загрузка...

    Реклама

Глава 11. Бегство

От тёплого вина нас быстро разморило и мы отправились по разным комнатам спать. Тётя Кель была решительно против малейшего "разврата" и сказала, что наше поведение до свадьбы должно быть исключительно пристойным. Как ни странно, Реф мгновенно с ней согласился и ушёл спать едва ли не раньше меня. Спустившись утром к завтраку, я его не застала.

– Реф ещё спит, не будем его будить, - предложила госпожа Кель. Я кивнула, неуверенно устраиваясь на предложенном месте напротив бывшей наставницы. Вчерашний разговор смутил меня и теперь я не знала, как себя вести. Интриги, предательства, манипуляции советом мастеров… всё это казалось страшным сном, который хотелось поскорее забыть. А уж то, что она меня подставила… даже ради племянника - но ведь я ей верила! Она была моим куратором и, пока я не получила право носить своё оружие, именно к ней я шла со всеми своими бедами и радостями. А во время посвящения она отдала мне больше всех "силы". Кстати, надо будет Рефу подкинуть мысль - не может ли кинжал "узнавать" его из-за того, они оба появились благодаря мастерству госпожи Кель, одного из лучших "ночных призраков"?

– Лика, девочка, - неожиданно покаянно заговорила наставница. - Ты уж извини, что так получилось. Будь у меня время придумать что-нибудь получше, я бы придумала, а так изобретать пришлось прямо на ходу. Не тревожься насчёт гильдии - я что-нибудь придумаю.

– Спасибо, - только и сказала я.

– Ты мне больше не веришь? - невесело усмехнулась госпожа Кель. - С каких пор? Впрочем, не говори, я и сама могу ответить. Ты испугалась того, что узнала обо мне? Но, девочка, такова жизнь. Потом будешь благодарить, что я научила тебя видеть правду.

– Нет-нет, - поспешила возразить я. - Вовсе не из-за этого!

Ой. Я собиралась сказать, что я ей доверяю по-прежнему, а получилась какая-то чепуха.

– Понимаю, - всё также невесело кивнула моя наставница. - Ты стала скрытной намного раньше. Почему ты не рассказала мне, что по дороге на посвящение встретила Рефа? Тогда я бы придумала что-нибудь другое. Тебе будет сложно доказать, что ты не могла его найти, сложнее, чем другим ученицам, которые мальчика и в глаза не видели.

– Простите. Я не знала.

– Так и не доверяешь? Ладно, может, это и к лучшему. Подозревать всех и вся - тогда из тебя получится хороший мастер гильдии. Будешь доверчивой - породишь ещё одного волшебника, только и всего.

Я молча кивнула.

– Тогда я преподам тебе ещё один урок, - предложила госпожа Кель. - Скажи, ты доверяешь Рефу?

– Как я могу не доверять своему жениху? - удивилась я.

Госпожа Кель хмыкнула.

– А ты действительно хочешь выйти за него замуж? Или притворяешься ради его защиты и покровительства?

– Конечно, хочу! Разве я стала бы притворяться?…

– Ты плохо слушала мои уроки, - покачала головой наставница. - Тогда скажи, ты не боишься, что он тебя предаст?

– Он? - Я нервно рассмеялась. - Но зачем? Я была у него в руках сотни раз, но он каждый раз отпускал меня целой и невредимой. Зачем ему обманывать меня сейчас?

– Никто не знает, что на уме у чёрного колдуна, - наставительно произнесла госпожа Кель. - Вот тебе доказательства: он беспрерывно говорит он свадьбе - но просил ли он начинать приготовления? А ведь, казалось бы, чего вам ждать, никаких гостей вы не ждёте.

– Но…

– Он сказал, что устал и хочет спать, но глаза у него были напряжённые и выжидающие. Ты и сама могла бы заметить, если бы тебя не так разморило… кстати, не только от вина. Ты не видела, но я этот жест хорошо знаю. Реф навёл на тебя сонные чары.

– Но…

– И, наконец, ваши комнаты в разных концах замка. А знаешь, чья это была идея? Рефа!

– Я вам не верю, - дрожащим голосом произнесла я.

– Правильно, деточка, доверять людям глупо. Поднимись и позови моего племянника к завтраку. Только не стучись сразу в дверь, сначала послушай - вдруг там что-нибудь интересное происходит?…

Реф действительно не спал: из его покоев доносились голоса. С кем это он может разговаривать?

Я застыла у дверей, прижав ухо к замочной скважине. Мне говорили, что люди считают подслушивание неприличным занятием, но ещё и объяснили, насколько оно полезно бывает при случае. Госпожа Кель и объясняла.

– Всё идёт по плану, - докладывался Реф. - Она ничего не заподозрила, тётушка даёт нам убежище, я постоянно "заряжаю" кинжал, изменений пока не замечено.

Знакомый приглушённый голос скупо похвалил ученика, посоветовал продолжать в том же духе и потребовал обрисовать обстановку в замке. Реф безо всякого стеснения принялся рассказывать о тайной профессии родственницы и её влиянии на гильдию. Я тихо отступила от двери. Если он будет рассказывать всё по порядку, я ещё успею… успею уехать.

Госпожа Кель ждала меня внизу, в пиршественной зале, где мы завтракали. Ей было достаточно одного взгляда на моё лицо, чтобы всё понять.

– Убедилась? - уточнила она на всякий случай. Я молча кивнула.

– Вы мне поможете?

– Я дам тебе сани, - пообещала наставница. - Твои вещи уже собраны и вынесены во двор, лошадей я уже приказала закладывать. У меня найдётся шуба на тебя. Можешь отправляться прямо сейчас.

– Сейчас? - глупо переспросила я.

– А ты хочешь ждать, когда мой племянник доставит тебя в замок учителя? - резонно возразила госпожа Кель. - Лучше уезжать не прощаясь и не оглядываясь. Запомни мои слова, деточка - уходить надо именно так. Прочь, забывая обо всём, что оставляешь позади. Ну, как, готова?

– Да, - просто ответила я. - Спасибо вам. Вы… вы передадите ему, что я…

– Ничего я не буду ему передавать, - перебила меня наставница. - Ни слов, ни записок, ни подарков. Забудь о нём, и пусть он о тебе забудет. И не прощайся со мной: мы ещё встретимся, и не раз. Иди и не оглядывайся. Запомни - никогда не оглядывайся на прошлое!

Уже сидя в санях, я подумала, что госпожа Кель не так уж бескорыстна: она ещё могла обманывать гильдию, делая вид, что не знает никакого младшего сына лорда северного моста. Или что он никогда у неё не бывает. Даже могла тайно принимать его у себя: люди в её замке, не чета слугам лорда моста, получают деньги в срок и за госпожу готовы в огонь и в воду. Никому и никогда не проболтаются. Она могла спихнуть непосильное задание на посредственную ученицу, поскольку всё равно никто не мог бы с ним справиться. Но принимать у себя и ученицу, и заказанного колдуна было слишком рискованно даже для неё. А она не любила неоправданного риска.

Но это было неважно. А важным было то, что она совершенно права: доверять людям - глупо. Чёрным магам - ещё и смертельно опасно.

Сани вывезли меня в небольшой город, как оказалось, в десяти днях езды от моего прежнего дома. Такое расстояние меня вполне устраивало: никакая гильдия меня здесь не найдёт.

Я принимала мелкие заказы, жила, если честно, впроголодь и каждые два дня меняла место своего пребывания. Почему-то колдуны ужасно не любят, когда кто-то снимает их чары, тем более, что мы берём меньше.

Как воспринял мой отъезд Реф, я не знала. Но когда я ещё ехала в санях (тогда впереди показались стены города), мне на колени свалился кинжал с обёрнутой вокруг лезвия бумажкой. На кончике алела капелька крови, а на бумажке ней было написано только одно слово: вернись. Бумажку я потом сожгла. А после этого купила амулет, защищающий от магического поиска и, помолившись неизвестно кому для удачи, вонзила кинжал себе в грудь. Не сказать, чтобы было совсем не больно, но в воздухе что-то тренькнуло и стало легче дышать. Значит, я правильно догадалась, колдун наводил на меня какие-то чары. Может быть, из-за них амулеты и не препятствовали поиску. Во всяком случае, найти меня Реф не мог.

Зато кинжал исчезал в самые неподходящие минуты и возвращался, как выразился один заказчик, ставший невольным свидетелем такого возвращения, "чуточку окровавленным". Это была одна из причин, почему я мало зарабатывала: специалист, который не может уследить за своим инвентарём, не вызывает доверия. Порой, ложась спать, я задумывалась, удастся ли мне позавтракать… но ни о чём не жалела.

загрузка...