загрузка...

    Реклама

Глава 20. Ссора

– Часть тебя, - задумчиво повторил Реф, к которому я пришла с пересказом бессвязного утреннего разговора. - Это мало что проясняет. Почему бы твоей маме не высказаться яснее?

– Не знаю, - с раздражением отозвалась я. - Раньше от меня ничего не скрывали.

– Или раньше ты не задавала таких вопросов, на которые старшие сильфы не хотят отвечать. Сплошные загадки! Почему вы избегаете магов - это только самая маленькая из них.

– А что ты думаешь по поводу того ученика?

Реф нахмурился.

– Я не знаю. Но почти уверен, что твоё появление в нашем мире неслучайно. Кто-то его подстроил.

– Но зачем?

– Не знаю. - Реф внезапно улыбнулся. - Может быть, для того, чтобы мы встретились?

– Кому могла понадобиться наша встреча! - возмутилась я. - Не говори глупостей!

– Почему глупостей? Кто-то просчитал, что девушка ночной призрак, появившаяся в определённом месте в определённое время, обязательно понравится мне, и специально подставил того ученика.

– А зачем этому "кому-то" нужно нас знакомить! Что за бред!

– Может, кто-то хотел приобрести влияние на меня. Почему сразу бред? Ты не веришь в судьбу?

– Не верю, - подтвердила я, но, не удержавшись, спросила: - А ты, что, с первого взгляда решил, что женишься на мне?

Колдун слегка смутился.

– Нет, я с первого взгляда решил, что ты мне нравишься. А ты?

– А мне ты ужасно не понравился, - призналась я.

Реф обиделся.

– Почему это?

– Ты же колдун. Моей первой мыслью было поскорее убраться от тебя как можно дальше. Первой осознанной мыслью, конечно.

– А второй? - полюбопытствовал Реф.

– Что только сумасшедший колдун мог бы уступить девушке кровать, а сам пересесть на пол. Это твоё благородное происхождение?

– Да нет, просто ты ужасно выглядела тогда.

– Я?!

Реф злорадно расхохотался.

– Теперь мы квиты. Я имел в виду - тебе было плохо. Ведь было же, правда?

– А всё твои экзамены, - проворчала я.

Реф снова рассмеялся и привлёк меня к себе.

– Ладно, судьбу исключаем. Пока у тебя хорошее настроение, может быть, ты ответишь ещё на один вопрос.

– Сколько угодно!

– Почему ты уехала из замка тётушки Кель?

– Ты ведь знаешь, я подслушала твой разговор с учителем.

– И всё?

– Ну…

– Рассказывай.

– К'ееельра сказала, что ты только говоришь о свадьбе, а сам и не собираешься её устраивать. Что ты просто меня обманул.

Реф задумался.

– Удивительно. Она же хорошо знала, что…

– Что?

Реф замялся.

– Говорят, тётушка Кель была невестой чёрного волшебника до того, как познакомилась с моим дядей.

– Чёрного волшебника?! Она, что, сумасшедшая?! Нам же нельзя! Как она могла его встретить? Как она сохранила место в гильдии?!

– Я не знал тогда про гильдию, и не спрашивал.

– Да я понимаю. Жуткая история. Неудивительно, что К'ееельра хотела нас разлучить. Ведь если бы я узнала…

– Ну и что? Ты ведь собиралась зайти дальше.

– Да, действительно. А что потом? Она его бросила? - уточнила я.

– Не совсем. То есть она расторгла помолвку, но сделала это потому, что он на ней не женился. Поэтому я думал, она знает наши обычаи…

– Наверное, она специально сделала вид, что не знает. Хотела меня прогнать, - предположила я. - Стой! Погоди, какие обычаи? Почему не женился?

– Он всё откладывал. А тётушка по слухам объявила, что лучше остаться старой девой, чем всю жизнь ждать закопавшегося в книжках колдуна. Но вскоре встретилась с дядей и вышла замуж. Мама всегда удивлялась, - пустился Реф в воспоминания, - почему у них не было детей, тётушка выглядела вполне здоровой. Все мои двоюродные братья были от других женщин, тётушка их усыновила. Дядя оставил ей замок, а сыновьям обеспечил достаток и титул.

– У твоей тётушки не было детей? Но почему?

– Я теперь думаю, это оттого, что она не человек.

– И ты считаешь, что…

Реф понял, что разговор принял опасное направление.

– Не думай об этом, - поспешно произнёс он. - Давай поговорим о чём-нибудь другом.

– Давай, - согласилась я, ловя запутавшуюся нить разговора. - Что там с вашими обычаями? Вам нельзя жениться? Почему?

– Ну, пока учимся… это не разрешается.

– Погоди, а сколько тебе осталось учиться?

– Немного, - заверил меня колдун. - Года так три, четыре…

– Три-четыре?! И ты хочешь, чтобы я ждала всё это время?!

– Прости.

– Четыре года! Ты с ума сошёл!

– Прости.

– А когда ты выучишься, мы поженимся?

Реф смешался.

– Ну… может быть, не сразу…

– Не сразу?!

– Вообще-то нас исключают из Ордена за такие вещи.

– Исключают? И маги совсем не женятся?!

– Нет, зачем ты так… те, кто хочет - женится. Исключение только мешает дальше изучать магию, а пользоваться-то можно… Спокойное, безбедное существование обеспечено любому. - Эти слова Реф произнёс с видимым отвращением. Уж кто-кто, а он не променяет возможность изучать магию на какое-то там "безбедное существование"! Ой. Не променяет?!

– Реф, а ты вообще-то намерен на мне жениться? Или ты хочешь остаться в Ордене?

– Разумеется, намерен, - с фальшивым воодушевлением откликнулся колдун. - Но я бы попросил тебя немного подождать…

– Сколько?!

– Немного…

– Сколько?!

– Лика, да что с тобой?

– Я хочу знать - сколько? Сначала ты выучишься, а потом? Год, два, десять лет?! Может быть, всю жизнь?!

– Лика…

– Сколько?!

– Лика… Ты напрасно так…

– Повторяю, сколько мне ждать, пока ты наизучаешься своей магии?! Пока у тебя не начнётся старческий маразм? Имеет ли смысл заключать брак, когда обоим под восемьдесят лет? Или под девяносто? Что из такого брака может получиться? Зачем ты вообще мне делал предложение?!

Реф слегка смутился.

– Я прошу повременить с официальным браком, - пояснил он. - Но мы же можем его не дожидаться…

– Ах, вот как ты заговорил! Теперь я понимаю, почему ты не боялся гнева родителей! Какая разница, с кем спит сын лорда, верно?! Лишь бы он бастардов не наплодил, а со мной тебе и об этом волноваться нечего! А когда я стану старая и некрасивая, ты женишься на молодой богатой дуре, которая принесёт тебе в приданое свои владения! Так?!

О, Провидение, что я несу…

– Лика, что ты такое говоришь! Зачем мне чьи-то владения, когда нас дома дожидается гора золота? Какая старость, какая молодая дура? Я люблю только тебя.

– Но магия для тебя важнее, - издевательски подхватила я. - Очень удобно, правда?! Всего-то надо пообещать, что женишься, а там девушка твоя навеки? Ловко ты меня провёл!

– Лика… Лика, девочка моя. - Несмотря на моё сопротивление, Реф прижал меня к себе и принялся успокаивающе гладить по волосам. - Всё это вздор и ты сама не веришь тому, о чём говоришь. Я люблю тебя и только тебя, больше никто мне не нужен и никогда не будет нужен.

– Но ты же не можешь на мне жениться. И знал это, когда делал своё предложение!

– Но это ведь всего лишь формальность. Зачем тебе, чтобы брак был совершён по закону, если ты сама вне закона?

– Большая разница. Стой, а как же учитель тебя отпустил свататься? Помнишь, ты говорил…

– Он не отпускал меня свататься. Я это просто так тогда сказал, в шутку. Он отпустил меня домой по настоятельной просьбе родителей. Они хотели, чтобы я женился и бросил изучать магию, как только меня признают чародеем.

– А ты не хотел?

– Магия - вся моя жизнь, - просто ответил Реф. - Я не могу с ней расстаться. Ну, что, ты больше не сердишься?

– Нет, - я осторожно высвободилась и отступила на шаг. - Нет, я больше не сержусь. Но я разрываю помолвку.

– Лика?!

– Останемся друзьями, - криво усмехнулась я.

– Лика?!

– Я не хочу быть твоей вечной любовницей. И брошенной - тем более.

Вот теперь его проняло.

– Лика, ты не можешь так со мной поступить!

– Ещё как могу!

– Ты клялась быть моей!

– А ты обещал на мне жениться.

– Я люблю тебя!

– Я тебя тоже. Ну и что?

– Лика!

– Только не думай, пожалуйста, что я буду плакать, - зло проговорила я подсказанные обидой слова. - Не пройдёт и цикла, как я выйду замуж за сильфа. И буду жить нормальной жизнью в родном мире, как все сильфы живут, а не неизвестно кем на чужбине!

– Лика…

– А чего ты хотел? Почему я должна отказываться от всего, а ты только получать?

– Лика…

– Прощай! Я ухожу.

Я сделалась сильфом и развернулась к дверям, не сомневаясь, что Реф побоится останавливать меня силой и причинить мне боль. А что он может сказать, меня не интересовало.

– Нет, ты никуда не пойдёшь! - прозвучало за моей спиной. - Жена или любовница, человек или сильф - ты моя и будешь только моей! Слышишь? Только моей! Я тебя никому не отдам!

– Чепуха, - только и ответила я. Мог бы придумать что-нибудь пооригинальнее.

– Стой!

Он просто крикнул. Он даже не попытался колдовать. Но я словно приросла к полу. Медленно-медленно, осторожно я повернулась к Рефу. Это мне удалось сделать. Я попыталась шагнуть назад - и тут же почувствовала, как натянулись невидимые нити, привязавшие меня к этому месту.

– Ты никуда не пойдёшь, - повторил колдун, словно не замечая, что происходит. - Я сделаю всё, чтобы удержать тебя, даже если мне придётся нарушить сто обещаний, даже если мне придётся снести весь ваш город, даже если…

– Прекрати это! - закричала я, чувствуя, как нити сжимаются всё сильнее и теснее и вот-вот я не смогу дышать.

Колдун от удивления замолчал, но натяжение не остановилось.

– Перестань колдовать!

– Колдовать? - не понял Реф.

– Да! Отпусти меня немедленно!

Ученик чародея очень удивился и подошёл ко мне.

– Стань человеком, - приказал он, осторожно дотрагиваясь до меня рукой. Я изменилась, но нити никуда не исчезли. - Я тебя не держу, - сказал Реф. - А ты не можешь пошевелиться?

– Не могу. Перестань немедленно!

– Я ничего не делаю, - уже встревожено возразил колдун. - Что с тобой?

– Не знаю. Будто что-то схватило и не пускает.

– Странно…

– Освободи меня!

– Как? - резонно возразил Реф.

– Не знаю. Ты же колдун, вот и думай.

– Легко сказать, - пробормотал Реф, положив руку мне на плечо. Внезапно натяжение ослабло, а потом и вовсе исчезло.

– Спасибо, - вежливо поблагодарила я и развернулась, чтобы уйти.

– Погоди. Что это было?

– Я откуда знаю. Я думала, это ты наколдовал.

– Я уже сказал, что ничего не делал.

– Совсем-совсем ничего?

– Я только очень хотел удержать тебя… А ты о чём думала?

– Я хотела уйти. И сейчас хочу.

– Нет, погоди. Что ты чувствовала?

– Магии я не чувствовала, - призналась я. - Но это точно связано с тобой, я уверена.

Реф задумался.

– Я приказал тебе остаться и ты осталась… странно. Лика, посмотри мне в глаза. Скажи, если бы я попросил - если бы я очень попросил - что ты могла бы сделать ради меня?

– О чём ты?

– Нет, смотри в глаза и отвечай не задумываясь. Ну?

Я пожала плечами.

– Я бы для тебя всё сделала, только попроси. Но это было раньше, а теперь…

– Нет, Лика, это слишком неопределённо. Что бы ты действительно могла сделать?

Я собиралась сообщить колдуну, что зря он валяет дурака и вдруг…

– Без кинжала - ничего, - услышала я свой голос. Неуверенный, виноватый.

– А когда мы найдём твой кинжал? - подбодрил меня Реф.

– В твоём мире - что угодно. Ты хотел богатства - я принесу тебе золота и драгоценностей. Ты хотел могущества - я сделаю тебя сильнее целого Ордена. Если захочешь, я доставлю к тебе любой предмет или человека - только укажи. Самую красивую девушку в мире, прекрасного скакуна, свору гончих, замок со всеми обитателями - только прикажи.

– Прекрасно. А в этом мире?

– Мне не добыть для тебя магию, - виновато сообщил мой голос. - Но любой предмет из твоего мира…

– А из твоего?

– Это… это невозможно.

– Почему?

– Равновесие… Я могу отправить сюда через барьер что-нибудь из мира людей и вернуть туда, куда ты укажешь. А магию можно взять здесь, тут её родина. Но наш мир слишком много потерял, чтобы можно было переносить вещи отсюда, пока сама здесь. Вот из твоего мира я могу и в этом что-нибудь взять… - Мой голос поник. - Но ты должен быть рядом со мной. И - мне нужен кинжал.

– Зачем?

– Это… это часть меня… самая главная для таких дел… как наконечник у копья. Без него я ничего не могу. Но если ты найдёшь его…

– Другой тебе не подойдёт?

– Нет, только мой… Верни мне его… - Тут мой голос сделал паузу и произнёс страшное слово: - хозяин…

Реф нежно поцеловал мне в лоб.

– Это наводит на размышления, не так ли?

Я пришла в себя.

– Что это было?

– Сам не знаю. Я подумал, что, если ты подчиняешься моим приказам без магии, надо попробовать разузнать об этом побольше… я догадывался, что волшебник может чего-то требовать от сильфа или что-то с ним сделать.

– Ничего не понимаю. Что - требовать? Что сделать?

– Пока не могу сказать кроме того, что ты и сама слышала. Надо всем этим надо как следует подумать…

– Реф… всё это - могущество, золото, замок, красавица… ты этого потребуешь, когда вернёшь мой кинжал? И я должна буду подчиниться?

Реф засмеялся и снова поцеловал меня.

– Мне нужна только ты и знания, - серьёзно сообщил он. - А сейчас иди, я хочу подумать.

Реф скрылся в кабинете и запер изнутри дверь, а я осталась, дура-дурой стоять в прихожей.

Что это было?

загрузка...