загрузка...

    Реклама

Глава 23. Планы по освобождению

Женро в самом раздражённом состоянии духа ворвался в мою комнату.

– Твой колдун тебя предал! - заорал он с порога. Я поспешно приняла человеческий облик, чтобы не страдать от излишней громкости.

– Простите?

– Я предложил ему прийти на встречу, чтобы спасти твою жизнь, а он отказался! Заявил, чтобы я вернул тебя безо всяких условий! За дурака меня держит!

– А чего вы ждали? - удивилась я. - Чтобы чёрный колдун своими ногами пошёл в ловушку? Если бы всё было так просто, наша гильдия бы давно избавила от них мир людей.

– А что требуется для того, чтобы ловушка сработала? - сам себя спросил демон. Я могла бы ему ответить - приманка, но промолчала. - Гарантии безопасности! Ты напишешь ему письмо!

– Я?!

– На моё он не ответил. А тебе поверит.

– Чтобы я, своими руками!…

Багровые глаза демона угрожающе засверкали.

– Добром не хочешь - заставим! - зловеще пообещал он.

– Попробуйте. Вам же хуже будет, если я работать не смогу.

Женро задумался.

– Слушай, девочка, если он придёт на встречу сам, умрёт безболезненно. Если придётся подкарауливать и раскрывать планы раньше времени - то его смерть будет такой мучительной, какой я только смогу придумать!

Я испугалась.

– Вы не…

– Я именно так и поступлю, - зло пообещал демон.

– Но…

– Не спорь, девчонка, лучше напиши своему женишку письмо.

Мне было страшно. Я никогда раньше не боялась за других людей (и сильфов) и новое чувство захватило меня целиком. До того я надеялась, что Реф сумеет меня освободить каким-нибудь образом. Теперь я поняла: на это нет шансов. Он не знает, где я нахожусь, в одиночку ничего не сможет противопоставить сведущему в магии демону, а народы нашего мира не пожелают вмешаться в чужое дело. Сильфы просто не рискнут, а остальные скажут, что это не их дело. Если бы всё было иначе, меня бы уже освободили, для демонов найти нас - плёвое дело.

Но это не самое страшное. А самое страшное, что опасность угрожала Рефу. Когда я это осознала, мой разум застыл в каком-то странном оцепенении. И вот теперь, когда демон потребовал написать обманное письмо, рассудок мой оживал. Мой отказ ничего не даст, Женро вот-вот догадается подделать письмо. А я сумею помочь Рефу - или хотя бы предупредить об опасности. Но как это сделать под носом у демона? Одно только непонятно - как Женро собирается убить человека? Это же невозможно! Странно, не так ли?…

– Я напишу письмо, если вы выполните это обещание и ещё два условия.

– Условия? - Похоже, Женро не ожидал, что я так легко сдамся.

– Два. Во-первых, вы ответите мне на один вопрос, а во-вторых, позволите написать в письме то, что я узнала от вас.

– Зачем это?

– Если ему суждено умереть… - Я подавилась этими словами, но постаралась справиться с собой. - Если так суждено, пусть он хотя бы порадуется новому знанию… напоследок.

Женро подозрительно вгляделся в моё лицо. Я ответила безмятежным, наивным взглядом. Сильфы не умеют лгать, это всем известно. Но я наполовину была человеком.

– Ладно, пиши. Какой вопрос?

– Как вы умудрялись следить за мной из другого мира?

Женро расхохотался.

– Есть такая вещь, как слежка, глупая девочка! Нанимаешь нужного человека - и он узнает всё, что нужно. Этим, конечно, занимался мой друг. А потом я повесил метку на твой дротик и стало совсем легко. Всё? Я удовлетворил твоё любопытство?

Я поспешно кивнула. Кажется, не солгал. А это значит, что волшебник не устанавливал магической слежки и, значит, ничего не узнает о наших планах. Но…

– Пиши! - потребовал демон. Я пересела к столу, стоящему на человеческой половине, взяла листок материала, заменяющего демонам пергамент, обмакнула перо в чернильницу и вопросительно взглянула на Женро.

– Сочиняй сама, - отмахнулся он. - Главное, учти, там должно быть требование прийти в Тёмную Болотину в течение трёх дней. Да, пусть через три дня явится, до торопиться некуда, Барьер не пропустит. Напиши, что мой друг хочет с ним сотрудничать, а ты у меня по своей воле. Всё поняла?

Я принялась писать. Писала я медленно, тщательно обдумывая каждое слово. Женро приплясывал от нетерпения.

– Ну, читай, что у тебя получилось, - потребовал он, когда я поставила подпись.

Я глубоко вздохнула. Главное, чтобы меня не выдал голос.

- Мой дорогой, бесценный, обожаемый и любимый! - Первое предупреждение: я любила Рефа, но ни он, ни я не признавали нежностей. Настоящее письмо началось бы с лаконичного "Реф!". Женро хмыкнул, но ничего не сказал. - Прости меня, хороший мой, если моя отлучка тебя напугала. Передай маме, чтобы не волновалась. Со мной всё в порядке. Может быть, ты думаешь, что меня украли. Это не так. Я ушла по своей воле. Сожалею, если это вас напугало, но я не успевала никого предупредить. - Даже самый глупый колдун мог бы сообразить, что на летающей платформе демонов раз плюнуть вернуться к сильфам, чтобы попрощаться и собрать вещи даже в случае самой крайней спешки. - После нашего с тобой разговора ко мне подошёл Женро и рассказал о своём друге из нашего мира. Он тоже волшебник, как и ты. Наилучшим образом его рекомендует знакомство с твоей тётушкой. Они даже хотели пожениться… ну да ты эту историю помнишь. Это он присылал ко мне своего ученика. Женро говорит, что его друг очень заинтересовался теми особенностями сильфов, которые мы с тобой обсуждали. Он хочет изучить нас подробней. Женро говорит, это он вызвал меня в мир людей, чтобы иметь возможность наблюдать за сильфом с момента его появления в мире. Друг Женро много знает о сильфах и у него есть даже документы со времён Первого Исчезновения. Ты знаешь, любимый, как я интересуюсь разными исследованиями, ведь я не раз помогала тебе в твоих опытах, поэтому, когда Женро изложил мне идеи своего друга, я незамедлительно последовала за ним. Сожалею, если напугала вас своей отлучкой. - Это было второе предупреждение. Реф-то хорошо знал, как я ненавижу все и всяческие исследования, эксперименты и тому подобную гадость. Он бы скорее поверил, что я бросилась прочь от "щедрого" предложения в чём-то таком поучаствовать. - Друг Женро согласен взять тебя в ученики, если ты через три дня придёшь в Тёмную Болотину, откуда Женро проводит тебя сюда. Я не могу покидать дома Женро, этого требуют приготовления к исследованиям. Бесценный мой волшебник! - Я надеялась, что Реф обратит и на это внимание: официально он волшебником не считался. - Приди в Тёмную Болотину и дождись Женро. Он приведёт тебя ко мне и мы снова будем вместе. Знал бы ты, как я без тебя скучаю! Ничего не бойся - в нашем мире человека может убить только другой человек, а уж никак не демон, не сильф, не эльф и не русалка. Поэтому ни в чём не сомневайся, дорогой мой, приходи в указанное место и жди. Тебе ничего не грозит. Я люблю тебя и сделаю всё, чтобы ты был в безопасности. Надеюсь, ты поймёшь меня правильно.

Женро забрал у меня письмо, перечитал и хмыкнул.

– У тебя талант ко вранью, девчонка, - одобрительно произнёс он. - Будь ты демоном, из тебя вышел бы толк.

Я молчала. Общеизвестно, что сильф, против воли вынужденный солгать, впадает в ступор и долгое время не способен разговаривать. Мне не было так плохо, как должно быть: на самом деле я лгала не другу, а врагу, да и неприязнь сильфов к разного рода неправде и неточности у меня была вполовину меньше. Но мне положено страдать - и я тщательно страдала.

Женро изучающе на меня посмотрел, после чего вышел из комнаты и запер за собой дверь.

Я не выдержала и разрыдалась. Всё-таки я была сильфом.

О, Провидение! Только бы Реф понял меня правильно! Только бы понял!

– Тебе снова письмо, - поприветствовал Рефа наутро Ян. Колдун уже заметил, что для эльфов замки не имели ни малейшего значения, в дом они входили, когда хотели.

– На этот раз - от твоей невесты, - дополнил Ран. - Будешь читать?

– От Лики?! Где?!

– Да вот оно.

Колдун схватил письмо и вчитался. С первых же строчек его брови поползли вверх. Когда он дочитал, они едва только не достигали волос, так поразило Рефа содержание письма.

– Хм, - глубокомысленно произнёс он. - Вот уж не думал…

Эльфы выхватили у Рефа письмо и поспешили ознакомиться с его содержанием.

– И ты этому веришь?! - возмутился Ран.

– А что в этом правда?

– Демон действительно не может тебя убить, - подумав, ответили эльфы. - Но остальное…

– Вот именно - остальное! - загадочно ответил Реф.

После этого он ушёл в кабинет и долго не возвращался.

Когда он вернулся в прихожую, эльфы всё ещё стояли там и ждали.

– Ну?

– Вы можете передать письмо в другой мир?

– Это надо подумать…

– Так да или нет?

– А когда надо? - поинтересовался Ран.

– Завещание пишешь? - съехидничал Ян. - Это правильно, убить-то демон не сможет, а вот привести человека, чтобы он тебя… того - это запросто.

– А, так демон может привести сюда человека? - оживился Реф. - Почему же никто так не делает?

– Привести-то может, а вот обратно вернуть не получится, - объяснил Ран. - Для этого сильф нужен.

– Ага! Я так и думал.

– Когда надо письмо доставить? - напомнил Ян. - И для кого оно?

– Сегодня же. И вернуться с ответом. Для моего учителя.

– Нет! - запротестовали эльфы. - Так дело не пойдёт! С чёрными магами якшаться - хуже для эльфов не придумаешь!

– Со мной-то вы якшаетесь, - напомнил Реф.

– Это прискорбно, - посетовали эльфы. - И позорит весь наш род.

– Вы чего-то хотите в обмен за помощь?

– Конечно! - обрадовался Ян.

– Давай обмен - ты рассказываешь нам о своих планах, а мы тебе помогаем! - предложил Ран.

– А я могу вам доверять?

– Ни в коей мере! - засмеялись эльфы. - Но с тобой интересней, чем с демонами, так что не бойся. Те только и думают, как бы урвать побольше, а ты хоть для невесты стараешься.

– По рукам, - решил Реф. - Вы отправляете письмо, а, когда вернётесь с ответом - поговорим. Договорились?

– По рукам, - согласились эльфы. Давно у них не было такого захватывающего приключения.

загрузка...