загрузка...

    Реклама

Глава 22. Реф

Реф размышлял в своём кабинете до позднего вечера. Только в середине дня он прервался, чтобы пообедать и проделать заданные учителем упражнения - когда тот спросит, где ученик пропадал столько времени, будет хоть какое-то оправдание. Попытка удержать возлюбленную, Реф это чувствовал, уважительной причиной для пропуска занятий не являлась. Как и невозможность вернуться домой.

Когда стемнело, колдун пришёл к некоторым выводом относительно природы сильфов и мироздания в целом и решил поделиться этим с невестой. Об утренней размолвке он успел забыть. Нет, закончив работать, он всё вспомнил, но не сомневался, что Лику удастся уговорить. Конечно, предстоит неприятное объяснение с её родителями, если Лика побежит жаловаться, но ведь это всего лишь сильфы… Ни побить, ни проклясть они не смогут, их можно в расчёт не принимать. Внезапно Рефа осенила мысль - жениться на Лике прямо здесь, по обычаям сильфов (как-то же они заключают браки) и привести домой уже своей женой. Для Ордена обряды сильфов значения не имеют, а для самой Лики наверняка наоборот.

Эта идея привела колдуна в хорошее расположение духа и он вышел из кабинета в прихожую. Надо поскорее найти Лику и порадовать её, что свадьба вовсе не откладывается.

В прихожей Рефа ждал демон. Судя по платиновому цвету лица и синим зубам, которые тот обнажил в приветственной гримасе, а также по манере бурно жестикулировать, это был Дамго, главный демон.

– Девушка Лика с вами? - выпалил Дамго.

– Нет, я думаю, она где-то в городе.

– Её нет в городе! - панически выкрикнул Дамго. - Она ушла.

– Как ушла? - не понял Реф. - Почему мне об этом не сообщили?

– Вы были заняты, - объяснил демон. - Сильфы видели, как Л'ииикькая, очень грустная, выходит из города и идёт прочь. Она никого не замечала и все подумали, что она хочет побыть одна.

– И что? - не понял Реф. - Она не вернулась?

– Нет! Её ждали весь день, но когда стемнело, она не появилась. В окрестностях её тоже нет. Все думали, может быть, она незамеченной вернулась к вам и…

– Вы хотите сказать, - взорвался Реф, - что Лика пропала и мне об этом только сейчас сообщают?! А вы что здесь делаете?!

– Это из-за Женро, - печально сообщи демон.

– Какого Женро?!

– Не кричите, умоляю вас! Поймите, мы искали ваш портал. Ни у кого его не было. Но демоны - народ не такой правдивый, как сильфы, и я решил заставить поклясться каждого, что не видел ничего и близко похожего на ваш портал. Если бы кто-то солгал или просто не понял, что он видит, это бы выявилось. Мы решили устроить церемонию клятвы днём, но, когда все собрались, оказалось, что Женро схватил свою… - Дамго произнёс немыслимое для человека сочетание звуков, - и улетел в сторону города сильфов. Сюда!

– Сюда? Ну и что?

– Вы не понимаете. Если Женро отказался от клятвы, значит, портал был у него! И он поехал сюда! А вашей невесты нигде нет! Когда я узнал об этом, я бросился за ним, но не встретил ни Женро, ни Л'ииикькаи. Мы всё обыскали вокруг. Последняя была надежда, что она незаметно вернулась к вам, но…

– Он… она… Женро увёз её?!

Дамго сокрушённо кивнул.

– Я слишком доверял ему. Теперь ясно, что он больше других демонов являлся к волшебникам из мира людей. Чаще всего его вызывали в какое-то определённое место.

– Ну и что?

– Как - и что?! Ни один демон не будет по своей воле общаться с людьми… простите.

– Ничего.

– А Женро - являлся! Если бы мы знали об этом, мы бы следили за ним, не подпускали к ответственной работе! Мало ли чего он мог у людей набраться!

– Набраться? - холодно переспросил колдун. Сейчас он думал только о том, как отделаться от болтливого демона, обдумать ситуацию и… и что-нибудь предпринять.

– Извините, - снова смутился Дамго. - Но ваши товарищи по ремеслу такие непредсказуемые создания! Демон, связавшись с ними, может пойти на многое… такое, о чём никогда не подумал бы сам. И его похищение вашей невесты…

Реф застыл.

– Вы думаете, она понадобилась какому-нибудь чёрному волшебнику? Зачем?!

– А вы сами не догадались, как можно использовать сильфа? Вы ведь уже произвели настройку.

– Какую настройку, что вы мелете?!

– Настройку сильфа на себя, - машинально ответил Дамго и тут же изумлённо уставился на колдуна. - Так вы не знали?!

– О чём?!

– Юный человеческий волшебник, вы ведь знаете, кто такие сильфы, - просительно произнёс демон.

– Нет, - отрезал Реф. - Не знаю.

– Но догадываетесь? - с надеждой произнёс Дамго.

– Может быть. Но будет лучше, если вы перестанете ходить вокруг да около. Итак?…

Демон испустил тяжёлый вздох.

– Не понимаю, как вы могли произвести настройку, если ничего не знали.

– Наугад. А как вы поняли, что я это сделал?

– По вам видно, - изумился вопросу демон. - Вот, представьте себе, что вы взяли в руки инструмент и долго им работали. У вас на руках останутся мозоли, верно?

– Возможно.

– Так и работа с сильфом оставляет отпечаток на волшебнике. Любому это станет ясно… Вот только…

– Прекратите увиливать! - разозлился Реф. - Начните сначала! Кто такие сильфы и что за настройка? Ну?

Дамго сдался. Хранить тайну уже не имело смысла, если колдун, даже случайно, настроил под себя сильфа, её уже не уберечь от этого. И, что хуже, ей самой для жизни будет необходим именно этот волшебник. Демон рассказал всё. К его удивлению, на лице колдуна не отразилось ни радости от обладания таким уникальным "инструментом", как сильф, ни досады оттого, что кто-то этот инструмент отобрал. Лицо колдуна выражало крайнюю степень тревоги.

– Так вы говорите, у сильфа может быть только один волшебник?

Дамго кивнул.

– Отлично! Значит, пока я жив, Лику никто не будет трогать, не так ли? И ничего ей не сделают?

Дамго был вынужден согласиться и с этим.

– Им нет никакой нужды причинять вред Л'ииикькае, она нужна им целой и невредимой. Но они не погнушаются избавиться от вас, юный человек.

– Подавятся, - злорадно воскликнул Реф. - Куда её могли повести?

– Я наведу справки…

– Справки! Пока вы наводите свои справки, Лика!… - Реф не стал договаривать, не желая открывать свои чувства перед демоном. - Я болван! Как я сразу не понял! Я же могу попасть к ней в любой момент! Сейчас…

– Нет! - закричал Дамго, поспешно хватая колдуна за рукав и мешая тому совершить необходимый для заклинания жест. Реф с неудовольствием понял, что демоны значительно сильнее людей… Дамго без труда удержал его руку, а ведь Реф был не из слабеньких… - Ни в коем случае! Вы не знаете демонов, перемещение наверняка будет смертельной ловушкой!

– А что же мне делать?

– Ждать. Мы найдём убежище Женро и подумаем, как вам туда можно попасть…

– Мне туда? А вы?

Дамго отвёл глаза.

– Не могут же демоны выступать против своих. Если мы начнём ввязываться в чужие ссоры, в нашем мире начнётся такое…

– Но Женро преступник! Он украл сильфа! Почему вы его за это не накажите?

Дамго развёл руками.

– В нашем мире нет законов, поэтому нет и преступников. Все делают, что хотят. Я хочу вас предупредить об одном, юный человек. Если Женро будет предлагать вам сделку - не верьте. Мы, к сожалению, не очень правдивый народ. Прощайте. Мне очень жаль.

Дамго склонился в прощальном поклоне и скрылся, оставив колдуна в полном недоумении.

Когда Реф отвлёкся от поспешного ухода Дамго, он зарычал от бешенства и отчаяния. Опять! Опять он упустил Лику! Почему она всё время пропадает?! За что ему такое издевательство?!

Овладев собой, Реф вышел на улицу, чтобы расспросить обо всём сильфов. Как Дамго верно заметил, демоны - не очень правдивый народ.

Расспросы ничего нового не дали. Лику видели бредущую в печали за город, потом - одиноко гуляющую по дальним лугам, она никого не видела и не слышала.

Вечером Лику, не склонную к поздним прогулкам, принялись искать, но девушка как в воду канула.

Вернувшаяся с прогулки парочка видела проносящуюся платформу. Они даже указали направление, но это вряд ли могло чем-то помочь: платформа летела в сторону города демонов. Наверняка потом изменила курс.

Прибытие Дамго с его тревожными новостями взволновали всех ещё больше, но наивные сильфы продолжали до последнего надеяться, что Лика незамеченной вернулась в дом чёрного колдуна. Отвлекать человека от его занятий никто не осмелился, вот и ждали, пока тот выйдет сам.

После того, как вся возможная информация была выжата, и Реф в полной мере оценил её бесполезность, он заметил, что сильфы странно косятся на него и даже шарахаются в сторону при его приближении. Даже те, кто видел Лику и соглашался рассказать об этом колдуну, явно делали над собой усилие, чтобы не обратиться в бегство.

– Что за шутки? - раздражённо бросил Реф одному из ошивающихся в городе эльфов. Те исчезали ранним утром, чтобы привести для человека свежую еду, а потом весь день бродили по городу сильфов и наслаждались событиями. Очень уж это любопытный народ.

– Они боятся, - лаконично ответил эльф.

– Чего?

– Не чего, а кого. Тебя. Думают, раз ты знаешь Страшную Тайну Сильфов, - с издёвкой выговорил эльф, - теперь бросишься направо и налево всех подчинять. Подчинишь всех сильфов и будешь жить припевающее.

– Бред!

– Вот именно. Какой смысл иметь более одного сильфа? Тут ведь не в количестве дело, а в качестве.

– Зачем мне вообще кого-то подчинять? - разозлился Реф.

– Ты же колдун, - удивился эльф.

– Ну и что?

– И можешь сделать сильфа своим, заставить служить своим целям.

– Ну и что?

– А среди вас много таких, которые отказываются от открытой возможности, а?

Реф пожал плечами. Удар попал в цель: будь всё по-другому, возможность подчинить сильфа и приобрести этим новое могущество захватила бы его целиком. Но на этот раз его интересовало только одно.

– Я не собираюсь лично отвечать на подобные оскорбительные предположения, - самым холодным и высокомерным тоном произнёс младший сын лорда северного моста. Примерно так же его отец разговаривал с кредиторами. - Но был бы глубоко благодарен вам, если бы вы довели до сведения здесь присутствующих, что меня интересует только вызволение моей невесты из плена. Надеюсь, у лиц, к чьему народу она принадлежит, схожие интересы.

Сильфы ахнули. Эльф хлопнул человека по плечу и расхохотался.

– Так держать! Значит, ты её любишь?

– Конечно. А есть причины в этом сомневаться?

– Как знать, как знать. Да, пока не забыл - меня зовут… хм, тебе всё равно не выговорить. Зови меня Ян.

– А меня - Ран, - подскочил второй эльф. - А ты - Реф, мы знаем.

Младший сын лорда, ещё не выйдя из образа, отвесил церемониальный поклон.

Эльфы снова расхохотались.

– Хорошо, что ты её любишь, - сказал Ран. - Нам эта история нравится. Кстати, тебе письмо от похитителя.

– Что?! И вы молчали?

– Всему своё время, - непонятно объяснил Ян, вынимая из воздуха лист непонятного материала. - Он подкинул его эльфам сегодня утром. Заранее.

Реф схватил листок и развернул, едва не порвав от усердия. Пробежал глазами строчки. Потом остановился, вздохнул, выдохнул и прочитал второй раз, медленнее. Женро предлагал ему явиться лично в назначенное место, если ему дорога жизнь Лики. Место в письме обещалось указать в следующий раз.

– Ну, как? - хором спросили Ян и Ран.

Реф оглядел всех собравшихся на городской площади. Вот семья Лики - они стоят отдельной группой и взирают на него с немой надеждой. Вот глава города. Вот сбежавший от него Дамго. Вот жадно уставившиеся ему в лицо эльфы. Давненько они не видели такого представления. Остальные сильфы уже закрыли лица руками и готовы заплакать. Все понимают, предложение Женро - ловушка. Понимают, но чего-то от него ждут. Чего?

– Если эльфы поддерживают с негодяем связь, я бы попросил передать ему, что я требую вернуть мою невесту в течение нескольких дней. Никаких условий обсуждать не намерен. Это всё.

Сильфы зарыдали.

Эльфы выглядели шокированными.

Дамго - удивлённым, но гораздо меньше остальных.

Родные Лики развернулись и ушли с площади.

– Ну, даёшь, - протянул Ран. - А если он её убьёт?

– Не посмеет, - холодно ответил колдун.

– Ты обманул их ожидания, - сообщил Ян. - Тебе стоило рискнуть.

– Мёртвые герои никому не нужны. Пусть Женро вернёт мне моё и останется жив.

К ним подошёл глава города.

– Э-э-э… юное человеческое существо, - неуверенно начал он. - Я вынужден… мне приходится…

– Смелее! - подбодрил Ян. - Что ты хочешь от Рефа?

– Я вынужден просить его покинуть наш город, - собрался с духом сильф.

– Это почему? - сощурился Реф.

– После всего произошедшего… мы не можем…

– Я никуда не пойду! - отчеканил Реф.

– Но, позвольте…

– Он прав, - неожиданно вступились эльфы. - Пусть остаётся, всё равно вам его не выгнать, а едой мы его обеспечиваем, не обеднеем.

– Но…

– Это наше решение, - непреклонно заявили эльфы. Реф пришёл к выводу, что они служили чем-то вроде экспертов по людям, и их слово в спорах было последним.

– Дамго!

Глава демонов вздрогнул, услышав своё имя.

– Идите сюда.

– Иди-иди, не укусит, - подначил Ян и оба эльфа расхохотались.

– Чего вы хотели, человеческий волшебник? - с явной неприязнью спросил Дамго.

Реф подумал, что демона вполне бы устроила его гибель, а Лику освободили бы как-нибудь отдельно… и тайна была бы сохранена, если не считать волшебника в другом мире, который всё равно в этот не пробьётся. А, может, он несправедлив, и Дамго шокировала его чёрствость.

– У меня к вам два вопроса.

– Какие? - настороженно спросил демон.

– Нет, три.

– Я вас слушаю, - смирился с неизбежным демон.

– Итак… - Реф произнёс заклинание, защищающие от подслушивания. Эльфы разочарованно вякнули. - Во-первых, вы упоминали "схлапывающие" заклинание, которым пользуются демоны. Оно меня заинтересовало. Не могли бы вы показать его мне?

– Но зачем вам?

– Профессиональный интерес, - вежливо объяснил колдун. Дамго заколебался, но повода для отказа не придумал и выполнил просьбу. Реф внимательно выслушал, осмотрел заклинание, задал пару уточняющих вопросов и удовлетворённо кивнул.

– А его можно наложить на перемещение между мирами?

Демон удивился.

– Зачем вам?

– Я спросил. Кстати, прошу прощения, вопросов получается четыре, включая эти. Так что?

– Можно, - признал демон. - Но это должен сделать человеческий волшебник, разобравшийся в природе Барьера. И действовать будет только на порталы, которые люди открывают для демонов, эльфы смогут переходить из мира в мир даже если растянуть это свойство на весь Барьер, а сильфы - и сами переходить, и перенести что или кого угодно. По требованию мага, конечно.

Реф сделал вид, что не обратил внимания на косой взгляд демона.

– Хорошо, третий вопрос: как убить демона?

– Простите… но этот вопрос… я не могу… Вы должны понимать…

– Ладно, можете не отвечать, сам разберусь. Четвёртый вопрос - вы не будете возражать, если я убью Женро?

– Что?!

– Я намерен его убить. Он хочет избавиться от меня, служит моему врагу и украл мою невесту. Вы не наказываете своих преступников, поэтому я буду вынужден убить его. Вы возражаете?

– Но вы не сумеете, юный волшебник! Убить демона невозможно!

– Позвольте судить мне. Итак - вы возражаете?

Внезапно Дамго вышел из себя.

– Делайте, что хотите, юный человек! Женро преступил все наши обычаи и соглашения и жалеть о нём никто не будет. Но вы не сможете убить его, потому что демона невозможно убить!

– Не сомневаюсь, - церемонно поклонился Реф и развеял заклинания. После чего, ни на кого не обращая внимания, вернулся в свой дом и заперся изнутри.

загрузка...