загрузка...

    Реклама

Глава 19. Заказчик

Он пришёл ко мне в последнем месяце зимы. В то самое время, когда я с трудом находила заказы по своей незаконной, но полезной деятельности. Ничего особенного от меня не требовалось. Его дом "перегрузили" заклинаниями и там начали твориться странные вещи. Что-то пропадало, что-то появлялось, нежить, призраки, необъяснимые чувства. Так бывает, когда слишком много колдуют в одном и том же месте. Ничего особенного.

Правда, когда меня туда привели, я начала сомневаться, что в этом доме кто-то жил. Непохоже, знаете ли. Когда в домах живут, там намного меньше паутины, пыли и плесени. И окна не заколочены. Странно, здесь давно не было людей (такие вещи "ночной призрак" определяет инстинктивно), но в последний раз колдовали вчера и именно люди. У эльфов не тот профиль.

Я оглянулась на парня, который меня сюда привёл. Не похож на сумасшедшего или бандита.

– Вы здесь живёте?

– Я? - удивился моему предположению заказчик. - Разумеется, не… то есть я хотел сказать, пока не живу. Дом в наследство достался. То есть я его перекупил. На наследство. Говорили, тут нечисто, вот и отдали по дешёвке.

– Ага.

Спрашивать новоявленного домовладельца, почему не позвали Белых, бессмысленно. Да и не помогут они здесь. Новые заклинания наложить - это пожалуйста, а вот чтобы старые убрать, без нашей гильдии не обойдёшься.

– Ну, приступим.

Кинжала у меня с собой не было, Реф забрал его и держал у себя последние два дня. То ли опять экспериментировал, то ли хотел таким образом шантажировать - я не знала. Но я ещё в первые дни прикупила кое-какие вещички, которые заменят отсутствие главного инструмента.

– Ух ты! - подал голос заказчик, когда я прочертила в пыли пятиугольник и закрепила по углам зажженные свечи. - А я слышал, здесь нож нужен.

– Обойдёмся без жертв, - сухим голосом профессионала ответила я. Надеюсь, он поверил, что так нужно, а не что я, растяпа, не могу уследить за своим собственным оружием. Аж противно, кинжал привязался к этому предателю больше, чем ко мне. И слушается его, как никогда меня не слушался!

Так, отставить причитания, сосредоточимся.

Усевшись в центр пятиугольника, я размеренным голосом принялась читать заклинание. Постепенно я ощутила давно забытое со времени ученичества ощущение слияния с… с чем? Не могу объяснить, в человеческом языке нет таких слов, чтобы передать то чувство. Словно распахивается ткань мироздания, словно весь мир - все миры, мелькает непрошенная мысль, - замирают в ожидании моего слова.

Я вижу страну, вижу волшебников, эльфов, русалок и многих-многих обычных людей, которые живут простой жизнью и не вмешиваются в дела магии, пока та не начинает им мешать. Я не вижу только себя - и подобных мне людей. Наверное, я не так смотрю.

Я закрываю глаза и позволяю чувству причастности и единства захватить себя. Нет ничего и никого, даже меня. И вместе с тем есть всё и все. Это прекрасней всего на свете, прекрасней любви, дружбы, прекрасней самой жизни. И уж во всяком случае - тех жалких денег, которые мне заплатили за то, чтобы…

Как всегда, низменная мысль о деньгах разрушает сосредоточенность. Я уже не сливаюсь с тканью мироздания, но ещё и не стала обычным человеком. Могу ли я вообще им быть?

Вокруг меня сплелись в уродливый клубок самые разные заклинания. Усилие воли - и вот они, скомканные, летят… летят куда-то. Сердце пронзает боль и желание отправиться следом за ними… Именно из-за этого ни один из нас, имея кинжал, не возьмётся за проведение обряда. Из-за этого страшного чувства утраты, которое возникает в конце. Не от разрыва с мирозданием, а от невозможности последовать за сгустком уничтоженной магии. Такое чувство, как будто кто-то захлопнул перед самым носом дверь родного дома и оставил стоять на морозе. Странно, у меня никогда не было и не может быть родного дома…

– Это всегда так? - снова заговорил заказчик. Признаюсь, я и забыла о нём.

– Что всегда?

– Вы побледнели и сделались какая-то… прозрачная.

– Я?!

– Ну да, вы.

Откуда мне знать? Я себя со стороны не вижу.

– Разумеется, - собиралась с духом я. - Итак, с вас…

Он прервал меня взмахом руки и отвязал от пояса кошелёк. Довольно внушительно, можно не работать с неделю. Странно только, не отдал, а будто подачку кинул. Но это его трудности, верно?

– Я знаю, кто вы такая.

– Простите?

Я убирала в сумку свой инвентарь, а заказчик ждал, пока я закончу, чтобы закрыть дом. Говорить нам было не о чем, все свои дела мы решили, потому и молчали. Пока он не заговорил.

– Вы - ночной призрак, - объявил парень. Да, догадался. Можно подумать, не знал, кого нанимает. Но ведь есть ещё и правила приличия!

– Боюсь, вы ошибаетесь. Я самый обыкновенный человек.

– Когда-то, - не слушая меня, продолжал парень, - я был волшебником. Учеником Чёрного Ордена.

Везёт мне на Чёрных!

– Были?

– Ночной призрак.

Я смутилась.

Кому-то очень повезло, если он сумел найти ученика…

– Ничего страшного. Я не так хорошо учился. Маг из меня бы вышел плохонький.

Я промолчала. Осторожно скосила глаза на дверь. Заперта изнутри, заказчик сделал это сразу же, как мы вошли. Окна? Я же говорила, заколочены.

Давненько у меня не было таких неприятностей!

Добро бы ещё рисковать любила…

Заказчик снял со стены факел, освещавший нижний холл дома.

– Каково это - знать, что своим существованием ты обязана беде другого? - хрипло спросил он. - Ты появилась на свет потому, что какого-нибудь бедолагу лишили магии. Тебе не страшно с этим жить? Думаешь, это того стоило?

Если я выберусь из этой передряги, я никогда больше не буду доверять богатым заказчикам!

– Боюсь, я вас не вполне понимаю, - спокойно произнесла я. Парень обошёл вокруг меня с факелом, словно хотел как следует разглядеть.

– Конечно, стоило, - сам себе ответил заказчик. - Ты красивая… очень красивая.

– Спасибо, - по привычке ответила я на комплимент.

Это, как ни странно, привело парня в чувство. Он вернул факел на стену и открыл входную дверь.

Это, что, всё? Представление закончено? Кровавого убийства в заброшенном доме не предвидится? Я даже как-то разочаровалась.

Уж не потому ли, что всё это время надеялась - появится Реф и спасёт ото всех опасностей? Он не может не прийти на помощь - где бы я ни была, что бы мне ни угрожало!

– Мой учитель очень добрый человек, - словно продолжая прерванную беседу произнёс заказчик. - Он не оставил меня и после… - Тут он всё-таки запнулся. - После несчастья. Взял на должность доверенного секретаря.

– Я за вас очень рада, - поспешила заверить сумасшедшего я, но доверенный секретарь чёрного мага пропустил мои слова мимо ушей.

– Он предлагает вам сделку.

– Простите?

– Вы сидите на мели, не так ли? Так вот, мой учитель будет творить в этом городе вредные заклинания, а вы сможете их снимать.

– А выгода? - скептически уточнила я.

– Вы отдаёте ему четверть платы.

– Четверть?!

– К тому же он оставляет за собой право просить вас отказаться от какого-нибудь конкретного заказа.

– Простить?

– Очень убедительно просить, - ухмыльнулся секретарь. - С возмещением назначенного гонорара.

– Бред какой-то!

– Я уполномочен только передать просьбу своего учителя. Вы принимаете?

– Конечно, нет!

– Конечно?

– Я не имею дело с чёрными волшебниками!

Ой. Зачем я так резко? Сумасшедший по-прежнему стоял между мной и выходом. Расслабилась, дурочка, что дверь открыта.

Секретарь позволил себе недоверчивую улыбку.

– У меня есть другие сведения.

– Не знаю, кто вам их передал, но они ошибочны.

Сумасшедший отошёл от двери и двинулся ко мне. На его несчастье, я уже знала этот приём - когда жертву незаметно загоняют в угол и там хватают. Спасибо, мне одного раза вполне хватило.

Я отдала бы всё, лишь бы вернуться в свою комнату в тот день, когда Реф пришёл меня "шантажировать". Тогда всё казалось таким простым и понятным…

Я попятилась, стараясь отступать так, чтобы обойти секретаря и достигнуть двери. Плохо быть вне закона - даже на помощь не позовёшь.

Реф…

– Я так не думаю, - любезно возразил сумасшедший. - Это очень точные сведения. Из проверенного источника.

– Мне очень жаль, но…

Секретарь оказался не дураком и так просто обойти себя не позволил.

Безумный танец при свете факела…

Чтобы я ещё раз так рисковала…

– Я настоятельно рекомендую вам последовать предложению моего учителя. Так для вас будет выгодней… и безопасней.

– Безопасней? Что вы имеете в виду?

Он всё-таки прыгнул. Я отшатнулась, в руке у меня свернул кинжал.

Кинжал? Реф вернул его! Наконец-то! И только что опять порезался! На кончике алела капелька крови.

Словно оценив обстановку, клинок как будто вздрогнул и заметно вырос в размерах. Теперь это был уже меч, причём капелька крови выросла соответственно. Я взмахнула оружием. К моему счастью, меч был намного легче, чем казался с виду, и взмах вышел очень… прочувственным.

Безумный замер.

– Ч-что это у вас? - заикаясь, спросил он. Взгляд помощника чёрного мага был прикован к окровавленному острию. Даже если он точно знал, что оружие "ночных призраков" для людей безвредно, кровь убеждала… не рисковать без надобности.

Держа меч в вытянутой руке, я медленно обходила застывшего посреди холла секретаря.

– Это? - небрежно переспросила я. - Рабочий инвентарь.

– Какой-то он у вас… чуточку окровавленный.

– Не без этого. Знаете, такие времена… С заказчиками приходится держать ухо востро.

Если мне не почудилось в полумраке, секретарь смертельно побледнел.

– И многих вы?…

– Только тех, кто не хотел платить, - заверила я, кидая ему в голову кошелёк. Мне было противно прикасаться к этим деньгам.

Когда я выскакивала за улицу, заказчик так и стоял посреди холла.

– И ты молчала! - разозлился Реф.

– Я думала, это вы с твоим учителем его послали, - оправдалась я.

– А тебе не приходило в голову, что он мог бы знать, откуда на оружии кровь?

– Но он мог забыть. С перепугу.

– Ну да, - скептически хмыкнул Реф. - Здоровый парень в ужасе отшатывается от беспомощной девушки только потому, что у неё в руках появился меч! Ты хоть знаешь, как легко выбить из рук оружие, когда человек не умеет с ним обращаться?

– Но я держала меч довольно уверено…

Реф фыркнул.

– И добавь к тому, ему было прекрасно известно, что ночные призраки пользуются холодным оружием, которое совершенно безвредно для обычных людей!

– Может быть, он испугался от того, что уже пострадал от этого оружия?

– Вы, кажется, нападаете из-за угла.

Я сдалась.

– Хорошо, ты прав, я сглупила.

– А почему ты осталась в городе?

– У меня не было денег на дорогу. Я поменяла квартиру и стала осторожнее - вот и всё.

– Готов спорить, он не столько испугался, сколько воспользовался предлогом, чтобы позволить тебе уйти, - подытожил Реф. - Скверно…

– Ты хотел, чтобы меня убили в том доме?!

– Нет, скверно, что есть какой-то чёрный маг, который интересуется тобой. И это в придачу к тому, кто заказал тебе меня.

– Может быть, это одно и то же лицо?

– Может быть… Кстати, тебе ничего в этом недоучившемся ученике не показалось странным?

– Странным? Да он весь!…

– Ну, особенным.

Я задумалась. Сейчас кажется совершенно непонятным, как я могла так быстро выкинуть из головы столь дикое и опасное приключение. Наверное, тогда из-за разлуки с Рефом я малость помешалась.

– Взгляд, - решила я наконец.

– Какой именно? Дикий? Безумный?

– Нет. В том-то и дело что нет. Он напомнил мне… напомнил… К'ееельру - я имею в виду госпожу Кель. Когда она смотрела на тебя.

– На меня?

– Да. Понимаешь, когда она рассказывала о том предателе, которого она подставила Серым, она смотрела на тебя… будто ты был её творением и она пыталась решить, так ли ты хорош, как ей кажется.

– Ну и?

– Вот тот сумасшедший мне её и напомнил. Не знаю, почему.

Реф задумался. Мы подходили к тому дому, который ему выделили сильфы и передо мной вставала ужасно сложная задача: попрощаться с колдуном и отправиться домой. Надеюсь, он поймёт…

– Думаешь, он знал?

– Что?

– Знал, что на него нападут?

– Откуда?

– Его могли подставить нарочно.

– Зачем?!

Реф пожал плечами.

– Ты же сама говоришь, что он не был хорошим учеником. Его учитель вполне мог пожертвовать им ради эксперимента. Это интересно - проследить за появлением нового призрака!

– Но… Как же он на это согласился?

– Не знаю. Наверное, тот маг его чем-то купил. А, может быть, ему самому надоело учиться.

– Не сказала бы. На меня он зверем смотрел.

– И вместе с тем, как на своё творение… Странно это всё.

– Что именно?

– Что чёрный маг вышел на ночных призраков, но ничего не сказал остальным.

– А твой учитель сказал?! Вот так вот взял и сказал, что я у него в руках?!

– Намекнул. Очень иносказательно и неопределённо. Надо будет прикинуть, у кого пять лет назад пропадали ученики. Может быть, найдём твоего "нанимателя".

В этот момент я увидела в конце улицы маму, которая, похоже, давно меня разыскивала. Прекрасный предлог, чтобы вежливо попрощаться.

Дома все молчали. Молчали за ужином, молчали, расходясь ко сну и уж конечно, молчали во сне. Наверное, не знали, что друг другу сказать.

Утром меня разбудила мама - как когда-то в детстве. Но тоже молча.

– Мам, - не выдержала я. - Вы очень расстроились?

Дурацкий вопрос. Мама только вздохнула.

– Извини.

Мама покачала головой и выдавила улыбку.

– Где вы собираетесь жить?

– Не знаю, мам. Мне тяжело быть человеком в нашем мире. А Реф не может быть сильфом. Наверное, мы вернёмся туда.

Мама погладила меня по голове, но ничего не сказала.

– Ты против?

– Тебе там будет лучше. Но…

– Я обязательно буду навещать вас! Часто-часто!

Мама грустно улыбнулась. Разговор не клеился.

– Мам, а почему сильфы не любят человеческих волшебников?

– Кто тебе об этом сказал?

– Глава. Он говорил с нами в ратуше и сказал, что мы не любим волшебников, что от них всем нам надо держаться подальше. А почему не сказал… да и вы с папой всегда говорили, что…

– Не забивай голову всякими глупостями! Люди - такие же существа, как и все остальные, и вы с Р'ееефем будете счастливы, вот увидишь!

– Я знаю, мам, но что в них опасного? Что они могут сделать?

– Ничего особенного, - твёрдо заверила мама. - Тем более Р'ееефь. Вы долго здесь пробудете?

– Не знаю, как кинжал найдут, так и вернёмся.

– Какой кинжал? - не поняла мама.

– Ну, ты же слышала, эльфы говорили, что Р'ееефь свой портал потерял. Я так поняла, это тот кинжал, которым я заклинания разрушала в мире людей. Только мне сейчас кажется, что на самом деле я отправляла их сюда. Это наша природная способность, да, мам? А почему вы мне ничего не?… Мам! Что случилось?

– Ты потеряла тот… предмет, которым связывала миры?

– Миры?

– Перекидывала магию от них к нам.

– Ну да. Р'ееефь наполнил его своей жизненной силой и он исчез. А потом я поняла, что тоже вот-вот исчезну, а Р'ееефь всё понял и сумел остаться рядом со мной. Только кинжал всё равно не вернулся. А раньше-то стоило о нём подумать, как он появлялся. И Р'ееефь его в руки брал, хотя вроде бы не должен… Мам! Что ты молчишь?!

– Плохо, что ты потеряла свой… кинжал. Тебе надо срочно его найти.

– Глава сказал, что демоны поищут. А в чём дело? Почему он так важен? Это потому, что без него мы вернуться не можем?

– Нет. Просто он тебе необходим.

– Зачем?

Мама замялась.

– Считай, что это часть тебя самой. Да, вот так будет точным - твой "кинжал" - это часть тебя.

– А зачем он нужен?

– А зачем тебе рука или нога? - вопросом на вопрос ответила мама. - Он помогал тебе соединять миры, а без него… без него ты не целая, понимаешь? Плохо потерять часть себя.

– Мам, но почему я никогда ни у кого из сильфов ничего подобного не видела, а ты о них знаешь.

– Такие "кинжалы" есть у всех, - по-прежнему непонятно объяснила мама. - Но здесь они нам не нужны и не принимают зримой формы. Они… это просто часть нас. Способность. В том мире вы считали себя людьми и поэтому воспринимали как нечто отдельное. А на самом деле это часть тебя. И его надо вернуть.

– Ничего не понимаю.

Но мама поцеловала меня и ушла.

загрузка...