загрузка...

    Реклама

Глава 14. Мир демонов

– Где мы?

Очень умный вопрос, ничего не скажешь. Но ничего больше мне в голову не пришло. Мы стояли… кажется, это улица какого-то города. В полумраке невозможно различить ничего, кроме очертаний, но эти очертания вызывали смутное ощущение неправильности.

Очень скоро, когда глаза привыкли к незнакомой обстановке, стало ясно, что полумрак связан не с недостатком света, а с тёмным туманом, плотно окутывающим улицу.

В тумане туда-сюда сновали неясные тени.

– Можно предположить, что сейчас ночь, - глубокомысленно высказался Реф. Он снова обнял меня, словно боялся, что я снова куда-нибудь исчезну.

– С чего это? - заспорила я.

– Темно же.

– Может быть, тут всегда так.

– Но днём свет должен хоть немного рассеивать туман.

– А ночью люди зажигают светильники.

– Не думаю, что здесь живут люди.

В этот момент нас толкнули, а потом рядом с нами кто-то закричал: "С дороги!"

Нас толкнули ещё сильнее, и мы налетели на стену какого-то дома.

Кто кричал, разглядеть не вышло - тень пронеслась с невообразимой скоростью и, как мне показалось, на некотором расстоянии от земли.

– Вам, что, жить надоело? - закричал кто-то ещё. Этого удалось разглядеть лучше: несмотря на ту же скорость, он начал кричать издалека, чем заблаговременно привлёк наше внимание. Мы смотрели во все глаза и увидели, как человеческая фигура, стоя на небольшой платформе необыкновенно быстро летит над землёй вдоль домов.

– Демон, - пробормотал Реф машинально. Потом задумался и уже уверенно высказался: - Это демоны! Лика, мы действительно с помощью твоего кинжала попали в страну демонов!

– Не сказала бы, что меня это радует.

Напрягая зрение, я смогла разглядеть снующих по улице прохожих. Не все они летали над дорогой, некоторые ходили пешком, ближе к краю. Они действительно походили на того демона, которого мы вызывали: человеческие фигуры, окутанные мраком (он сливался с чёрным туманом) и багровые глаза, придававшие демонам воистину… демонический вид. Одно только отличие: они все были нормального человеческого роста. Ну, может, не нормального - примерно такие же, как очень высокий человек. Но не вдвое и не втрое больше.

– Ба! - Резкий голос заставил нас обернуться. - Какая неожиданная встреча!

Перед нами стоял, глядя на нас сверху вниз, демон. Он, наверное, откинул мрак с лица, потому что мы сумели его разглядеть: обычное лицо, не считая багровых глаз и серебристой кожи, причём создавалось ощущение, что и на ощупь кожа больше напоминает металл. Проверять, конечно, никакого желания не было.

– Великий заклинатель демонов, - иронично улыбаясь, продолжал он, - и его?…

– Невеста, - первым нашёлся Реф. - Простите, а вы?…

Кажется, слова Рефа демона обескуражили. Но точно не поручусь.

– Прошу прощения. Меня зовут Женро и я, как вы можете видеть, демон.

– Реф, колдун, ученик второй ступени Чёрного Ордена. Лика, моя невеста, - представил нас Реф.

– Вижу, - загадочно ответил Женро. - Должен сказать, я не ожидал, что молодая человек женского пола… - Он запутался.

– Девушка, - подсказал Реф.

– Ах, да! Конечно, девушка! Я не ожидал, что девушка приходится вам столь близким… э-э-э…

– Человеком, - снова подсказал Реф. Демон благодарно кивнул.

– Или у вас принято подвергать своих близких опасности? Простите моё любопытство, но…

– Вы нас знаете? - вмешалась я.

– О, да, конечно! Это я имел честь ответить на вызов, который… э-э-э…

– Организовал.

– Организовал ваш уважаемый…

– Жених.

– Да, конечно, жених! - просиял демон, счастливый от того, что нашёл нужное слово.

– А как же? - поражённо спросила я, пытаясь соотнести громадину, едва помещавшуюся в зале с необычайно высокими потолками и вполне человеческого роста демона.

– Законы проекции, - не очень понятно пояснил демон. - Никогда не знаешь, как сработают при перемещении из нашего мира в человеческий.

– А как же?… я же вас…

– Вернули домой, человеческая девушка.

Мне показалось, или он при этих словах усмехнулся - тонко, как человек, понимающий хорошую шутку, для которой сейчас не время.

– Значит, мы правда в мире демонов? - воодушевлённо спросил Реф.

– Демонов? - слегка удивился Женро. - Да, можно и так сказать. Однако вы не ответили.

– С того времени многое изменилось, - поспешила пояснить я.

– Изменилось! - непонятно чему обрадовался Женро. - Именно - изменилось!

– Скажите, а вы случайно нас нашли? - прервал его восторги Реф. Правильно, я тоже об этом подумала. Демон кивнул и приосанился.

– Разумеется, нет. Совпадений не бывает, милые молодые человеческие существа. Наша встреча входила в мою общественную обязанность.

– Какую обязанность? - не поняла я.

– Общественную, - отрезал Женро. - Когда мне передали, что вы оказались здесь, я поспешил встретить вас, чтобы… э-э-э… помочь вам… сориентироваться в нашем прекрасном городе!

– Вы нас ждали?

– Нет.

– А к вам часто попадают люди?

– Вот так, посреди улицы люди ещё не появлялись, - внезапно усмехнулся демон. - Их обычно эльфы приводят. Ну и, разумеется, некоторых приводим мы сами.

– А зачем? - не удержалась от вопроса я, хотя было видно, что Женро не очень-то намерен нас просвещать.

– Для русалок.

Мы с Рефом переглянулись. Женро, при всей его приветливости, явно не собирался делиться информацией. А мы были одни в чужом мире и совершенно не представляли, что делать, если его обитатели проявят к нам враждебность. Демон понял причину нашего замешательство и широко улыбнулся. Его зубы были ярко-зелёными.

– Молодые человеческие существа, вы, наверное, не знаете, что вам делать и куда идти. Позвольте отвести вас к нашему… к моему хорошему другу, который поможет вам понять… оценить… поможет вам.

– Пошли? - спросил меня Реф. Я кивнула.

Женро провёл нас по улице, освещая дорогу своими багровыми глазами. Пройдя мимо пяти домов, мы перешли улицу (ради нас Женро остановил всех летающих на платформах демонов) и поднялись по высоким ступенькам. Женро провёл нас по лестницам и коридорам и впустил в некоторое помещение, смутно напоминающее кабинет.

За совершенно обычным столом сидел ещё демон, чьё лицо было скорее платинновым, а зубы, которые он обнажил в широкой улыбке при виде нас, ядовито-синего цвета.

Мы на всякий случай поклонились и выжидательно уставились на демона.

– Садитесь, садитесь! - замахал руками он. - Очень рад вас видеть! Садитесь, не стесняйтесь! - Женро шепнул, чтобы мы садились прямо на воздух, мы, не без опаски послушались и не прогадали - по ощущениям, за нашими спинами располагался диван. - Меня зовут Дамго, очень рад вас видеть.

Мы представились, Дамго замахал руками ещё интенсивней, бешеной жестикуляцией стараясь передать всю охватившую его радость.

– Вы здесь главный? - спросила я. Реф тайком пихнул меня локтем в бок, чтобы не проявляла излишнюю активность. Дамго замахал ещё больше, если это только возможно.

– Главный?! - закричал он. - Вот вы говорите - главный! Женро, ты слышал, что говорит обо мне это милое человеческое создание?! - Женро поспешно кивнул. - Главный! Оно понимает! Оно понимает, кто есть кто, кого следует уважать, а кто - так, пыль! Бездельники! Вот вы говорите, главный! А как можно здесь быть главным?! Нет, вот вы скажите, как?! Мои милые соплеменники, демоны, они никого не слушают. Едва удалось уговорить их поддерживать хоть какое-то подобие порядка и то, стоит только отвернуться, как мы стоим на пороге очередного скандала! Главный! Да если бы не Женро и его друзья, я бы вообще не знал, что делать! Главный! А русалки! Разве с русалками можно быть главным?! Вот я вас спрашиваю?! Полутысячу циклов назад у них случилась женская революция и они все ушлёпали в мир людей! А мужчины остались! Сумасшедший дом! И теперь эти скандальные бабы ни в какую не желают вернуться, а мужики не хотят звать их обратно! Смеётесь?! Да, вам смешно! А мне разгребать! Нам! Демонам! Только и знаем, как человеческих существ женского рода…

– Девушек, - подсказал Женро.

– Да, девушек! Девушек русалкам таскаем и передаём через эльфов ноты для их баб! А они и в ус не дуют! Живут себе припевающее! Эльфы тоже! Из мира в мир туда-сюда таскаются! Добро бы одни! А то ещё людей водят! Потом люди хотят назад - и мне разгребать! Или не хотят, а эльфы их выгоняют - и тоже мне разгребать! Всё на мне! А что я с этого имею?! Одни попрёки! Демоны не могут договориться - Дамго не уследил! Русалкам не хватает женщин - Дамго не подсуетился! Эльфийский человек кричит и просится домой - бегут к Дамго! Сильфы с утра до ночи рыдают - тоже я виноват! А вы говорите - главный! Да, главный! Прислужник - главный! А так - последний демон из всех!

Он, наконец, выдохся, и выжидательно взглянул на нас. Сначала бегло, потом его взгляд вернулся ко мне. Багровые глаза вспыхнули ещё ярче.

– Дела… - пробормотал Дамго, обращаясь к Женро.

– Именно, - подтвердил тот. Дамго внезапно стал сдержан и серьёзен.

– Я рад, что вы попали именно к нам, - сообщил он. - Мы сможем отправить вас обоих домой.

Я обрадовалась, Реф не очень.

– А это обязательно? - осторожно спросил он. - Я был бы счастлив, если бы вы позволили мне немного пожить среди вас.

Демоны казались обескураженными.

– Нет, - наконец решил Дамго. - Вы можете остаться и жить среди нас столько, сколько вам угодно. Мы все у вас в долгу. Но девушка Лика должна вернуться домой как можно скорее.

– Но… мы же вместе пришли! Почему вы её прогоняете?!

Демоны удивились ещё больше.

– Мы не прогоняем девушку Лику. Когда она навестит свой дом, она может вернуться в наш город. Но её слишком давно ждали, чтобы откладывать встречу.

– Ждали?! Кто?!

– Родные, - удивился вопросу Дамго.

– Какие родные?! У неё в целом мире никого нет, кроме меня!

– Прошу прощения, - вежливо, но твёрдо возразил "неглавный демон". - У девушки Лики много родных, которые будут счастливы её увидеть, когда… - Он оглядел меня так, словно тщился проникнуть взором за телесную оболочку и непонятно закончил: - когда она придёт в себя.

Это объяснение только больше нас запутало.

– Тогда я буду сопровождать её! - решительно заявил Реф.

– Помилуйте, в этом нет необходимости…

– Но я хочу её сопровождать! Я имею на это право! Я её жених.

Дамго сочувственно посмотрел на колдуна.

– Вы уверены?

– Уверен!

– Они не знают, кто она по рождению, - вмешался Женро. - Они думают, что она человек.

Дамго посмотрел на Рефа ещё более сочувственно.

– Девушка Лика отправится домой, к родным. Ваши…

– Притязания, - подсказал Женро.

– Ваши притязания будут рассмотрены ими после того… после того, как вы всё поймёте.

– Что я должен понимать?

Дамго очень по-человечески развёл руками.

– Боюсь, юный человек, вы не сможете взять в жёны девушку Лику. Может быть, вы предпочтёте остаться у нас?

Реф до боли сжал мою руку и помотал головой.

– Я пойду с ней.

– Тогда отправляемся, - решительно сказал Женро.

– Сейчас?!

– Как можно скорее! Вас ждут!

Дамго оглядел меня с сомнением.

– Может быть, девушка Лика придёт в себя сейчас? Пока она в этом виде я даже не могу толком поздороваться.

– Я вас не понимаю.

– Вы не могли бы стать такой, какой должна быть по рождению? - вежливо попросил Женро.

Я в ужасе прижалась к Рефу.

– Что вы хотите этим сказать? - спросил колдун.

Демоны развели руками.

– Опять будут плакать, - уныло произнёс Дамго.

Женро скорчил жуткую гримасу.

– Может быть, дома…

загрузка...