загрузка...

    Реклама

Глава 21. Похищение

Я вышла из того дома, который сильфы выделили для Рефа и пошла прочь. На душе было паскудно.

Реф, Реф, Реф…

Чёрный колдун всегда останется чёрным колдуном, что бы он ни делал.

Они все - обманщики, лжецы и негодяи.

В это верилось с трудом, но ведь он на самом деле меня обманул.

Меня окликали, но я отворачивалась и проходила мимо.

Уйти, убежать, скрыться!

Куда-нибудь подальше, прочь, чтобы никто не видел, никто ничего не говорил, никто…

Реф.

Он, кажется, не принял моё расторжение помолвки всерьёз. Решил, что она меркнет по сравнению с очередным "открытием".

Мне очень не нравилось то, что у него получилось.

Да, я его обожаю, но откуда это раболепие?

Откуда это унизительное "хозяин"?

Почему я так разговаривала с Рефом и что за странная реакция?

Кто такие сильфы?

Я горько усмехнулась.

Вопросами мироздания пусть занимается Реф. И другие колдуны, меня это не заботит.

Меня заботит другое - как разорвать помолвку с человеком, чьё желание для тебя закон? И не в переносном смысле.

А хуже всего то, что…

Я люблю его.

Эти слова я повторила вслух.

– Вы говорите о женихе, уважаемая Л'ииикькая?

Я вздрогнула.

– Кто здесь?

– Извините. - Женро сделался видимым и церемонно мне поклонился. Размышляя, я вышла за пределы города и, не глядя, куда иду, брела по цветущему лугу. Сегодня красота природы совершенно не трогала меня, главное, чего мне хотелось - это побыть одной. Я с неудовольствием поглядела на демона. - Я здесь по секретным делам, поэтому позволил себе маскировку. Но у вас был такой печальный вид…

– Да, я задумалась.

– О чём же? О вашем колдуне? Он огорчил вас?

– Нет, - зачем-то солгала я. - Меня огорчила пропажа портала. Помните, я ещё…

– Как же, помню. Мне было очень нелегко объяснить Дамго, почему я вернулся без девушки.

– Извините, но мы же не знали…

– Дело прошлое, - отмахнулся Женро. - Так вы из-за портала такая грустная?

– Я?… Да.

– Тогда позвольте вернуть пропажу.

Женро сунул руку за пазуху и вытащил оттуда… дротик. Я протянулась к оружию, но Женро отдёрнул руку. Что такое?

– Это точно ваш? Вы его узнаёте?

– Конечно! Почему вы спрашиваете? Откуда он у вас?

– Вы просили демонов найти - и вот вам ваш портал. А откуда - позвольте умолчать. Это не очень красивая история для демонов. Согласны?

– Разумеется! - воскликнула я, забрав наконец вожделенный дротик. У меня в руках он принял привычную форму кинжала, а потом растаял в воздухе, будто его и не было. Я почувствовала себя счастливой. Как это… ново, быть целой! "Ночные признаки" в мире людей этого не знают, при переходе они слабеют, теряют часть себя и с трудом обретают её в оружии. Они никогда не знают покоя…

А я… я узнала его сейчас.

Душу захлестнула волна любви ко всему миру… ко всем мирам и к их обитателям. Для меня больше не существовали горечь, злоба, обида… это всё в прошлом, я теперь другая. Целая.

– Вы за этим приехали? Чтобы отдать мне портал?

– Нет, - вежливо улыбнулся Женро, - нет, не только. Но со всеми делами я уже покончил и сейчас собрался возвращаться.

– А-а!

– Вы далеко ушли от города. Не хотите вернуться со мной?

– С вами? Но вы же уходите.

– Уезжаю, - поправил Женро. - Конечно, но ради вас могу немного задержаться. Вы домой только к ночи попадёте, а со мной мигом долетите.

Я колебалась. Мне по-прежнему не хотелось никого видеть. С другой стороны, Женро вернул мне кинжал… Можно порадовать Рефа… а заодно попытаться разобраться в наших отношениях. Он вёл себя довольно странно… непохоже на мага, который заполучил собственного сильфа. Или ещё не понял, что к чему?

– Так что? Едем?

– Хорошо.

Я пошла вслед за демоном в сторону спрятанной рядом в траве… платформы для летания, в общем. Даже в образе сильфа я её название не произнесу. Мы поднялись и тут же платформа рванула в сторону с такой скоростью, что я смогла удержаться, только уцепившись за Женро.

– Что случилось? Куда мы летим?

– Ко мне, - бросил демон, избегая моего взгляда.

– Зачем?

– Так надо.

– Я вас не понимаю.

– Куда тебе! - непривычно резко ответил демон.

– Что происходит?

– Ничего особенного, просто мы к сильфам не поедем.

– Но меня дома ждут! Мама, папа, Реф…

– Ты ещё ничего не поняла? Перебьются твои родные! А колдун - особенно! Ты поедешь со мной, туда, где должна была оказаться с самого начала. Если бы не этот мерзкий человеческий мальчишка…

– Вы хотите сказать, что это вы похитили портал? Зачем же вы его мне вернули?

– Чтобы привести тебя в рабочее состояние. Без "портала" ты ни на что ни годишься.

– На что не гожусь?

– На то, чтобы служить проводником между мирами. В руках умелого волшебника… - Демон окинул меня придирчивым взглядом. - Не самое лучшее, но хорошего сильфа ещё пока подчинишь и настроишь… Из тебя выйдет толк.

– Толк? Какой толк? Вы с ума сошли?!

– Нисколько. Я более чем в своём уме. Сейчас я привезу тебя к себе - в своё тайное убежище, обрати внимание, я редко приглашаю гостей, - а там подойдёт мой друг из мира людей и мы тобой займёмся.

– Займётесь?!

– Удивлена? Я так и думал, что ты ничего не знаешь. От вас скрывают, верно?

– Что скрывают?

– Ох, уж это женское любопытство! - мерзко расхохотался Женро. Не понимаю, как он мне казался милым и вежливым?! - Даже у сильфов! Вы ведь не живые существа в полном смысле. Вы - инструменты для поддержания равновесия между мирами. Следите, где скапливается слишком много магии и переправляете её через Барьер.

– Барьер?

– Границу между мирами. Ты и этого не знала?

– Мне не рассказывали…

– Печально… Что ж, я расскажу, нам всё равно нужно, чтобы ты сознавала, что делаешь, иначе ничего не получится. Есть Барьер, который очень сложно пересечь обычным существам. То есть эльфы шляются, куда не попадя, но в их владениях разрыв, так что это не считается. Мы, демоны, переходим Барьер, потому что маги создают для нас локальные перемычки. Но там столько законов и сложностей, что особо не походишь. Если бы в нашем мире золото имело бы какую-нибудь ценность, я бы вообще не дотащил, но, как ты знаешь, его ценят лишь люди, а для Барьера это важно. К тому же я рассчитывал вернуться обратно с другим грузом - тобой. Если бы не твой дротик… Да, без тебя бы мне не вернуться. Ты меня слушаешь?

– Да, - кивнула я, справившись с накатившей слабостью. - Продолжайте.

– А продолжать-то больше нечего. Сильфы единственные из всех могут пересекать Барьер в любом месте, взяв с собой что или кого угодно. Но - только по желанию волшебника. Сами по себе вы ни к чему не годитесь, только равновесие оберегаете.

– Это вы украли кинжал?

– Не украл, - обиделся Женро. - Это мой друг изменил Барьеры, чтобы ты попала туда, куда надо нам обоим. Видишь ли, тогда, в учебном зале твоего женишка, я поставил на "дротик" свою отметину…

– Но как же?…

– Как же! Благодари за это твоего дружка-растяпу! Своим заклинанием он перебил наше - и вот результат! Ты вместе с ним посреди города, о тебе уже докладывают этому болвану Дамго и всё, что мне остаётся делать - подавить нетерпение и вести вас на встречу! Потом он ещё раз упёрся. Пришлось ждать, тебя всё время окружали сильфы, а я не мог всё время крутиться возле города. Не представляешь, как мне повезло встретить тебя на лугу!

А уж мне как не повезло…

– Но зачем вам это нужно?

– Договорённость, - непонятно ответил демон.

– А вашему другу? Почему именно я?

– А он давно мечтал завладеть собственным сильфом. То есть сначала он вызвал демона, меня, потом мы разговорились, у нас нашлось столько общих интересов… Да… Когда он понял, что мои возможности ограничены, я рассказал ему про сильфов. Но настройка сильфа - дело такое хлопотное… Нужно многое знать о нём, чтобы подчинить своей воле. Воровать первого попавшегося не имело бы смысла. Да к тому же я не хотел шумихи по поводу унесённого демоном сильфа. Вы же и так пропадаете. Я сказал моему другу, а он выкопал в старых архивах историю об опыте, который привёл к Первому Исчезновению. Мы могли себе позволить ждать, но не очень долго… И составили план…

– Вы подставили ученика ночным призракам?! - догадалась я. - Чтобы вызвать в мир людей меня?

– А как же иначе? Он был не очень сильным волшебником и никогда бы им не стал. Поэтому его магия утянула довольно слабую и заурядную девушку из вашего рода. Мы следили за тобой с того самого момента, как ты появилась и знали о тебе достаточно. Очень скоро ты бы созрела для настройки…

– А зачем вы заказали мне Рефа? Нарочно?

– Совпадение, - не слишком радостно отозвался Женро. - Мальчишка нам мешал. Он крутился вокруг тебя, к тому же мой друг имел с ним личные счёты…

– Какие, Реф всего лишь ученик! Они даже не могли быть знакомы!

Женро неопределённо пожал плечами.

– Люди - странные существа. Вроде как он был племянником девушки, которая его отвергла. Своих детей у неё не было, так хоть на этом он мог отыграться. Тётка вроде гордилась успехами родственника. На наш с тобой взгляд чепуха, но это же человек!

Я чуть не падала от открывающейся передо мной картины. Отвергнутый жених К'ееельры - маг, подославший ко мне ученика и тайный враг Рефа! Всё оказалось связанным воедино, всё оказалось предрешено…

– Нам не повезло, что это дело поручили тебе. С другой стороны, это повлекло разрыв с гильдией… тоже неплохо. Ещё одно событие в твоей жизни. Очень хорошо. Как только приедем, я приведу своего друга и скажу, что ты уже готова к настройке. Событий было достаточно.

– Зачем вам эти события?

– Для настройки, - пояснил демон. - Чем больше сильф и маг знают друг о друге, тем лучше пройдёт настройка сильфа. Поэтому-то я тебе всё и рассказываю.

– А Реф? Что с ним будет?

– Не знаю пока. Как мой друг решит. Может быть, просто убьём, а то с него станется поиграть в "спасителя"! Дурак, он так и не догадался, что ты из себя представляешь!

Демон со вкусом расхохотался.

Внезапно он прервал смех и тревожно посмотрел на меня.

– Мерзкий мальчишка! - вырвалось у Женро. - Что ж, он сам определил свою судьбу…

– Судьбу?!

– Почему ты сразу не сказала, что он уже произвёл настройку?! Опять он нас опередил! Когда только успел?! Вот незадача…

Женро замолчал и не открывал рта до самого подъезда к дому, одиноко стоящему посреди пустоши. Платформа остановилась, он слез сам и силой заставил слезть меня. Я была в человеческом облике, который приняла ещё в начале полёта - чтобы легче было противостоять поворотам платформы.

– Придётся заманивать сюда твоего проныру, - поделился своими планами демон. - Пока твой маг жив, новой настройки не произведёшь. Неудобно вы всё-таки устроены, сильфы!

– А я?

– А ты будешь жить у меня.

Мы с демоном уже вошли в дом и поднялись по лестнице.

– Вот здесь. - Он втолкнул меня в одну из комнат на третьем этаже. - Я всё оборудовал и для сильфа, и для человека, так что устроишься ты удобно. Я постараюсь избавиться от мальчишки, а потом займёмся тобой. Не скучай!

С этими словами демон захлопнул дверь.

Да уж, скучать здесь не придётся. Комната делилась на две части, одна действительно устроена для сильфа, а другая для человека. На окнах - крепкие решётки, подкреплённые магией. Дверь открыть не удавалось.

Я действительно в ловушке. И, что самое обидное, в который раз пришла туда своими ногами.

Реф…

Мысль о колдуне заставила меня по-новому посмотреть на место своего заточения. Так и есть! В образе сильфа я прекрасно чувствовала любое заклинание. Чары этой комнаты заставили меня содрогнуться. Не знаю, как эта мерзость называлась у демонов, но суть состояла в том, что храбрец, дерзнувший переместиться сюда, "схлопнулся" бы, оказавшись зажат между ставшим вдруг тесным пространством. Обычно-то оно расступается перед переместившимся, а здесь наоборот. Отвратительная штука.

Реф!

Если этот идиот воспользуется своим заклинанием, он погибнет! А я даже не могу предупредить его!

Есть от чего впасть в отчаяние.

Самое ужасное, демон даже не думал, что я как-то могу помешать его планам. Отказаться работать на его "друга", сбежать, покончить с собой, в конце концов!

Можно же, например, не есть и не пить. В человеческом облике, чтобы наверняка, а то сильфы при всей внешней хрупкости слишком уж выносливые создания.

Нет.

Сбежать невозможно.

Мой отказ ничего не означает.

Им нечего бояться.

Если вы скажите молотку, что собираетесь его украсть или раздробить им голову прежнего владельца, молоток, может быть, и огорчится. В глубине души. Но не перестанет от этого быть простым рабочим инструментом, который ничего не может противопоставить умелой руке. Вот у неумелой можно отбить пальцы…

Нет, сравнение меня совсем уводит в сторону.

Молоток не живой и думать не может.

А я живая.

Но что я могу сделать?

Нечего было и думать снять заклинания с комнаты. Мы справлялись с этим в мире людей, перебрасывая излишек магии домой, в тот мир, откуда она пришла. Перекинуть магию отсюда туда… нечего и мечтать. Самостоятельно с этим не справиться.

Мне нужен Реф, его приказ, его воля, его желание. Если бы он - я это чувствовала - находясь на каком угодно расстоянии, хотя бы в мире людей, пожелал отчистить эту комнату от магии, это было бы исполнено в тот же миг. Сама я совершенно беспомощна в этом мире. Какая ирония - сильф, который ничего не может у себя же дома!

Даже вернуться к людям без Рефа нечего и мечтать.

Я подумала о кинжале. Тот, видимо, "настроился" первым, если колдун мог призывать его по своему желанию почти с первой минуты. То есть вообще с первой минуты. Если бы мне удалось переправить ему кинжал с предупреждением…

Мысль о том, что надо отделить от себя "портал" и куда-то его отправить, сделала меня чуть ли не больной.

Другое дело, что я не могу этого сделать.

Если бы Реф догадался, что кинжал вернулся ко мне, он мог бы его призвать.

И я бы это обязательно почувствовала. И мне даже было бы плохо. Но не так плохо, как если бы что-то случилось с Рефом.

Как?! Как передать ему мои мысли, как поделиться полученными знаниями?! Реф в опасности, а я ничего, ничего не могу поделать!

О том, что происходило без меня, мне рассказали позже.

загрузка...