загрузка...

    Реклама

Глава 1. Встреча

Я отложила трактат, который читала, и вздохнула. Поздно уже. Очень поздно. Нормальные люди в такое время давно спят. Кроме кое-кого, сумасшедшего настолько, что всю ночь читает старые учебники. Дурацкая затея - во время поездки перечитывать умные книжки, чтобы не растерять знания. Ну, хорошо, этого нам не преподавали и я просто решила повысить образование в дороге. Хорошо, эту книгу я стащила в библиотеке! Но вряд ли её в скором времени спросят - нужные учебники не подпирают ножку книжного шкафа…

Ночь. Одинокая комната постоялого двора. Мне пришлось заплатить уйму денег, чтобы завладеть всей комнатой в одиночку. Какой-то сумасшедший обычай прописывать по нескольку человек в одну комнату. Нет, я скажу больше: по нескольку человек в одну кровать! Причём пол постояльцев никого не интересует, размещают как попало кого попало. И, даже уплатив дикие деньги - из своего кармана! - я не была уверена, что ко мне никого не подселят. Приедет кто-нибудь среди ночи и заплатит ещё более дикие деньги… Поэтому изнутри дверь комнаты украшал здоровенный амбарный замок. Это не считая засова, который я тоже задвинула. И ставни тоже украшал замок. А то вдруг постоялец через окно полезет…

Может быть, я немного переборщила с замками, но на постоялых дворах можно ожидать чего угодно. И кого угодно.

Самое смешное, большинство комнат здесь как раз пустуют, но это никого не заставит отказаться от традиции. Не хотят, поди, проветривать помещения и прибираться для новых постояльцев. Или с минуты на минуту ждут королевскую охоту в полном составе…

Послышался какой-то странный звук. Я вздрогнула. Всё-таки не надо было читать учебники на ночь. Особенно этот учебник…

Звук никуда не делся, даже, напротив, стал громче. Музыка. Далёкая, красивая музыка. Нежная. Берущая за сердце. Так и до инфаркта недалеко…

Я замерла, стараясь даже не дышать, чтобы не пропустить ни единого звука.

Потом, подумав, сняла со ставен амбарный замок. Слушать музыку интересней при свете луны, а не четырёхсвечного светильника. Интересно, кому это так повезло? Для кого играет музыкант? Или это не музыкант, просто влюблённый решил покорить сердце неприступной красавицы? Как же я ей завидую…

Ой. Я распахнула ставни, в комнату полился лунный свет вместе со ставшими ближе волшебными звуками. Я вцепилась руками в подоконник.

Нет.

К звукам добавился голос. Мужской, низкий, завораживающий. Я всегда относилась к мужскому пению с оттенком пренебрежения - слишком часто ему не хватает звучности, чистоты тона и я не знаю, чего ещё, но этот… Этот хотелось слушать и слушать - и молить небеса, чтобы голос звучал вечность.

Подлец.

Я сделала над собой усилие и закрыла ставни обратно. Повесила на место замок.

Лунный свет исчез, отсечённый преградой, а вот голос и музыка остались. И не стали тише. Даже, напротив, приблизились ещё больше.

Если бы я не видела, что в комнате никого нет, подумала бы, что голос раздаётся именно здесь.

Ой-ой-ой.

Самое обидное, он ничего не просил. И никуда не звал. И даже не рассказывал о любви. Он… просто пел. Что-то красивое, волшебное, но совершенно не относящееся к ситуации.

Хотя… откуда я могу знать, что относится к ситуации?

Музыка… всем знакомым я говорю, что ненавижу музыку, что я терпеть не могу её звучания. Это правда - терпеть, вот так тихо сидеть и терпеть я не в состоянии. От музыки хочется пуститься в пляс, запеть самой или, на худой конец, заняться каким-нибудь важным делом, которое от этой самой музыки отвлечёт. Если я иду по улице, а где-то рядом кто-то играет, пусть даже плохо и неумело - я не успокоюсь, пока не найду этого кого-то и не услышу, что он поёт, о чём он играет. Иногда приходится долго себя уговаривать, что умные девушки не бросаются от своих друзей в какую-то сомнительную подворотню за несколькими прозвучавшими там нотами.

Ночь. Я одна. В практически незнакомом месте, которое довольно поверхностно осмотрела днём. Завтра я уеду отсюда. Стоит ли выходить из комнаты для того, чтобы найти музыканта?

Лучше лечь спать и спрятать голову под подушкой.

Сказано - сделано. Только музыка зазвучала ещё громче…

Я почувствовала, что так больше не могу. Это слишком.

Что там сказано в учебнике?

Чародейной силой музыки владеют русалки. Они поют у речных и озёрных берегов, причём поют для собственного удовольствия. Ну, там ещё путника привлечь, чтобы устроить небольшую вечеринку с танцами… и неправда, что обязательно до смерти!

Умные люди падают ничком, едва почувствовав приближения усталости. И разочарованные русалки отстают - до следующего раза.

А девушек вообще принимают в компанию безо всяких возражений. Конечно, потом встанет проблема, как уйти обратно, но в учебнике сказано, что за дешёвенькое зеркало отпустят. И не обязательно сразу притаскивать его с собой - можно обещать, только потом надо обязательно выполнить.

Недалеко от постоялого двора действительно протекала речка, вот только певец немного не того пола…

Эльфы.

Это уже более вероятно. Они поют безо всяких опасных намерений, просто для развлечения. Они любят красоту, радость и щедро этой радостью делятся. Принимают людей в свои колдовские хороводы. Но молоденьким девушкам и парням к ним соваться не рекомендовалось - могут и не отпустить, а зеркальцем тут не отделаешься. Слухи о неземной красоте эльфов во многом зиждились на щедрых вливаниях людской крови в этот древний род, причём людей они отбирали как раз по внешним данным.

Я не стала зажигать свет, чтобы поглядеть на себя в зеркало и решить, достаточно ли я красива для эльфийского предложения.

Эльфы, конечно, и не так петь могут, но только для них не сезон.

Они танцуют весной, когда распускаются листья. В самом крайнем случае могут собраться летом, а сейчас глухая осень…

Да и инструмент для них неподходящий: дивный народ всё больше на арфах да лютнях играет, а тут новомодный инструмент, недавно из-за моря привезли, гитара называется.

Остаётся одно…

Первая песня невидимого музыканта давно закончилась. Как и вторая. И даже третья.

Он продолжал надрывать мне душу своей красивой музыкой и я поняла, что заснуть сегодня не удастся.

Всё-таки зажгла свечи и оделась. Сняла с дверей амбарный замок. К счастью, снаружи не толпились постояльцы, одержимые желанием разделить со мной комнату и постель. На постоялом дворе было тихо. Даже музыка смолкла.

Смолкла, да?

Вот гад - могу поспорить, стоит мне вернуться в комнату, он опять заиграет.

Я обожаю музыку. Не но среди ночи!

Что я скажу сумасшедшему музыканту, я так и не придумала.

Не успела.

Стоило мне выйти во двор, как волшебные звуки послышались снова. На этот раз им ничто не было преградой - ни стены, ни ставни, ни мой скептицизм, ни расстояние. Не думая о том, что ночь обманчива, а направление по слуху я никогда не умела определять, я пошла, пробираясь через кусты к источнику звуков. Он играл и пел, похищая мою душу…

Дверь легонько скрипнула, когда я вошла. Наверное, от того я и пробудилась - этот звук дисгармонировал с музыкой, которая привела меня сюда.

Певец ничего не услышал. Он сидел на кровати с закрытыми глазами, обняв гитару и перебирая струны. Подбирает следующую песню, поняла я.

Стараясь ступать как можно тише по ужасно скрипучим половицам я подошла к нему и села на пол возле кровати. Он кивнул, то ли мне, то ли своим мыслям, и запел снова. Песня о свободе, полёте, надежде. Она тоже не была о любви - и между тем именно это чувство вкладывал в пение музыкант.

В мире ничто не имело значения, кроме этих волшебных звуков.

Наконец отзвучали последние аккорды. Певец отложил гитару, открыл глаза и посмотрел на меня. Как-то странно посмотрел, словно…

Додумать, что словно, я не успела.

Транс, в котором я пришла сюда, лопнул, как мыльный пузырь. Мысли перестали лениво скользить по краю сознания - вялые, оценивающие реальность, но ничего общего не имеющие с моими действиями.

Итак: я сижу на полу возле кровати в незнакомом комнате незнакомого дома. Причём пришла я сюда в полном забытьи, начав думать только от скрипа двери. Хорошо хоть, что одета. Да, это всё-таки очень хорошо, потому что хотела бы я знать, что случилось бы со мной, если бы я продиралась через те ужасно колючие кусты голая? А так я цела, правда мой наряд выглядит… скажем так, весьма живописно.

Но не более живописно, чем молодой человек на кровати - голый по пояс, в одних штанах, на груди - медальон Чёрного Ордена, длинные распущенные волосы достигают плеч. Молодой человек поглядел на меня с нескрываемым ужасом. Я на него - тоже.

И вопросы мы задали практически одновременно:

– Кто ты такой?!

– Как ты здесь оказалась?!

Вот это да… не может быть, чтобы чёрный волшебник сам не знал, что делал, когда пел свои колдовские песни. Или… он не меня звал?

Ситуация очень быстро разъяснилась. Черноволосый красавчик не был волшебником. Он был только учеником чародея и, как положено представителям этой категории людей, достаточно опасным для себя и окружающих. Недаром же их учат одиннадцать лет.

Что он делал в глуши и зачем пел свои завораживающие песни?

Будете смеяться - у него проходил экзамен.

Да-да-да, самый настоящий экзамен, по результатам которого он мог перейти на очередную ступень. А мог не перейти - если провалится.

– Это я поняла, - подытожила я. - Значит, ты приехал глухой ночью, усыпил хозяина и отправил спать в подпол, а сам принялся колдовать. А при чём тут я? Ты звал специально меня или пел наугад?

Я сидела на его кровати, предварительно согнав колдуна на пол. Если кто не знает - магическое пение невероятно вредно, некоторые особо чувствительные даже умирают. Мне смерть явно не грозила, разве только юноша погонит меня через лес обратно, потому что я на ногах не держалась и вообще больше всего мне хотелось сидеть, а лучше лежать. И чтобы никто не беспокоил. Вот только возникает вопрос - как мне до дому добраться? В смысле, до постоялого двора?

Вот поэтому-то я и держалась, старательно скрывая своё состояние от колдуна. Хотя он и так знал, что мне плохо. Просто не догадывался насколько.

Юноша не ожидал от своей жертвы такой деловитости. Он закашлялся.

– Вообще-то не тебя, - осторожно признался он. - Я присмотрел себе совсем другую девушку, она должна была переплыть речку.

Я осмотрела свою одежду. Вроде бы сухая… да я бы сразу заметила, если бы была мокрая.

– А зачем речку? - поинтересовалась я больше для порядка.

– Чтобы промокла.

– А это зачем?

– Чтобы доказать учителю, как далеко зазвал. Он ведь меня сюда волшебством перебросил, специально в этот дом. И отсюда и заберёт… перед самым рассветом.

Я повернула голову в сторону окна. До рассвета ещё далеко.

– Стража.

– Что?

– Я говорю, одна стража осталась до рассвета. Вот влип!

– Что такое?

Кажется, я тоже влипла. Мне ещё повезло, что такой порядочный колдун попался - не убил, не заколдовал, даже место уступил. Но как всё-таки вернуться? Проклятая слабость! Я даже не знаю, где я. А когда меня к рассвету не найдут в моей комнате…

– Я уже не успею выманить сюда ту девушку. Как я скажу учителю, что опять промахнулся?

– А ты часто промахиваешься?

– Случается… но чтобы так…

Мне его было совершенно не жалко. Может быть, в лоб попросить?

– Слушай, а где я нахожусь?

– В комнате, - последовал логичный ответ.

– А комната где?

– В доме.

– А дом?! - Как жаль, что снаряжение осталось на постоялом дворе! А то я бы вытрясла из колдуна его манеру разговаривать. Впрочем, неизвестно, кто из кого что бы вытряс. Всё-таки, один на один мне с таким противником сталкиваться не приходилось. Я что? Тихая, скромная, незаметная наёмница… И никогда не нападаю открыто! Честное слово. Не тому нас учили…

– На берегу реки.

Наконец-то! Всё из него надо клещами вытягивать!

Если принять за изначальную посылку, что река здесь та, о которой я думала, когда услышала музыку и я её не переплывала… в общем, к рассвету я как раз вернусь домой.

Если этот симпатичный юноша меня дотащит, не иначе.

– Послушай, - осторожно начала я. - Если ты не меня звал, может быть, поможешь мне вернуться?

– Охотно, - кивнул головой колдун и взял с кровати гитару.

– Нет! - Мой вопль заставил его подпрыгнуть. - Я имела в виду - вернуться живой и здоровой!

Колдун отложил гитару и задумался.

– Ладно, я тебя отпускаю. Можешь идти.

– Ты издеваешься?! Я даже встать не могу.

Колдун снова задумался.

– Хорошо, я помогу тебе, - величественно сообщил он и стащил меня с кровати. Какой оказался сговорчивый колдун, даже странно… Юноша заботливо придержал меня, когда я пошатнулась в сторону, потом убрал руки и полюбовался, как на только что законченное творение. - Вот!

– Что - вот? - разозлилась я.

– Я помог тебе встать. Теперь ты можешь уйти.

Я застонала от злости и присела обратно на кровать. Он действительно такой дурак или притворяется?

– Не хочешь - можешь остаться.

– Я хочу уйти, - процедила я сквозь зубы. - И уйти до рассвета. Но я не умею находить дорогу в ночном лесу и вообще не в состоянии куда-то идти. Неужели сложно меня проводить?

Нет, этот парень полный идиот. Потому что он вытаращился на меня, как на привидение.

– Ты хочешь, чтобы я помог тебе? - медленно, с сомнением произнёс он.

– Конечно!

– А что дашь?

– Дам?!

– Конечно. Или ты думаешь, я буду оказывать помощь даром?

Нет, видали?! Ещё не доучился, а запрет на бескорыстие уже назубок знает.

– Тогда вот моя цена. - Я зло усмехнулась. - Я не буду забирать твою жизнь, когда наши пути снова пересекутся. Устраивает тебя моё предложение?

Маленький блеф. Совсем-совсем маленький блеф. Я никогда и никого не убиваю. Но ведь от этого мои слова лживыми не становятся, верно?

Колдун грустно покачал головой и снова взял гитару.

– Я не знаю, можешь ли ты меня убить или притворяешься, - сказал он, - но, пожалуй, безопасней будет вернуть тебя откуда взял… чтобы у тебя не было шанса запомнить меня в лицо и убить, когда наши пути снова пересекутся. Прости.

– Нет!

– Прости, но я не могу рисковать. Если ты в самом деле такая великая воительница, что можешь убить даже волшебника…

– Не надо! Я пошутила!

Юноша с готовностью отложил гитару в сторону.

– Кого ты хотела обмануть? - весело спросил он. - Глупышка… - И он потянулся покровительственно погладить меня по голове. Я затравлено дёрнулась в сторону. Пошутил он…

Колдун засмеялся ещё веселее. Ну да, я в его руках и только что расписалась в своей полной беспомощности.

– Назови свою цену, - поспешила предложить я.

Колдун с сожалением отдёрнул руку и вздохнул.

– Как жаль, что я охотился не на тебя. Можно было бы столько запросить…

– Чего ты хочешь? - ледяным голосом спросила я.

– А сама не можешь догадаться? Мне нужно подтверждение, что я призвал ту, которую искал.

– Какое? - подозрительно поинтересовалась я и тут же задумалась над последствиями своего поступка, на который мысленно уже согласилась. Вот подумайте - сдаст он "на халяву" этот экзамен, потом следующий сдаст тоже на халяву, так и выйдет в свет чёрный маг, путающийся в заклинаниях. Это будет ходячая катастрофа…

Вот только катастрофа ещё когда будет, а вернуться мне надо до рассвета…

Ответ меня глубоко шокировал.

– Доказательство, что ты провела здесь ночь.

– Что?!

Может, лучше всё-таки красиво умереть на пути к постоялому дому? Знаете, при лунном свете, под красивую музыку…

Колдун наблюдал за мной с усмешкой.

– Я пошутил. Вполне хватит твоей одежды.

– А я в чём останусь?

– У тебя же найдётся запасная. Всё равно в этом ты ходить не будешь.

Тут он прав. Вот только…

– Найдётся! - некультурно рявкнула я. - На постоялом дворе, до которого ещё идти и идти!

– И в чём проблема? Я тебя донесу, раз уж ты не ходячая.

– Донесёшь? - не поверила я своему счастью.

– Донесу, - великодушно пообещал колдун. - А одежду можешь на месте отдать.

– А твой учитель зачтёт тебе экзамен, как только увидит дранные тряпки? - не поверила я. - Мало ли где их можно разорвать.

Ой. Это же не моя забота!

– Поверит, - снова усмехнулся колдун, закинул гитару за спину и легко подхватил меня на руки. - Там ещё следы магии останутся.

Если бы я знала, на что нарываюсь, то лучше бы согласилась идти под волшебную музыку, пусть даже к концу пути упала бы замертво. Впрочем, колдун и так всю дорогу пел, только, на моё счастье, без магии.

Хороший всё-таки у него голос. Пошёл бы в менестрели - цены б такому голосу не было!

загрузка...