загрузка...

    Реклама

Глава 2. Шантаж

Ученик чародея, получив желаемое, громко воззвал к своему учителю и исчез. Как я очень надеялась - навсегда.

Наутро меня еле добудились, хотя под дверью горланила вся семья хозяина постоялого двора. На неприличные намёки по поводу бурно проведённой ночи я ответила предостерегающим взглядом, советом заниматься только своими делами и туманным намёком на сверхважные размышления, стоившие мне ночного отдыха.

Дождалась присланного за мной экипажа и поехала себе дальше, продолжать… м-м-м… самосовершенствование в делах мудрости и улучшения этого мира, как вежливо высказывались мои коллеги.

Если подумать, мне той ночью ещё повезло.

Думала я так недолго. Совсем недолго - до того дня, когда вечером в моей комнате, которую я снимала вот уже три недели, раздался странный звук, а после я увидела… ой.

Старый знакомый. Только на этот раз он был полностью одет, без гитары, а медальон скрыт под камзолом.

– Что ты тут делаешь?!

– Детский вопрос, - непринуждённо ответил колдун. - Сижу.

– Как ты сюда попал? - разозлилась я ещё больше.

– Перенёсся.

– Зачем?

Вместо ответа колдун усмехнулся.

– Как ты меня нашёл?

Колдун из воздуха достал какой-то свёрток и встряхнул. Похоже на мою одежду, которую он забрал той ночью.

– Магия поиска, - соизволил ответить он. - Зачёт сдаю. Досрочно.

– Какой зачёт? - подозрительно осведомилась я.

– Комбинированный. По магии поиска и перемещения.

– И что?

– Я тебя нашёл. И перенёсся к тебе.

– Рада за тебя, - неискренне прокомментировала я. - А теперь убирайся.

– Не так быстро. У меня здесь ещё кое-какие дела.

– И какие же?

Что-то мне эта ситуация нравится всё меньше и меньше, хотя, казалось бы, дальше некуда.

– Шантаж, - счастливо сообщил мне колдун.

– Шантаж?! - изумлённо вытаращилась я на него. - И кому ты здесь собираешься угрожать?

– Тебе.

– Как? - не поняла я.

– Этим. - Он потряс свёртком.

– Ты думаешь, меня можно запугать кучей рванной одежды? - рассмеялась я. Нет, колдун точно с головой не дружит. - И как ты собираешься это сделать? Порежешь на мелкие кусочки?

Он отрицательно покачал головой, явно не разделяя моего веселья.

– Учитель говорил мне, не знаешь сам - спроси другого.

– К чему ты это? - опять не поняла я.

– Я носил эту одежду к портному.

– Зачем? Хотел узнать, можно ли её зашить и вернуть мне? Спасибо, конечно, за беспокойство…

– Он мне многое рассказал, - невозмутимо продолжал ученик чародея. - Ты ходишь в мужской одежде, но сшита она на женщину. Специально на тебя. Значит, шили на заказ.

– Ну и что?

– Если шили на заказ - портной может вспомнить, кому и когда шил.

– И что?

Колдун убрал свёрток туда, откуда взял и задумчиво посмотрел на меня.

– Женщины носят мужскую одежду, только когда они достаточно знатны для этого, - сообщил он мне очевидный и вместе с тем неверный факт. На самом деле в штанах щеголяют ещё представительницы определённых профессий. - А ты так торопилась вернуться к себе, пока тебя не хватились…

– И что?

– Если я найду портного, докажу, что это твоя одежда и сообщу твоему семейству о нашей прогулке - что будет?

Я поперхнулась. Он точно спятил.

– Ничего.

– Уверена? - хитро прищурился колдун.

– Абсолютно! Хочешь признаться в том, что заколдовал знатную леди - валяй, признавайся! Посмотрим, что от тебя останется после такого откровения.

– Ты не поняла, - терпеливо сообщил ученик чародея. - Я собираюсь рассказать не о том, как колдовал. Я собираюсь рассказать о том, что было после.

– А что было после? - Я всё ещё не понимала, к чему он клонит.

Колдун тяжело вздохнул.

– Знатная девушка наедине с мужчиной. Одна.

– Ну и что?

Он вздохнул ещё тяжелее.

– Хорошо. Если твои благородные родичи научили тебя брать от жизни всё - я удаляюсь. Они очень порадуются, когда узнают, чем ты занимаешься, оставшись без присмотра, и как блюдёшь родовую честь.

– Погоди. Что брать от жизни? Какую честь?

– Родовую. - Колдун настороженно поглядел на меня. Кажется, усомнился в моём душевном здравии. Хорошо бы только в нём. - Наверняка, твои женихи обрадуются, когда узнают, насколько ты искусна в…

– Чего-о?!

– Поняла наконец! - облегчённо перевёл дух колдун.

– Ты спятил? Какие женихи, как…

Только теперь до меня дошло. Знатная леди, которой он меня посчитал, обязана блюсти свою девичью честь и не в коем случае даже не разговаривать с посторонними мужчинами. Конечно, для отдельных оригиналок возможны исключения, но визит в чужую спальню к ним не относился. После такой эскапады перед любой знатной девушкой замаячил бы монастырь - замуж бы столь потасканную леди никто бы не взял ни за какое приданное. А если скандал ещё и соответственно раздуть…

Сообщать парню, что он ошибся адресом, мне было не с руки.

– Так как? Ты, конечно, согласишься выкупить свою одежду за парочку простеньких услуг?

– Каких ещё услуг?

Колдун тем временем слез с подоконника и как бы невзначай прошёлся по комнате. Я - тоже как бы невзначай - шарахнулась в сторону.

– Простеньких, - повторил он. - Поучаствуешь в парочке заклинаний, всего делов.

– Каких заклинаний?!

– Совершенно безобидных! - заверил меня колдун.

Я серьёзно задумалась над тем, что лучше бы мне умереть там, в лесу. Но обратно уже не попросишься, верно?

– И ты отдашь мне мои вещи?

– Нет, - честно признался колдун. - Я только пообещаю не начинать поиски и расспросы.

– А вещи?!

– А что вещи? - паясничал ученик чародея. - Есть-пить не просят, прекрасно и у меня полежат…

– Но каких хотя бы заклинаний? - попыталась выяснить я. Ситуация была отвратительная. Конечно, никому нет дела, как именно я провожу ночи, а женихи не выстраиваются под окнами родового замка. Есть только одно "но" - если колдун действительно заинтересуется тем, кто я такая… Если он узнает…

В общем, лучше мне тогда на свет не рождаться. Представителей моей гильдии колдуны почему-то очень не любят. Нет, не то слово - они нас ненавидят. Даже таких, как я, молодых, неопытных, а потому сдуру попавших под действие первого же заклинания.

Ученик чародея был несправедлив к себе. Он не так уж и напутал со своей волшебной музыкой. Просто так сложилось, что на том же расстоянии от него была я. Просто так сложилось, что на меня и нормальная музыка действует одуряющее. Просто так сложилось, что я оказалась чувствительнее к магии, чем намеченная жертва. Его ошибка была только в одном: почувствовав, как кто-то попался на удочку, колдун стал "тянуть", не удосужившись проверить, кого он, собственно, поймал.

Мда, представляю, что было бы, если бы проверил. Ему бы все экзамены зачли за все оставшиеся ступени вперёд. Такой подарок…

Говорят, раньше всё было проще. Раньше не мы таились, а волшебники. Представители нашей гильдии были всем известными и уважаемыми людьми. Но потом магия победила, вытеснила всё остальное и даже монастыри сегодня не боле чем тюрьма для провинившихся дворянских детей.

Раньше всё было проще.

А теперь…

Колдун сделал ещё один шаг ко мне, вынудив меня снова шарахнуться в сторону.

– Я же сказал - безобидных. Сегодня я всего лишь должен показать тебя учителю, чтобы доказать, что могу перемещать не только себя, но и других людей. Ничего страшного с тобой не случится.

– Это ты сейчас так говоришь, - возразила я, на всякий случай попятившись. К моему глубокому сожалению, использовать против ученика чародея свои собственные умения было невозможно. Даже если у меня всё получится, я останусь одна в замкнутом помещении с очень, знаете ли, не слабеньким парнем, жаждущим вытрясти из меня мозги. Такое не прощают никогда и никому…

Да и учитель этого придурка обязательно начнёт искать ученичка, а когда узнает, что я с ним сделала… Почему для них так важно умение колдовать, скажите на милость?

– Не в твоём положении торговаться, - напомнил колдун.

– А в каком? Когда ты превратишь меня в жабу?

– Я пока не собирался тебя ни в кого превращать. Это проходят позже. Но я учту твоё пожелание. Из тебя получится очаровательная жаба.

– Ты ещё и издеваешься!

– Конечно.

– А если я плюну на честь рода и вытолкаю тебя вон?

Колдун опешил. Чтобы знатная девушка могла себе позволить такое хотя бы в мыслях…

– Чего ты так волнуешься? - упрекнул меня он. - Верну я тебя, верну, целую и невредимую. Ничего с тобой не случится.

– Точно не случится?

– Нет! - злорадно ответил колдун, делая прыжок вперёд. Я соответственно отпрыгнула назад… и наткнулась плечом на стену. Всё это время колдун старательно загонял меня в угол.

– Молчи, - скомандовал он, сопровождая приказ странным движением руки. Потом подумал и добавил: - Не двигайся.

Вот, пожалуйста - я онемела и застыла на месте, как статуя.

– Я передумал тебя шантажировать, - всё так же злорадно сообщил мне ученик чародея. - Может быть, в другой раз попробую себя на этом поприще. А то ты какая-то странная. Не похоже, чтобы ты сильно испугалась моих угроз.

Он обхватил меня за талию левой рукой, а правой что-то кинул нам под ноги.

Пф-ф-ф - и мы перенеслись в другое место. Просторный зал и выложенными черными плитками полом и чёрной же драпировкой по стенам. Этим волшебникам кто-нибудь говорил, что такое оформление вредно для глаз? Колдун поставил меня на пол и поспешил мелом очертить вокруг меня круг. А потом снял заклятье немоты и неподвижности.

– Что ты сделал? - тут же закричала я, бросаясь вперёд. И наткнулась на невидимую стену над меловым кругом. - Где мы?!

– В учебном зале, - сообщил очевидное колдун.

– А где твой учитель?

– Задерживается.

– Но когда он придёт?

– Ты-то с чего волнуешься? - удивился ученик чародея. - Не бойся, времени нам хватит.

– На что?!

Ой, кажется, лучше бы он бросил меня в лесу. Или, может, рассказать, кто я такая и понадеяться, что меня убьют раньше, чем заколдуют?

– На магию. Не мешай.

Я благоразумно заткнулась, решив, что в крайнем случае заорать успею, а то сейчас опять лишит голоса и уже не вякнешь.

Колдун достал из воздуха здоровенную книгу, сдул с обложки пыль, пошелестел страницами и опустился на пол. Я не я буду, если он не чертит на полу здоровенную пентаграмму.

– Что ты делаешь? - недолго продержалась я.

– Черчу, - невозмутимо ответствовал колдун, криво провёл линию, ругнулся и стёр. - Тьфу ты, надо было больше практиковаться.

– Зачем?

– Чтобы вызвать демона.

– Кого?!

– Демона. Не мешай. Значит, зит минус шестая доля допа плюс поправка на фазу луны…

– Зачем тебе демон? - не унималась я.

– Интересно.

– А я?

– А ты - на всякий случай. Я читал, что при вызове демонов нужно держать наготове девушку: вдруг не получится с ним справиться.

– З-зачем девушку? - похолодела я.

– Там не сказано, - пожал плечами колдун. - Но средство безотказное.

– А если он меня съест?

– Значит, съест.

– Эй! Я не согласна! Мы так не договаривались!

– А с тобой невозможно договориться. Странная ты какая-то. Значит, луна в первой фазе… Тьфу ты, неудобно чертить и книгу держать! Опять не в ту сторону загнул! Вот не заметил бы - и вместо демона вызвал бы водопад! И поминай, как звали!

Я содрогнулась. Хуже чёрного волшебника может быть только недоучившийся чёрный волшебник…

– Выпусти меня!

– Вот ещё. Я тебя выпущу, а ты сразу сбежать попытаешься.

– Да куда я сбегу! Выпусти! Я тебе с книгой помогу.

– За дурака меня держишь? Хочешь книгу испортить? Не выйдет, она заколдована.

– Нет, я серьёзно. Я буду диктовать, а ты черти.

– Это ещё зачем?

– Хочу быть уверена, что ты не наколдуешь тут ни водопад, ни пожар, ни землетрясение, - серьёзно ответила я.

– И только?

– И только.

– Ну, ладно. Всё равно помешать ты ничем не сможешь. - Колдун щёлкнул пальцами и у меня в руках оказалась та самая книга. Тяжёлая, зараза.

– Я просила выпустить!

– Ты собиралась помочь? Так помогай. Диктуй, куда там чертить.

Я заскрипела зубами. Маленькая хитрость не помогла.

Но раз ничего больше не остаётся…

– Давай, не молчи! - прикрикнул на меня колдун.

Пришлось смириться и выполнять данное обещание.

Интересно, он уже прочёл приписку сверху, что пользоваться этим заклинанием ученикам без наставника строго запрещается?

Совместными усилиями пентаграмма была нарисована, все знаки выписаны в нужных местах, все уголки загнуты куда положено. Самое смешное - увлекшийся ученик чародея даже не заинтересовался, откуда у обычной знатной девушки такая грамотность и осведомлённость в тайном языке волшебников. Или принял за недоучившуюся чернокнижницу?

Колдун отобрал у меня книгу и принялся читать заклинание, призывающее демона в наш мир.

Я в который раз пожалела, что не осталась в том лесу.

загрузка...