загрузка...

    Реклама

Глава 3. Вызов демона

Сначала в зале погасли почти все светильники. Потом невесть откуда подул страшный ветер. Потом полумрак над пентаграммой сгустился в непроглядно-чёрную тень. Потом послышался жуткий вой. Потом светильники загорелись снова, но тень над пентаграммой осталась такой же чёрной.

– Получилось! - возликовал колдун, с восторгом глядя на тень. Наверное, это и был демон. Странно, я как-то иначе себе его представляла.

Где-то сверху тени зажглись два багровых огня. Глаза? Потом тень увеличилась в высоту, сузившись в обхвате. Я догадалась, что демон попросту выпрямился.

– Кто… - прогрохотал голос над нашими головами. - Кто звал меня?

– Я! - В отличие от меня, колдун ни капельки не испугался.

– Зачем?

– Чтобы ты служил мне!

Наверху загремело. Кажется, это демон так смеётся.

– Чего ты хочешь?

Колдун оглянулся на меня.

– Чего бы попросить? - шепнул он. Вот это да! Как вызывать демона - так он первый, а как задание придумать - так я должна?!

– Чего ты хочешь?! - Вопрос прозвучал уже громче и с явной угрозой. Неизвестно ещё, что взбредёт в голову демону, когда он поймёт, что его позвали безо всякого дела.

– Попроси, пусть вызовет дождь, - предложила я. - Только маленький и безопасный.

– Вызови дождь! - с энтузиазмом потребовал колдун у демона. - Который никому не причинит вреда!

– Исполнено. - За окном застучали капли. - Чего ещё ты хочешь?

Колдун снова оглянулся на меня.

– Не знаю, - растерялась я. - Богатства попроси.

– Золота! - воодушевился колдун ещё больше. - Много золота!

Раздался грохот. Колдун еле успел отскочить в сторону - желанная груда золота посыпалась на то место, где он только что стоял. Когда гора достигла его роста, демон скептически спросил:

– Хватит?

Колдун оценил своё новое богатство и кивнул.

– А ещё хочу могущества! - вспомнил он без моей помощи. - Желаю быть самым сильным волшебником… Что не так?

Сверху опять доносились громовые раскаты демонского смеха.

– Что ты дашь взамен?

– Я дам? - удивился колдун. Кажется, он был уверен, что демоны любят работать даром…

– За вызов, дождь и золото я возьму девицу, - сообщил ему демон. - Но что мне взять за могущество? Твою жизнь?

– Жизнь? - переспросил колдун слегка дрожащим голосом. - А на что мне тогда могущество?

– Ты сможешь пользоваться им и мёртвый, - заверил его демон. - Согласен?

– Нет. Пожалуй, мне и так хорошо. А можно золото убрать, а могуществом поделиться?

Демон снова загрохотал.

– Я не беру взамен свои дары и не отменяю сделанное. Если это всё, то я ухожу. С ней.

Чёрная полоса мрака легко простерлась над линиями пентаграммы, которые, по идее, должны были сдерживать демона, и потянулась ко мне.

Я завопила.

– Постойте! - спохватился колдун. - А вы не могли бы её попозже забрать? Мне ещё учителю надо о проделанной работе отчитаться…

– Могу, - покладисто согласился демон. - Это будет стоить тебе части жизненной силы.

Чёрная полоса-рука потянулась к нему. Колдун поспешно отпрыгнул.

– Я передумал! Забирайте её сразу, без условий.

– Нет! - закричала я. - Я не хочу умирать! Выпусти меня отсюда!

Как ни странно, колдун послушался и стена, державшая меня на одном месте, исчезла. Я метнулась в сторону. Демон загрохотал ещё громче.

– Я могу её забирать? - справился он у колдуна. - Или ты готов пойти вместо неё?

Белый, как мел колдун отрицательно замотал головой. То ли хотел сказать, что меня забирать не надо, то ли что не готов пойти.

Демон хохотнул и снова потянулся ко мне. Я завопила ещё громче. На этот раз - указывая на что-то позади демона.

Примитивнейшая уловка сработала. И демон, и колдун очень заинтересовались, что меня могло напугать в их компании, развернулись туда…

Мне хватило их минутного замешательства, чтобы достать и метнуть в демона дротик. Оружие вонзилось тому в спину, но демон не дрогнул. Если я не туда попала, мне конец. Надо было всё-таки остаться в лесу. Или позвать на помощь, как только увидела в своей комнате колдуна.

Демон легко нашарил дротик, выдернул его и повернулся ко мне.

Кажется, я всё-таки попала куда надо - яростный свет багровых глаз потускнел, сгусток мрака, в который одевался демон, посветлел, делаясь почти прозрачным. Сквозь него мы увидели фигуру гигантского человека, сжимающего в огромной руке крошечный дротик.

– Вот оно что, - медленно проговорил демон, пристально вглядываясь в меня. Его взгляд, казалось, проникал в душу. Проникал и сжигал в ней что-то дотла.

Тихий хлопок - и в зале нет никого, кроме нас с колдуном.

– Как ты это сделала? - подскочил ко мне ученик чародея. - Демона невозможно прогнать, а ты… как?

К сожалению, я была не в состоянии отвечать. Я залепила парню оплеуху, потом ещё одну, а потом что-то заорала про недоученных магов, которых надо, как в старину, сжигать на костре, чтобы неповадно было.

Уже сильно потом я удивилась, какой мне странный попался колдун. Вместо того, чтобы дать сдачи, обездвижить или ещё что-нибудь, он смущённо пробормотал:

– Извини.

Это только прибавило мне громкости.

Когда колдуну мои вопли надоели, он, наконец, перехватил мою руку, уже занесённую для очередной затрещины, а потом поспешил прижать меня к себе. Я не сопротивлялась: просто не было сил. Этого не может быть. Я на самом деле одолела демона в почти честном поединке! Я была на волосок от гибели, но справилась и со своим страхом, и с демоном. Ещё бы с колдуном разобраться… пока же ученик чародея неловко гладил меня по голове и извиняющимся голосом бормотал, что понятия не имел, зачем в книге рекомендуют держать девушку возле пентаграммы вызова, а также что эти создания ничего не делают забесплатно. И ещё что-то насчёт того, что я молодец и самая-самая храбрая девушка на свете… а как я это сделала?

– Пусти, - потребовала я, приходя в себя. - Я домой хочу.

– А учитель?

– Сам разберёшься.

– Учитель!!! - в ужасе закричал колдун.

– Что ещё?

– Он же вот-вот вернётся!

– Ну и что?

– И увидит… увидит всё это!

А посмотреть было на что: мелом начёртан круг и пентаграмма вызова, рядом валяется груда золота высотой в человеческий рост. На чёрных плитках какие-то странные следы - словно мрак, в котором прятался демон, стекал с него на пол и застывал на плитках.

– Твои проблемы, - позлорадствовала я, представляя, какая взбучка ждёт колдуна, когда его учитель узнает о его милых шалостях с высшей магией.

– Но… ты же не бросишь меня вот так!

– Это ещё почему? Очень даже брошу.

– Но… нет, не бросишь!

– Чепуха!

– Ты же хочешь вернуться домой?

– Ну и что? - уже догадываясь, чего от меня потребует ученик чародея.

– Помоги убраться и после встречи с учителем я верну тебя на место.

Я задумалась.

– Честное слово вернёшь?

– Честнее не бывает.

– Хорошо.

Наверное, я что-то делаю не так. Слишком быстро соглашаюсь. Но в моих интересах скрыть от учителя колдуна существование демона. А то ещё захочет узнать, как я его победила…

– Тогда приступай! - возрадовался колдун.

– Чего-о?

– Ну, надо пол вымыть, - уже не так уверено уточнил колдун.

– И чем я должна мыть? Тобой?

– А-а-а!

Колдун прищёлкнул пальцами и на полу оказались ведро с водой и швабра.

– А ты что будешь в это время делать? - скептически поинтересовалась я. Вообще-то после всего пережитого я сильно сомневаюсь, что могу хотя бы шаг сделать без посторонней помощи, не то, что пол вымыть.

– Прятать золото.

– Не морочь мне голову. Ты можешь сделать это одним движением руки. Давай, не отлынивай, берись за дело! Тебе же надо!

Колдун пригорюнился, убрал своё богатство с глаз долой и материализовал себе ещё одну швабру.

Вдвоём мы легко справились с мелом, но вот пятна "мрака" так легко не сдавались. Их не брала никакая магия, а вода и швабры помогали весьма слабо.

К тому моменту, как в зале осветился человеческий контур, а за ним появился одетый в чёрную (кто бы сомневался!) мантию волшебник, мы едва-едва успели закончить с работой и оба падали с ног от усталости.

– Вот, учитель! - поспешил вскочить на ноги колдун. - Это она! Та девушка, которую я искал.

Я лично с полу так и не поднялась.

– Это? - Чародей скрывал лицо под капюшоном и чёрной маской. Какая жалость, а я так надеялась разглядеть его получше… - Ты быстро справился. Только почему она такая… вялая?

– Она… э-э-э… не знаю! Такой и была, когда я за ней зашёл, - бодро солгал колдун.

– Странно… А давно вы меня ждёте?

– Оч… то есть совсем недавно!

– Вот как. - От медленной, завораживающей речи чародея продирал мороз по коже. - Я рад. А кто она такая?

Колдун развёл руками.

– Не знаешь… Жаль. Ладно, искать и перемещать ты умеешь. Лгать, к сожалению, так и не научился. Верни девушку на место и продолжим занятия.

– Но… я ещё хотел…

– Неважно, что ты хотел. Выполняй.

Колдун с видимым огорчением поднял меня за шиворот и, удерживая в вертикальном состоянии, толкнул в спину. Я дёрнулась, взмахнула руками и почувствовала, как лечу… или падаю.

Пф-ф-ф - и я у себя в комнате.

Кажется, действительно живая и невредимая.

Вот сейчас выпью успокоительное, высплюсь - и обязательно узнаю, нельзя ли заслониться от поиска чёрной магии.

загрузка...