберусь! Ты еще сто раз пожалеешь, что тронула моих друзей!

Не знаю, что Лилит увидела в моих глазах, но она явственно содрогнулась и поспешно отвернулась. Я же в свою очередь изумленно оглядывалась по сторонам. Я и раньше на зрение не жаловалась, но в данный момент видела все вокруг до мельчайших подробностей.

"Сейчас в тебе видна твоя истинная суть" — тихо сказала Криста.

Ну и что бы это значило?

"Потом поймешь".

Ой, чего-то мне это не нравится…

Я встала, попробовала шагнуть, и, обнаружив, что могу ходить без особых болезненных ощущений, махнула всем рукой. После чего первой вступила под крышу храма.

Гм, обстановка спартанская. Минимум мебели, лишь красивые статуи и изысканная роспись стен. Правда, декор роскошный. Полы покрывала искусная резьба, поэтому все шагали с максимальной осторожностью, боясь разломать подобное чудо.

Есть тут кто-нибудь? — крикнула я в пустоту. Но в ответ послышались только отзвуки эха. Ребята быстренько перевернули все верх дном в поисках аборигенов, но никого не нашли.

— Великолепно — поморщилась я и с досадой стукнула по стене кулаком. Та со скрежетом отъехала в сторону, и я с криком провалилась в ход.

— Ты там как, жива? — полюбопытствовал Тэм, вытягивая шею в попытке что-либо разглядеть в кромешной темноте.

— Жива — прокряхтела я, поднимаясь с пола. — И относительно здорова.

— Ну, и хорошо — с этими словами Колден создал в руке небольшой шарик-световик и шагнул ко мне. В тусклом свете магического светильника показались поистершиеся ступени, ведущие вниз. Откуда-то оттуда послышались тихие голоса, постепенно затихающие.

— Тебе фантастически везет — удивленно приподнял брови колдун. — Нужно поторопиться, пока жрецы не ушли сильно далеко, а то потом ищи-свищи их в этих подземельях.

— Хм, а звук то уже смолк — проворчала я под нос.

— Так что идем? — скользнул к нам Фор. — Делу время, потехе — час.

— Когда успел набраться? — поразилась я, услышав исконно-русскую пословицу.

— С кем поведешься… — усмехнулся воин и начал спускаться под аккомпанемент моего смеха.

Я спускалась предпоследней. За мной следовала Лилит.

Едва сделав шаг, я почувствовала сильный толчок в спину и полетела вперед. Только реакция Фора, успевшего перехватить меня за плечи, спасла мою шею от перспективы быть сломанной. Представив подобное, я содрогнулась до костей. Потом медленно обернулась, не слыша вопросов воина. Лилит стояла наверху, всем своим видом выражая безумную тревогу. И только в глазах промелькнуло злобное разочарование.

— Ты в порядке — она быстро сбежал ко мне, картинно всплескивая руками. — Когда ты споткнулась, я так испугалась…

— Споткнулась?! - взвилась я. — То, что ты меня столкнула, ты культурненько так называешь, споткнулась?

— Милена — укоризненно начал Фор, но я резко оборвала его:

— Можешь мне не верить, но когда она меня убьет, имей в виду, что я пыталась вам вдолбить.

— Что ты говоришь? — расплакалась в отчаянии египтянка.

— Может не стоит так поспешно обвинять — осторожно сказал Тэм.

— Вы кому больше верите? — вскричала я. — Мне? Или ей? Кого вы дольше знаете?

Все замолчали, но их молчание сказало мне больше, чем слова.

— Прекрасно — саркастически отозвалась я. — Я в вас сильно разочаровалась. Не думала, что вы можете ТАК предать…

И оборвав саму себя, едва сдерживаясь, чтобы не разреветься, продолжила спуск, только теперь спускалась первой.

"Будь осторожна теперь. Вдвойне осторожна" — печально сказала Криста. Ее сочувствие было единственным, что не позволяло мне горько заплакать. Разве еще моя гордость, которая не давала показать слезы врагу. — "Теперь они не смогут тебе помочь…".

Я знаю. Я опять одна.

И гордо выпрямив спину, вздернув подбородок, я спускалась вниз, стремясь закончить сое дело, и вернуться домой. Спускалась, несмотря на боль в ноге, несмотря на обиду и опущенные взгляды бывших друзей.

Вот так. Они предпочли поверить ей, почти незнакомому… существу (даже в мыслях я не могла назвать ее человеком), чем мне. Хоть мы и преодолели такой путь вместе. Такие приключения связывают нас пятерых: мен, Колдена, Фора, Тэма и… Луна.

Больше всего я не понимала поведение вампира. Что с ним случилось? Почему он так себя ведет? Как будто околдован…

"Я не чувствую на нем чужеродной магии".

Но тогда почему?…

— Еще раз скажешь о ней плохое — пожалеешь — прошипел злой голос у меня над ухом, и в плечо впились стальные пальцы, сдавливая его до ошеломляющей боли. Я тихонько вскрикнула, а вампир, как ни в чем не бывало, прошел дальше.

"С ним точно что-то не то" — твердо сказала Криста. — "Он бы никогда сам не причинил тебе боль".

С чего ты взяла? — я потерла плечо, на котором наверняка останутся жуткие синяки. По-моему даже кость слегка хрустнула.

"Я знаю".

Ну-ну. Знающая наша.

Неожиданно лестница кончилась, и мы оказались в длинном туннеле. Темный проход был выложен крупными камнями. Высокие столбы-опоры поддерживали потолок. И роспись. Египет всегда славился своими картинками на стенах.

Только благодаря своему ночному зрению я видела все вокруг, а вот Фор и Тэм подошли поближе к колдуну с его шаром света.

Мы двинулись в путь, внимательно прислушиваясь — вдруг снова голоса раздадутся.

— Развилка — послышался задумчивый голос Фора. — Надо разделиться. Тэм и Колден — пойдем в правый проход. Остальные — в левый.

И трое мужчин скрылись в правом ответвлении. Я вздохнула и шагнула в свой. Сзади послышались шаги и тихое перешептывание. Лилит и Лун.

Ну и попала же я.

"Надо было пойти с Колденом" — встревожено сказала змейка. Я дотронулась до медальона и сжала его в руке. На удивление теплый камень обдал меня приятной волной, снимающей боль с пораненной ноги. — "Так лучше?" — обеспокоено поинтересовалась Криста.

Да. Спасибо тебе.

Я молча шагала вперед, следуя ходу туннеля, пока вновь не наткнулась на развилку.

— Ну, и как пойдем? — поинтересовалась Лилит у меня. Я лишь холодно пожала плечами. — Борак, ты как самый сильный, пойдешь вправо? — льстиво спросила она у вампира. Тот кивнул и темным силуэтом скользнул в проход.

Мы остались наедине. Я и Лилит. Вот черт!

"Это плохо" — сосредоточенно сказала Криста. — "Я… не… что-то…".

Что происходит?

"Что-то… мешает…".

Больше от змейки, ставшей вновь изумрудной, я ничего не смогла добиться. Словно что-то отрезало нас друг от друга… или кто-то.

Я быстро зашагала влево.

— Подожди, Милена — догнала меня блондинка и жалобно заныла. — Ну, за что ты меня так ненавидишь?

— Кто ты? — тихо спросила я, выходя в небольшой полутемный зал. Небольшой шар, расположенный в центре давал легкий, тусклый свет. Тупик!

Я повернулась назад. Передо мной, загораживая проход, стояла Лилит.

— О чем ты? — невинно спросила она.

— Не притворяйся — властно отрезала я. Лилит с легким недоумением посмотрела на меня.

— А кто ты? — похоже, она искренне изумлена.

— Сейчас я спрашиваю. Ты не египтянка — это и так ясно. Сказка про разбойников весьма интересна, но будь добра, объясни, где остальные из каравана? Уж не говоря про твою магию.

— Ты почувствовала? — открыла рот лжеегиптянка. — Или это твой мерзкий амулет?

— Не важно — отрезала я.

— Ты права — рот девушки искривила злобная усмешка, в ее руке блеснул странно знакомый меч. — Теперь это действительно не важно.

— Чем я тебе мешала? — поинтересовалась я. Рука же потянулась к оружию, но того на месте не оказалось.

— Он у меня! — и Лилит помахала мечом, радостно расхохотавшись. — Неужели не признала? Забрать у тебя, его было достаточно легко при толчке.

Я внимательно пригляделась и действительно узнала свое оружие. Только сейчас от него не шел синий свет, и языки пламени не появлялись. Вот тогда то мне и стало страшно. Я одна против обозленного существа, и без оружия.

— Что ты сделала с Луном? — дрожащим голосом спросила я, медленно отходя от противницы.

— Как что? Приворожила, естественно — пожала плечами Лилит. — Зелье было в моей фляге.

— Но зачем? — поразилась я, на время даже забывая, где я нахожусь.

— Зачем? — сильно удивилась новоявленная приворотница. — Моя магия на него не действует, а ты сама подала отличную идею…

— Вот уж воистину — "нам не дано предугадать, как слово наше отзовется…" — прошептала я. — Значит, ты и есть та самая Лилит — демоница похоти, суккуб и прочее, прочее…

— Угадала — губы демоницы расплылись в обворожительной улыбке, но я только с омерзением скривилась. Чем изрядно позлила девушку. — Мне понравился твой вампир.

— Он не мой — проворчала я.

— Теперь нет — кивнула Лилит. — Он будет моим. А ты умрешь.

И она шагнула ко мне, сжимая в руке мой меч.

— Здесь никого не будет — усмехнулась она. — И никто не поможет, как ты привыкла.

Я начала отступать, мысленно матерясь. Нога болела ужасно. Про бег можно забыть.

Лилит замахнулась и рубанула мечом. Я же, собрав силы, выполнила великолепный прыжок через ее голову.

"Десять балов!" — чуть не закричала я, переворачиваясь в воздухе и приземляясь на ноги. Зря радовалась… больное колено, обиженное на подобное обращение к его больной особе, дало мне прикурить. Я шлепнулась на каменный пол, сильно приложившись локтем, а потом и лбом.

— Мать твою за ноги и с размаху об пень… — завопила я, хватаясь за ушибленные части. Из-под повязки на колене, вновь пошла кровь. Тут моей шеи коснулось холодное лезвие меча.

— Вот так и умирают герои — насмешливо проговорила Лилит.

— Ты этого не увидишь — рыкнула я, кувыркнувшись в сторону. Затем быстро приблизилась к противнице, и схватила ее за уже короткие волосы. — Получи — с этими словами я приложила ее затылком об колено. Та вскрикнула и отмахнулась мечом. Я едва успела пригнуться, избежав усекновения головы. Но на возврате замаха меч прошелся по моей груди, прорвав кофту,… я тихо вскрикнула. Лилит торжествующе зарычала, но тут же изумленно замолчала, глядя на место повреждения. Посмотрев туда же, я вскрикнула повторно, но уже от удивления. Раны не было. Совершенно.

— Ах ты, зараза — и Лилит отбросила мой меч к стене, который ехидно вспыхнул и погас. Он отказался ранить свою хозяйку. Мысленно поблагодарив его, я вернулась мыслями к демонице, которая, неожиданно вывернувшись, полоснула меня внезапно выросшими когтями.

Да что такое!! Опять левая нога!! Мало ей разбитого колена, подвернутой щиколотки, так еще и раны от когтей!

Я от обиды еще раз шмякнула Лилит об кость и отпустила, тем более что находиться в подобной близости опасно.

Горячая кровь бежала по ноге, отвлекая внимание. Больно ведь! Но в такой ситуации не до боли. Тут бы жизнь спасти…

А блондинка уже поднималась с пола, куда я ее швырнула, яростно сверкая красными глазами.

— Ого! — воскликнула я, наблюдая за метаморфозами лица и тела "египтянки".

На месте девичьего личика красовалась краснокожая рожа, с широким, плоским носом и длинными клыками, торчащими из безгубого рта. На руках и ногах красовались чудовищные мускулы, опасно острые когти. Грудь была излишне большой, прорывая тонкую ткань острыми кончиками. Глядя на Лилит, я испытывала смешанные чувства…

Похоже, демоницу сильно удивил мой искренний смех.

— Ой, не могу — простонала я, вытирая слезы, и держась за живот. — Тебе зеркало дать? Теперь понятно, почему ты пользуешься приворотными зельями…

— Я тебя убью — взревела оскорбленная суккубочка и кинулась ко мне.

— Слыхали, знаем — кивнула я, тихонько пятясь назад. От резкого рывка Лилит, я едва увернулась, отделавшись только длинными кровоточащими царапинами на боку. Разочарованно рыкнув, краснокожая тварь перевернулась в воздухе и продолжила наступать на меня. Я же в свою очередь кувыркалась в стороны, делала почти балетные па, уходя из-под ударов когтистых рук. Правда прекрасно понимала, что эти пляски долго не продляться. Сил маловато осталось. Вся она уходит на ускоренную регенерацию ран, стремясь остановить кровотечение. Поэтому ничего удивительного, что после очередного прыжка, я упала на пол и уже не смогла подняться…

Радостно завыв, Лилит занесла руку. Я зажмурилась, ожидая удара, не в состоянии даже пошевелить телом.

Послышался странный свист, и я сжалась. Но вместо удара, на меня рухнула вся туша демоницы, выбив дыхание из легких. В глазах потемнело от боли. Но вот тело сдвинули, и я смогла вздохнуть всей грудью. Потом покосилась на Лилит. Из-под лопатки демоницы торчал черный нож… Лун?

— Ты как? — послышался знакомый голос. Я резко обернулась. Точно! Вампир!

— Вампирчик мой! — завопила я, кинувшись к Бораку, присевшему рядом со мной. Не ожидавший подобного, Лун опрокинулся на пол. Я упала сверху на него.

"Ну, вот. А за силы то спасибо кто говорить будет?" — проворчал голос голове.

Криста!!! Как я рада тебя слышать! Так вот почему я могу двигаться!

"А то" — буркнула змейка. Но я чувствовала ее облегчение, оттого, что я жива.

— А я по тебе уже соскучилась — вернулась мыслями к вампиру я. — Как зелье? Хорошо на вкус?

— Хватит издеваться — проворчал Лун. Потом он приподнялся, усадив меня к себе на колени. После чего осторожно осмотрел раны на боку, ноге и синяки на плече. Подняв голову, он посмотрел мне в глаза и тихо произнес — Извини меня… за все.

Я оторопела. Вампир извиняется?!

— Жаль, нет камеры — выдохнула я. — Какие кадры пропадают…

Лун сдавленно зарычал. Но я так подозреваю, что он просто прятал облегченный смех…

— В общем… — я сделала драматическую паузу. Вампир настороженно замер. — Я тебя прощаю…

Лун не выдержал и расхохотался, отчего я упала на пол. Обидевшись, я с места кинулась на него, стараясь отгрызть что-нибудь.

— На тебе!!!!

— Ухо пусти! Пусти, говорю — сквозь смех старался выговорить Борак, пытаясь отцепить меня от себя. Я же с завидным упрямством держалась зубами за его ухо, пальцами же стараясь задушить наглого кровопийцу. От хохота вампир не мог перехватить мои руки — Щекотно!…

Именно подобную сцену застали трое мужчин, вбежавших в зал с оружием наголо. Замерев на мгновение, Фор, Тэм и Колден внимательно всмотрелись в дерущихся, после чего расхохотались… Маты с моей стороны не заставили себя ждать, подогревая веселую ситуацию. Наконец, отсмеявшийся вампир, сумел-таки прижать мои руки к телу, после чего поднялся с пола, подняв меня на руки.

По дороге к лестнице, Фор начал выпрашивать что произошло.

Я честно выложила все, не преминув добавить, что я предупреждала, а они… нехорошие люди, мне не верили. Да еще и обижали по поводу и без оного…

Все обвиняемые смущенно опустили головы, признавая свою вину. После чего серьезно попросили у меня прощение. Я без всяких шуток кивнула. Тут бок заболел с новой силой, и я сдавленно охнула. Колден встрепенулся и кинулся ко мне, вытаскивая на ходу уже знакомую мне мазь.

— Потом — отмахнулась я. — Когда выберемся наверх.

Учитель посмотрел на меня, но не стал спорить. В это время Тэм рассказывал, как они пошли в другой коридор:

— Идем мы. В голове словно туман. Все голоса слышатся впереди. Ну, мы и быстрее бежим, чтобы поймать жрецов. Потом вдруг голоса исчезли, и мы уткнулись в тупик — лицо негра приняло обиженное выражение, заставив меня хихикнуть.

— Затем что-то произошло — продолжил за Тэма Фор. — Я почувствовал боль в голове — при этих словах колдун и бывший разбойник поморщились, а я расхохоталась. На недоуменные взгляды друзей, я пояснила:

— Это я приложила Лилит головой об колено. А вы видимо были сильно связанны с ней. Вот и почувствовали.

Трое друзей одарили меня отнюдь не благодарными взглядами. Видать сильно было больно.

— Короче. Связь пропала, и мы очнулись — подытожил принц. — И только тогда осознали, что произошло. А когда вспомнили, что ты отправилась с ней…

— Ага! Дальше я знаю — я зевнула.

"Тебе нужно поспать" — мягко шепнула Криста. — "Организму нужно хоть немного пополнить силы".

Угу.

— Борак — тихо позвала я. Тот повернул голову ко мне. — Можно я посплю?…

— Спи — улыбнулся тот, а я свернулась поудобнее в его руках и быстро отключилась.

Проснулась я от активного встряхивания.

— Что слу-учи-и-илось? — спросила я, пытаясь прекратить встряску.

— Хватит спать — улыбнулся негр. — Мы нашли обитателя.

Я зевнула и сползла с рук вампира, попутно отметив, что колдун все-таки умудрился перевязать мои раны.

— Что та у вас — недовольно поинтересовалась я и тут заметила в руках у Фора трепыхающегося мужичонка, возраста… выше старого.

— Чего хватаете? — окрысился он, пытаясь вырваться из крепких рук воина. Хм, ню-ню.

— Ты жрец? — полюбопытствовал Колден.

— Ну и? — хмуро промолвил старичок. Он замер, поняв бесполезность своих попыток.

— Урра! — воскликнули Тэм и Фор. — Мили, показывай.

Я вытащила из-за ворота амулет и показала скарабей жрецу.

— Узнаешь?

Тот замер, не веряще глядя на покачивающийся перед его носом золотой амулет, после чего пронзительно вскрикнул. От неожиданности Фор выпустил жреца из рук и тот кинулся ко мне. После чего выхватил скарабей и принялся баюкать его в руках, не замечая наших опешенных взглядов.

"Они нашли друг друга" — хихикнула Криста, явно радуясь тому факту, что амулет не соприкасается с ней.

— Пошли отсюда — тихо предложил вампир, с ухмылкой глядя на увлеченного жреца.

Все хрюкнули от смеха и последовали совету кровопийцы.

Наконец мы нашли лестницу и поднялись по ней в храм. Выйдя на площадку перед входом, я вдохнула чистый воздух и посмотрела на закатывающееся солнце.

— Переночуем в храме? — поинтересовался Тэм.

— Так будет безопаснее — пожал плечами Колден и первым подал пример, завалившись на пол под крышей храма. Правда, предварительно он отошел подальше от довольно страшных статуй с головами не пойми кого.

Я только покачала головой, а потом улеглась рядом, подвалив под теплый бок к воину. Тот удивился, но ничего не сказал, а я спокойно уснула.

Утром, едва все проснулись, на лицах был написан только один вопрос: "Куда дальше?".

Я всерьез задумалась. Скарабей мы вернули, а что дальше? Как попасть домой? Ну, допустим, перенесут нас в мое время, а дальше? Как остальных вернуть в Корвию. Тогда может сначала в родной мир Фора, Колдена и Луна? А там уж они меня домой сопроводят.

"Хм, остался последний вопрос" — деликатно вмешалась Криста. — "А КАК попасть в Корвию?".

А ты не сможешь?

"И не думай" — отрезала змейка. — "Может тебя и смогу, но и то не факт. А дальше? Всех я не перекину — это точно".

Ладно-ладно, я только спросила…

"Вот и спрашивай у нужных существ".

Это у кого? Уж не у «солнышка» ли?

"Ну вот, можешь же когда хочешь" — то ли похвалила, то ли поиздевалась Криста.

Угу.

— Я выполнила твою просьбу — прокричала я в потолок, заставив друзей подскочить от неожиданности. — Выполни и одну мою… так, не для протокола…

Скарабей на руке тихонько загорелся. Я обрадовалась, значит, Ра не против.

— Как нам вернуться в Корвию? Где портал?

Татуировка резко раскалилась, вызвав поток нецензурной брани, а потом вылетевший луч выжег на каменной плите на пол надпись

"Иди на северо-запад. Найдешь прозрачную пирамиду. Спроси там".

— Спасибо — саркастически откликнулась я, на подобный призыв. — А сам спуститься? Слабо или лень?

Татуировка погасла.

— Ну и фиг с тобой — пожала плечами я. — Хоть за такое спасибо.

В это время Колден и Лун изучали надпись на полу, составленную из египетских значков.

— Кстати, а почему мы понимаем письменность Египта? — поинтересовалась я.

— Ну, допустим не все — проворчал Тэм.

— Это одна из особенностей перехода в другие миры — пояснил учитель. — Переходя, мы не только мгновенно учим устный язык, но и, зная письмо своего мира, перенимаем грамоту и этого.

— Гм, а почему только египетского? В моем мире много языков — спросила я.

Колден промолчал.

"А откуда ты знаешь, что выучила только египетский?" — ехидно вопросила Криста.

Э-э-э. Ну, я не знаю других языков,… в голове нет, по крайней мере.

"Просто не было возможности проверить" — фыркнула изумрудная змейка. — "Только поговорив с тем, кто владеет другим языком, ты «вспомнишь» его".

А-а-а-а.

"Бэ-э-э".

Вредина.

"Вся в тебя".

— Ну, на выход — Фор «галантно» указал на проем. — Только после вас.

Я подозрительно посмотрела на него, но вышла… и едва успела увернуться от удара негра.

— С ума сошел? — возопила я. Фор же в это время проскользнул мимо и драпанул подальше от разъяренного негра. Последний кинулся за ним. — Что происходит?

— А кто их знает — пожал плечами вампир. — Похоже, наш принц умудрился чем-то насолить Тэму.

— Пошли — махнул рукой Колден. Я спустилась с лестницы и потопала по песку. Невдалеке шутливо возили друг друга по земле воин и негр. Но, увидев, что мы втроем отошли уже далеко, забыли все обиды и припустили за нами, не забыв подхватить свои вещи.

— Колден, а мой меч у тебя? — поинтересовалась я. Колдун кивнул, после чего достал черт знает, откуда ножны с клинком. Радостно взвизгнув, я схватилась за рукоять и почувствовала тепло и дружелюбие клинка. — Спасибо тебе, родной. — На ошарашенные взгляды друзей, сомневающихся в моем психическом здоровье, я только ответила — Он не стал ранить меня.

После чего продемонстрировала им это, проведя острой кромкой по ладони. Меч словно прошел сквозь руку, доставив малость неприятное ощущение, но раны не было.

— Н-да… — негр в изумлении почесал затылок. В первый раз слышу, чтобы меч был разумен.

— Это меч Сандера — улыбнулась я. — Не думаю, что бог сделал бы его простой железякой.

— Если это Сандер делал его — тихо сказал Колден, но его уже никто не слышал.

Мы шли почти весь день, но под вечер, когда солнце только начало опускаться с зенита, я пристала к колдуну:

— Ну, сделай…

— Отстань!

— Ну, пожалуйста, учитель… — ныла я.

— Я сказал, отстань!

— Да вы просто не можете! — «сообразила» я, прищелкивая пальцами. — Это ведь не пещера…

— Я не могу?! - возмутился Колден. — Да я одной левой тебе такое озеро сбацаю…

Он осекся, но понял, что попался:

— Ладно, сделаю — проворчал он. — А ты следи и запоминай.

Мы как раз остановились отдохнуть. Колден встал на максимально ровное место и приступил к делу.

Я же с увлечением прислушивалась к голосу колдуна, правда, что он говорил, я так и не поняла.

Через несколько минут передо мной был небольшое (пять на пять на пять метров) озерце с прохладной чистой водой.

В первую очередь все напились, наполнили фляги водой, и только потом предоставили водоем в мое владение.

Наконец, я помоюсь! За последние дни я настолько замызгалась и своей, и чужой кровью, уж не говоря о пыли полов катакомб. Подойдя, я глянула на свое отражение.

Гм, волосы встрепаны и черным вихрем лежат вокруг моей головы. Одежда грязная, покрыта кровью, и разрезана во многих местах. На ноге, поясе и локте — повязки. В довершении за плечами висит плащ, который я пока не рискую трогать. Перелом все же дело серьезное. Корона отсутствовала. Помимо всех этих черт, появились и другие, более привлекательные. Например, я похудела. Тело стало более стройным, немного подкаченным. Во время дневных привалов я немного подгорела, и теперь мою кожу покрывал ровный идеальный загар. На потемневшем лице резко выделялись ярко-зеленые глаза, которые в данный момент чуть насмешливо прищурились.

Ладно, хватит страдать нарциссизмом, пора мыться. Я быстренько развернула друзей спиной, особливо выделив вампира. Затем скинула одежду, которая годилась только на выброс и прыгнула в воду.

У-у-у! Как хорошо! Прохладная вода остудила разгоряченное солнцем тело, и боль в поврежденных местах отступила.

Пока я блаженствовала, превратив крылья в банальный купальник, ребята сноровисто разбивали лагерь.

— Зачем? — поинтересовалась я.

— Ты все равно из этого озера до вечера не вылезешь — пожал плечами Фор.

Я только была вынуждена признать его правоту. Вымыв голову со средством, которое раскопал в своей сумке колдун, я немного поплавала. Крылья, потратив немного «материи» на купальник, слегка укоротились. Немного подумав, я попробовала приказать им исчезнуть. Послушались! Теперь, я выглядела совершенно обычно! Корона утопала, плащ я могу прятать, уж не говоря про то, что могу преобразовывать его в одежду. Живем!

Быстренько, пока все заняты, я выпрыгнула из воды и переоделась в чистое: джинсы и топик. Затем, заглянув в свой рюкзак, я была вынуждена констатировать, что из сменной одежды осталось только зеленое короткое платье, без рукавов. То самое, что дал мне Олег.

Приблизившись к друзьям, я радостно чувствовала легкость за плечами. Эх, давно надо было попробовать спрятать крылья.

— Я все.

Спутники только меланхолично поглядели на меня.

— Сегодня ты первая на страже — «обрадовал» меня Тэм.

— Опять! — возмутилась я. — Ага! Как только здесь была Лилит, так мы сразу освобождались, а ее не стало и что — сразу Милена на стражу! Не честно! Сами подежурите. Раньше же справлялись! Вон Лун мало устает — на меня глянули отнюдь не добрые карие глаза вампира, я тут же поправилась — ну, или Тэм. Ведь это его идея.

Теперь уже и негр глядел на меня разъяренными глазами.

— Приговор? — весело спросил Фор. — Как насчет внеплановой ванной, с последующим потоплением?

— Годится — кивнул Тэм, а я начала опасливо отступать. Тэм только зловеще усмехнулся.

Переглянувшись с Луном, они резко встали и бросились ко мне, под смех Колдена и Фора. Я взвизгнула и побежала от них. Только от вампира не сбежишь. Борак поймал меня, затем подоспевший Тэм схватил меня за ноги и они вдвоем понесли меня к озерцу, все еще находящемуся возле стоянки.

— Это произвол! — отбрыкивалась я, успев-таки залепить оплеуху вампиру, и пнуть бывшего разбойника, прежде чем они, раскачав, бросили меня в воду. — Ну ладно! Как вы, так и я.

Нырнув повторно, я подплыла поближе к кромке, где уже стояли все четверо и нагло смеялись.

"Сейчас будет водный аттракцион" — хихикнула Криста.

Ага!

Резко выбросив обе руки из воды, я уцепилась за плащ вампира и за ногу Фора, после чего дернула на себя. Не удержавшись, вышеобозначенные с воплем рухнули в воду, подняв тучу брызг.

Колден поспешно отбежал от края, впрочем, как и негр. Ничего, я вам попозже отомщу…

Тэм в это время утирал слезы от смеха, глядя на свирепые лица воина и вампира, приближающиеся ко мне.

— Ай, яй — фальшиво посочувствовала я. — Как же вы так неаккуратно то?

— Эй — крикнул с берега Тэм. — А как же вторая часть приговора?

Я бросила на него убийственный взгляд. Я тебе это еще припомню, тумбочка несчастная!

Лун нырнул, а Фор подгреб ко мне. Только он протянул ко мне руки, как что-то резко утянуло меня под воду. Я чуть было не закричала, но вовремя вспомнила про вампира. Ну, кто ж еще! Передо мной зависла бледная, ухмыляющаяся морда Луна. Его черные волосы, окружали голову темным ореолом, еще больше подчеркивая аристократическую бледность лица.

Я кинулась на него. Ага. Так и поймала! Развернувшись, я застала вампира за своей спиной. Тот завис в толще воды и пристально следил за чем-то, находящимся над поверхностью. Тут нехватка воздуха дала о себе знать, и я поплыла наверх, но внезапно Борак вновь утянул меня на глубину. Я начала вырываться, но вампир остановил меня и указал наверх. Смотреть в воде достаточно сложно, но я все же разглядела черные тени, мелькнувшие над водой.

К черту! Легкие разрывались и я, не мешкая, рванула к поверхности. Лучше сразиться с теми, чем утонуть. Но снова железная ладонь Луна не дала мне это сделать. Он знаком показал мне выдохнуть. Мало, что, соображая, я последовала его совету. Вампир тут же приблизился, коснулся моих губ своими губами и вдохнул в меня воздух. Стало легче.

"Оригинальный способ" — прокомментировала Криста.

Что там наверху?

"А я откуда знаю?" — резонно возмутилась змейка. Медальон чуть качнулся на шее.

Я смогла просидеть еще с полминуты, а затем не выдержала. Едва мой рот открылся, как Борак вытолкнул меня на поверхность. Я закашлялась, отплевывая воду, а затем огляделась вокруг. Наш лагерь был пуст. Исчезло все: и люди, и вещи. На песке были видны следы лап.

— Кто это был? — удивленно спросила я. Судя по отсутствию крови, никто не ранен и не убит, так что у меня немного отлегло от сердца.

— Кто-то смахивающий на зверя, только с головой птицы и с крыльями.

— Грифон? — вампир пожал плечами. — По описанию похож. Но что грифоны делают здесь? В Египте???

— Не спрашивай у меня. Это твой мир.

— Но не мое время — проворчала я. — Куда они делись?

— На северо-запад. Я видел.

— Ну, блин. Везет же некоторым — вздохнула я. — Они то хоть прокатятся с ветерком, а нам с тобой пешком…

— Зачем? — не понял Лун.

— Что зачем? — еще больше не поняла я.

— Зачем пешком? — как маленькому ребенку, разъяснил вампир. Я только в досаде хлопнула себя по лбу, поминая память "незлым, тихим словом".

"Угу. Таким «незлым» и таким «тихим», что у меня уши в трубочку сворачиваются…".

И с каких это пор у тебя уши есть?

"Злая ты. Я же метафорически".

Тем временем я позвала свои леталки, которые не замедлили появиться, разодрав топик на спине. Выругавшись, я взлетела в воздух, по пути стараясь связать мокрые останки. Наконец, психанула и полетела к земле. Обернувшаяся мышь, что-то возмущенно крикнула, но и, не вслушиваясь, я примерно поняла, что именно думает обо мне вампир. Приземлившись, я стащила порванный топик, создала короткий, сантиметров в пятнадцать из «материала» крыльев, и напялила на себя. Вовремя. Рядом опустился Лун. Правда, глянув на мою разъяренную рожу, он передумал ругаться. Только буркнул что-то вроде «поторопись» и полетел дальше.

Я взлетела на чуть укороченных крыльях и догнала Борака. Вместе мы взяли курс на северо-запад. Пролетев до вечера, мы опустились на песок и немного повалялись, давая отдых крыльям, а потом вновь пустились в путь. Темнота нисколько не мешала. Вампир… он и есть вампир. А я настроила ночное зрение.

Вскоре взошла луна. Полная, яркая, как в фильмах ужасов.

— Полнолуние — крикнула я в восторге.

Тут, едва лунный свет достиг долины, скрытой вдалеке между двумя высокими песчаными холмами, мы увидели пирамиду.

Свет ночного светила буквально на глазах напитывал ее краской и силой.

— Прозрачная пирамида — выдохнула я.

Да! Это действительно была она. Прекрасное сооружение. Хочу побыстрее туда, разглядеть получше. Тут вампир тронул меня крылом, и, дождавшись, когда я оглянусь на него, указал вниз.

Под нами гордо вышагивали наши друзья: Тэм, Фор и Колден. Их окружал почетный эскорт в лице трех грифонов, несших на спине вещи друзей.

— Видать недавно приземлились — прошептала я, разглядывая ничуть не уставшие лица друзей.

Вдруг Фор поднял голову и заметил нас. Он быстро опустил вместилище мозгов обратно и что-то прошептал шедшему рядом Тэму. Тот в свою очередь повернулся к колдуну.

— Так. Теперь они о нас знают — услышала я голос Борака.

— Как ты думаешь, мы с ними справимся? — я с сомнением поглядела на громадных существ. Внушительные когти, и крепкие клювы грозили убить за считанные мгновения.

— Не знаю — честно ответил Лун. — Но это нам и не надо. Проникнем следом в пирамиду и там разберемся.

— Впрочем, как и всегда — проворчала я.

Пронесшись в воздухе и сделав "мертвую петлю" я дождалась, когда наши друзья скроются в пирамиде, после чего спланировала вниз. Хорошо, что рыл успело зажить…

Рядом опустился вампир, принимая привычную форму. А я, наконец-то смогла рассмотреть сооружение во всей его красе. Прозрачные стены, были построены, казалось, из стекла. Но, притронувшись, я поняла, что разбить это вещество мало чему под силу. За стеной был хорошо виден первый коридор. Второй еще можно было различить, но дальше слои стекла не давали взгляду разглядеть.

— Хм, а почему о ней никто не знает? — задумчиво спросила я саму себя. Потом сама себе ответила. — Потому что она создана магией, и наверняка отлично скрыта от глаз простых людей.

— С тихой грустью, сам с собой, я веду беседу… — начал вампир, искоса поглядывая на меня смеющимися глазами. Потом посерьезнел — Пошли.

Я закуталась в крылья, сцепив когти на груди, и стала почти невидимой на фоне ночи.

Борак первым вступил в открытый ход, чернеющий на фоне переливающихся холодным светом стен. Я прокралась за ним, вцепившись в его руку мертвой хваткой. Лун только недовольно покосился на меня, но смолчал.

Ему-то ничего. Он не читал и не смотрел на ночь множество страшилок!

"Ага! Ожившие мумии! Выкарабкивающиеся из песков скелеты. Черные псы с красными глазами…".

Замолкни!

По мере перечисления змейкой всех персонажей тех самых страшилок, мне становилось жутко…

— …Да и меч пропал — продолжила я вслух. — Он, наверное, где-то в сумках?

Лун промолчал, затем жестом фокусника вынул из-под плаща мой меч. Меч!!!

Я схватила его и в порыве нежности обняла (меч естественно). Затем с помощью весело ухмыляющегося Луна повесила его за спину. Затем без страха последовала за вампиром.

Как только рука почувствовала привычное тепло рукояти, уверенность вернулась ко мне. Привыкла я к своему оружию.

"Это плохо! Когда ты зависим от него, то сразу теряешься, оказавшись безоружным" — строго внушала мне Криста.

Знаю. Но постараюсь не терять его. Что бы то ни было, я действительно привыкла к нему. Он стал моим другом. Частью меня.

Мы медленно, но верно приближались к сердцевине пирамиды. Странно, но никто не выскакивал из-за поворота. Никто не набрасывался сверху и не хватал снизу. Аж обидно…

"Псих!"

Да ну?

"Ну, да!".

Сразу за следующим поворотом мы увидели свет, проникающий через несколько слоев стен.

— Это не луна… — прошептала я. — Это светляк Колдена…

Вампир недовольно зажал мне рот, за что и поплатился. Отдернув укушенную руку, он молча показал мне кулак, после чего сделал знак: слушай! Я прислушалась и тут же различила голос Тэма! И Фора! А вот и ворчливые нотки Колдена! От радости, я подпрыгнула на месте. Живи!

Лун снисходительно глянул на меня и бесшумно проскользнул к проходу. Я постаралась идти за ним тем же шагом. Вроде тихо, но, глянув на недовольное лицо вампира, поняла, что по сравнению с ним топочу как слон. Не слышно человеческим ухом…

"А кто сказал, что вас ждет именно человек?".

Логично. А то, что нас ждут, я и не сомневаюсь.

Мы проскользнули в круглое помещение и прижались к темной стене. Нашим глазам открылся сравнительно большой зал. Посредине стоял золотой саркофаг, покрытый краской и камнями, расписанный в лучших традициях египетских обрядов. Неподалеку расположились со всем удобством наши друзья. Их неспешная беседа прерывалась веселым смехом от одного или другого анекдота, рассказанного негром. Возмущенная до глубины души, я резко отстранилась от стены и зашагала в маленький круг света, создаваемый шаром колдуна.

— Вы где находитесь? — строгим тоном начала я, подойдя к замолчавшим друзьям. — Мы тут с Луном ходим, их ищем, ищем, а они… Нет, ну вы наглые! Мало того, что дали похититься, так еще и уходить не хотят! Расселись тут, как у себя дома, "байки из склепа" травят.

— Ну,… мы… — начал Тэм с виноватым видом. — А что? Тут уютно, хорошо и красиво. Нас подвезли, и пешком идти не пришлось…

"Лепота!…".

Угу!

— Да и вообще — продолжил за негра Колден. — Нам все равно сюда надо было. Так что теперь мы на месте.

— Тихо! — гаркнула я, глядя за спину колдуна.

— С чего ради? — возмутился старик, в моей лучшей манере. — И вообще, я потребую больше уважения к старшим…

Но тут Фор развернул раздухарившегося учителя на сто восемьдесят градусов.

— Э-э-э… О-о… — только и смог вякнуть он.

Я же вообще молчала. Язык прилип к враз пересохшему небу. Да и было от чего…

"Накаркала!… Извиняюсь!"

За нашей перепалкой, мы не заметили, как крышка саркофага открылась и в нем показалась пересохшая мумия с желтыми, горящими глазами, просвечивающими сквозь повязки. Напряженно кряхтя, она села в своем лежбище и уставилась на нас.

— Вы умрете — проскрежетал противный голос. Но против ожиданий, он не испугал нас, а только придал оптимизма…

"Я же говорила сумасшедшие…".

— Нам это постоянно будут говорить? — лениво поинтересовался Фор.

— Наверное — пожал плечами вампир. — А что? Великие слова! Никогда не теряют актуальности!…

— Особенно при нашем деле — подхватил колдун.

— Но почему-то никто так и не обратил внимания, что тот, кто произносил перед нами эти слова, мягко говоря… — продолжил эстафету Тэм, делая задумчивое лицо.

— … в могиле — закончила я. — Ну, или под обломками их же башен.

И наша пятерка задорно расхохоталась.

— Сумасшедшие — оторопело пробормотала высохшая жительница саркофага.

— О! Очень точный диагноз, уважаемая мумия. Вы случаем не подрабатываете в психиатрической лечебнице? — заливалась я. — Тогда вас надо использовать как психологический метод лечения буйнопомешанных. Такой реликт! Вас надо под охрану ФБР и ФСБ!

— А что такое ФБР и ФСБ? — поинтересовался Тэм. Остальные, включая мумию, заинтересованно повернулись ко мне.

— А вот! — схитрила я. — Большой секрет маленькой такой компании. Никак не могу выдать страшную тайну.

— Ну, скажи — заныла мумия. — Я тогда тебя пощажу.

— Польщена — едва сдерживая смех, отозвалась я. — Но если скажу, то мне придется тебя убить!

Все снова рассмеялись.

— Ну, не тяни — Фор был полон любопытства.

— А-а… ну-у… — и я быстренько прокручивала в голове все возможные варианты. — ФБР — это Франкенштейновская Братва Разумов. Оч-чень сильная информационная и шпионская организация. А ФСБ — Форум Скальпированных Барсов — клан наемных убийц — лучших среди множества миров — вдохновлено врала я. — Страшные люди… или нелюди… находят вас везде… и убивают…

Все слова я произносила таинственным шепотом, постепенно понижая голос, заставляя всех примолкнуть и внимательно прислушиваться ко мне, затаив дыхание.

Некоторое время все сосредоточенно обдумывали мои слова. Потом друзья не выдержали и покатились по полу с ТАКИМ ржачем, что до сушеной воблы, наконец, доперло:

— Издеваетесь! — возопило бедное существо.

— Нет, что вы — сделав невинные глазки, сказала я. — И в мыслях не было. Как можно…

Чем вызвала еще больший приступ безудержного веселья у моей команды, и такого же приступа ярости у мумии.

— Молчать!!! - взревела она, вконец осатанев. Ну, ничему их жизнь не учит, да и смерть тоже…

— Сча-а-а-аз!!! - ответила наша сумасшедшая пятерка. В глазах у всех был легкий налет безумности, что и заставило мумию выскочить из саркофага и спрятаться за ним. — Прям так взяли и заткнулись… Вконец крышу потеряла, мумия несчастная? Догоняй, пока недалеко укатила!

— Вы за это ответите — прошипела обитательница пирамиды.

— Да на раз! — нахально ответствовали мы.

— Ладно — поднял руки Колден, видя, что мумия уже зарычала. — Хватит! А что бедную до инфаркта доведем. А вы кто, можно поинтересоваться?

— Мое имя вам не положено знать смертные… — надменно сказало существо, опасливо выходя из-за стенки саркофага.

— Между прочим, тут не все смертные — намекнула я. — Вон Борак — бессмертен (почти), да и мне старость не грозит…

— Э-э — протянула мумия, но тут же взяла себя в руки. — Скажу лишь, что я был великим человеком в Египте.

— Был? — задумчиво повторил Фор. — Значит ты мужчина.

— Угу — подтвердил "великий человек", но постепенно его лицо изменилось — ЧТО??? Вы думали, что я женщина???

— Так, как различить — мерзко хихикая, спросила я. — В бинтах все равны и Клеопатры и Имхотепы…

— Откуда ты знаешь? — удивился мертвый. Я осеклась.

— Имхотеп!!!

— Да, это я! — высокомерно провозгласил безвременно почивший жрец. — Трепещите предо мной!

— Ну, снова — здорово! — вздохнула я, усаживаясь на пол и по-турецки сложив ноги. Вампир черной тенью замер за моим плечом. Остальные трое друзей разместились полукругом. — Заруби себе… хм, а носа то у тебя уже нет… так вот, запиши себе на бинтах, трепетать тут никто не собирается. В ножки твои сухие падать, тоже желания нет. Так что давай, открывай нам портал или делай себе добровольное харакири, пока мы не сделали его принудительным…

— У меня есть деловое предложение — уже другим тоном проговорил Имхотеп. — Излагать?

— Валяй — великодушно махнула рукой я, внутренне потирая руки.

— Так вот — мумия была сама деловитость. — Я открываю вам портал в ваш мир в обмен на Книгу Тьмы.

— А это, что еще за комикс? — округлила глаза я. — Ну и на фига тебе эта книжка? Тем более тьмы? На старости лет решил в секту податься?

— Согласны? — не обращая внимания на мой сарказм, жрец обратился к моим друзьям.

— Подожди, милейший — вперед выступил Колден. — Ты сперва объясни, где эта книга, и зачем она тебе понадобилась?

— А вам это не по барабану? — загнул жрец, потихоньку перенимая наш сленг. — Я же не спрашиваю, зачем вам в тот мир… в ваш в смысле.

— Логично — вынуждены были признать мы. — Но хоть где эта книга, ты соизволишь прояснить?

— Так вы согласны? — в голосе Имхотепа послышалось искреннее удивление. Вот те раз! А он разве не этого добивался? Судя по выражению лиц моих друзей, они думали о том же. — Сумасшедшие — повторила мумия, с некоторой опаской огладывая нас.

— Это нам уже не раз говорили — дружно ответствовала наша компания. — Ну, так что, согласен?

— Вы меня спрашиваете? — поразился до глубины души сухой жрец. — Это я вас должен спрашивать…

— Да ради Бога — пожал плечами Фор. — Чем бы дитя не тешилось…

— А-гхм, — подавился бедный старикашка. — Вы согласны на мое предложение?

Мы все посмотрели на него, как на тяжело больного, отчего Имхотеп странно смутился.

— Согласны — протянул Лун.

— Отлично — жрец опомнился и злорадно потер руки. — Внимайте же мне, ничтожные (я уже раздраженно зевнула). Книга находится в этом мире. В последний раз ее видели в стране названной Британия. Во времена правления короля Артура.

— Того самого? С круглым столом? — вытаращила глаза я. Становится все интереснее.

— Угу! Не перебивай меня, презренная — вспылил Имхотеп. — Пусть стол хоть треугольный, мне все равно. Найдите мне книгу!

Мои противно хихикнули. Имхотеп раздраженно посмотрел на них, а затем махнул рукой:

— Вот вам портал, и валите в него. Без книги не возвращайтесь!

И действительно, рядом с нами открылся круг света. Портал.

— Вот это по-нашему — обрадовался Тэм, и первым скакнул в портал. Я последовала за ним, потом остальные.

Последним, что мы услышали в Египте, был противный, злорадный смех Имхотепа.

— Все-таки не зря его страшной казни подвергли — сквозь зубы буркнула я. В этот раз, я сознание не теряла и спокойно шагала со своими друзьями по светлому туннелю.

— Ничего зло усмехнулся вампир. — Если нас ожидает ловушка, то его же вообще ничего больше не ждет…

— Угу! А ля гер, ком а ля гер! — подтвердила я.

— И что это значит? — поинтересовался Фор, догоняя меня справа.

— На войне, как на войне — перевела я.

— Очень точное замечание — хмыкнул Колден.

В этот момент, прервав наш разговор, световой туннель кончился и наша компания, матерясь на все лады, вывалилась на твердую землю.

загрузка...