загрузка...

    Реклама

Глава 6. Тайна

Дома я первым делом избавилась от остатков макияжа и лишней одежды. Колдун терпеливо ждал в другой комнате, когда я закончу заниматься собой.

– Ну, что? - спросил он, когда я вернулась. - Будешь говорить?

– Говорить - нет, - ответила я, сжимая рукоять кинжала. - Скорее показывать!

Всё было продуманно до мелочей. Рискованно, но ничего не попишешь, после этой выходки придётся уходить на дно, и долго прятаться от обозлённых чародеев. Но другого выхода нет. Метнуть кинжал, а потом завизжать, чтобы сбежался весь дом.

Реф округлившимися - не от страха, от удивления - глазами смотрел на несущееся в его сторону оружие. Моё оружие.

Оно принимало любую форму - не по моему желанию, а по каким-то своим законом, само собой стремясь соответствовать ситуации. В чужих руках оно не существовало. Только в моих - да ещё в полёте к врагу, да ещё в чужом теле - на миг.

Когда мы с Рефом встретились, у меня ещё не было этой способности - вызывать свою силу как оружие. Она пришла позже, после посвящения.

Я не умела убивать. Я даже не умела метать кинжалы и дротики. Я вообще не умела ничего, кроме странной способности вызывать свою силу.

Эльфы рассказывали, что когда-то давно в мире вовсе не правила магия. А волшебники были. Один из них хотел расправиться с врагом и привёл в мир… кого?

Он думал, демонов, но эльфы осторожней в формулировках.

Тогда маги начали терять волшебные способности. А в мире появляться такие как мы. А потом маги разобрались в чём дело и принялись охотиться за "демонами". Те погибали, а в мире начали рождаться необычайно сильные маги.

Очень скоро - в масштабе истории - они переделали этот мир на свой лад.

Молодой ещё гильдии пришлось уйти в подполье. Но каждый раз, когда мы расправляемся с волшебником, на свет появляется один из нас. А когда они с нами - волшебник. Только мы - гуманней. Мы никого не убиваем. То есть мы не убиваем людей. Мы убиваем в человеке мага. И только. Никогда не понимала, зачем им умение колдовать…

Время, казалось, остановилось, и медленно-медленно Реф метнулся в сторону, уходя из-под удара. Он не успевал, он не мог успеть - хотя бы потому, что оружие летело в цель само, вне зависимости от мастерства кинувшего. Главное - чётко знать, чего хочешь…

Кинжал жалобно звякнул о стену.

Реф стоял рядом - целый и невредимый.

– Ты - ночной призрак? - восхищённо спросил он.

Я поморщилась от набившего оскомину названия.

Почему сразу призрак? Поди пойми этих магов.

– Нет, правда?

– Ну, правда, - согласилась я. - Но как ты догадался?

– Вот это да! - не слушая меня, продолжал восторги колдун. - Никогда не думал, что вы такие.

А потом он сделал невероятную вещь. Он наклонился и подобрал кинжал. Колдун. Подобрал. Мой кинжал. И тот не исчез!

– Как ты это сделал?!

– Сделал - что?

– Взял в руки моё оружие.

– А разве его нельзя трогать? - удивился колдун.

– Это невозможно.

– Всё когда-нибудь бывает в первый раз, - философски рассудил Реф. - Так, значит, ты…

– Да! - перебила я. - Я - одна из тех, кого вы называете ночными призраками. Только я не поняла, как ты догадался.

– Во-первых, - принялся объяснять Реф, - это не я догадался, а учитель. Я ведь тебе говорил, после того, как мы вызывали демона, он устроил мне форменный допрос и быстро вытянул эту историю.

– И ты меня выдал? - возмутилась я, оставив без внимания это "мы".

– Извини, я не знал, что это твоя тайна, - совершенно серьёзно ответил колдун. Даже не напомнив, что кого-кого, а меня он прикрывать не обязан.

– И что сказал твой учитель?

– Он сказал, что прогнать демона не под силу даже ночным призракам, хотя насчёт них он не уверен. И велел быть осторожнее с тобой, но из виду не упускать.

– Это почему же?

– Старик подозревал, что ты либо призрак, а человеком только притворяешься, либо можешь его вызвать. Поэтому я решил не спускать с тебя глаз.

Вот оно что. А я-то думала, что этому… хм, колдуну от меня понадобилось. И почему он прекратил свои приставания и заигрывания сразу же после той истории. Не то чтобы, конечно, совсем прекратил… но держался ещё более корректно, чем при первой встрече.

– А во-вторых?

– Во-вторых, ты сегодня говорила о тайне, после которой я должен тебя убить. Ну и, в-третьих, кинжал.

– А что кинжал?

– Потом скажу, - загадочно улыбнулся колдун. - Давай для начала о тебе. Ты действительно такая, какой кажешься?

– А какой я кажусь?

– Ты выглядишь и ведёшь себя как человек.

– Я и есть человек! - возмутилась я.

– Ну-ну.

– Я человек. Обычный человек.

– И расправилась с демоном.

– Я ничего с ним не сделала!

– Хватит запираться! Обычные люди не расправляются с демонами. Обычные люди не могут создать из воздуха кинжал или дротик. Обычные люди…

– Я ничем не могу тебе помочь, - вздохнула я. - Я действительно принадлежу к гильдии "ночных призраков". Всё, что я умею - результат обучения и некоторых церемоний.

Колдун выглядел разочарованным.

– Что, и любой может стать "ночным призраком"?

– Почему любой? Мы долго ищем избранных… себе подобных, потом отдаём им часть… хм, в общем, потом идёт первое посвящение, после которого человек может при помощи обрядов разрушать чужие чары. Ты меня встретил как раз перед вторым посвящением, на котором мне дали… дали возможность… способность призывать оружие.

– А, так это всё-таки врождённая способность?

Я пожала плечами.

– Считается, что мы появляемся на свет благодаря смерти мага.

– А, так вы всё-таки убиваете людей!

– Неправда! Мы убиваем магов, люди остаются в живых!

– А маги для вас уже не люди? - огрызнулся Реф и тут понял. - То есть вы лишаете волшебной силы?

– Редко, - призналась я. - Только если есть такой заказ… или когда собираемся пополнить гильдию.

– А ты?

– Мне крупные задания ещё не доверяли.

– Погоди, - запутался колдун. - А чем ты тогда занимаешься?

– Мелкими заказами, - лаконично ответила я.

Всё это время колдун в задумчивости крутил в руках мой кинжал. Вертел, нимало не смущаясь тем, что…

– Как ты это делаешь?

– Что я делаю? - не понял Реф.

– Как ты держишь кинжал?

– А в чём сложность?

– Я же говорила, это невозможно!

– Почему?

– Да потому, что его не существует!

– А это что? Видение? А чем ты убила демона?

– У нас нет оружия, как такового, - попыталась объяснить я. - То, чем мы пользуемся - это средоточие нашей воли, принявшее видимую форму. До тебя никому не удавалось взять его в руки.

– А демон?

– Дался тебе этот демон! Он не считается, он и сам не материален. К тому же он его выдернул.

Я попыталась вернуть себе контроль над оружием, но ничего не вышло. Кинжал и не думал исчезать, а без этого невозможно вызвать новый.

– Погоди. Если оружия не существует и это только ваша воля… почему ты промахнулась?

– Ты отпрыгнул.

– Тебе это не помеха.

– С чего ты взял?!

– Но ведь я правильно догадался? Если оружие магическое, оно должно поражать цель само по себе, не так ли?

– Ну, так. И что?

– Так почему ты промахнулась?

Я и сама не знала. Не хотела лишать его магической силы? Но, во имя всего святого, почему?! Я ведь так и собиралась поступить!

– Вспомнила! В вашем замке мои драгоценности остались, их надо вернуть! Наверное, поэтому я и не очень хотела попасть, вот ты и смог…

– И только? - колдун выпустил из рук кинжал и тот наконец-то исчез. - Хорошо, я тебе помогу.

– Ты?! Поможешь?! Вот так, за здорово живёшь?

– Нет. За разговор. За откровенный разговор. К тому же у твоих людей утром будут неприятности, когда окажется, что ты исчезла, а они остались.

– Ой. - О "слугах" и "свите" я совершенно не подумала.

– Вот тебе и "ой". Пойдём.

– А почему я должна куда-то с тобой идти? - подозрительно спросила я.

– Потому что, - с видом святого пояснил колдун, - твои люди откажутся покинуть замок по моему приказу.

– Их вообще за порог выпустят?

– Если я велю - обязательно. Готова?

Пф-ф-ф - и мы снова в замке. Сначала наведались в мою комнату, где я сложила вещи. Потом навестили слуг (к счастью, немногочисленных) и велели им собираться в дорогу. Те знали, с кем связались, и повиновались без лишних расспросов. "Свиту" - нескольких приглашённых для этой роли "дам" навещали под конец и, совершенно забывшись, от комнаты к комнате шли по коридору, вместо того, чтобы перемещаться магией. Точнее, не совсем забывшись. Я как раз предлагала перемещаться, но Реф скорчил ужасную физиономию и сказал, что дворянин, просто не может себе позволить вламываться в женские покои без стука, да ещё и делать это в отцовском замке. Поди пойми этих благородных - почему-то ко мне вламываться можно. А к "дамам" - нельзя. Хотя в чём-то он прав - перепугаем ненароком, визгу будет на весь замок.

В общем, мы мирно себе шли за последней "дамой", когда на нас натолкнулось нечто ужасное. Проще сказать - его отец, лорд северного моста.

– Реф? Что ты здесь делаешь среди ночи? И кто это с тобой?

Ой.

– Это? Это… моя невеста, леди Лика, - радостно сообщил колдун. - Я ей не понравился и она хочет уехать домой прямо сейчас.

Я поспешила спрятаться за Рефом, чтобы его отец не заметил похудения "леди" примерно вдвое.

– Что ты несёшь?! - возопил благородный родитель. - Что ты ей наговорил?!

Ещё немного - и колдуна лишат наследства.

– Всё в порядке, благородный лорд, - поспешила вмешаться я. - Никаких претензий к вашему сыну. Просто… э-э-э… - Я спешно придумывала причину для ночного отъезда. - Просто мне приснился вещий сон. Он предостерегал меня против севера и велел ехать на юг. Как можно скорее! Дорога каждая минута! Вы понимаете, лорд, поэтому я не могла ждать и… э-э-э… попросила вашего сына мне помочь. Прошу прощения за беспокойство, которое вам доставила…

– Леди Лика! - закричал несчастный отец, видя, как из его замка уплывает богатое приданое потенциальной невесты. - К чему такая спешка?!

– Как - зачем? - вознегодовала я. - Он же может жениться!

– Кто?

– Мой жених! Он ждал меня все эти годы! Он был предназначен мне судьбой задолго до своего рождения - ещё когда я ушла в монастырь, он родился, чтобы помешать мне загубить мою жизнь! И вот теперь…

– Вы здоровы?!

– Да, большое спасибо. Простите, я очень спешу и…

Что "и" придумать я не успела, потому что уже с трудом сдерживающийся Реф поторопился переместить нас подальше от корыстолюбивого лорда. Куда именно - я разглядеть не успела, потому что у меня, как и у него в тот момент было одно-единственное желание - отсмеяться. Припав друг к другу в дружеских объятьях, мы хохотали до тех пор, пока на глаза не навернулись слёзы. Правда, подозреваю, у меня это было нервное.

– Мне бы твою фантазию, - хихикнул напоследок Реф. - Вещий сон, ехать на юг… жених этот малолетний.

– Сам хорош! - притворно обиделась я.

– Кстати, тебе никто не говорил, что ты ненормальная?

– А в чём дело? - насторожилась я.

– Зачем ты бросилась мне помогать? Тебя ведь никто не просил всё это выдумывать. Смолчала бы, я бы нас всё равно перенёс подальше.

– А потом тебя бы лишили содержания.

– Ну и что? Тебе же легче.

– Не скажи, - запротестовала я, понимая, что меня поймали на непростительно добром поступке. - Уж лучше полноценный маг, чем недоучившийся. У тебя всё равно могут быть неприятности, что ты так легко "невесту" отпустил.

– Ничего страшного, - отмахнулся Реф. - А будет отец сильно ругаться - нарядим тебя, лицо измажем - и потащим на свадьбу. А уж после женитьбы отец ничего тебе не сделает, даже когда обман раскроет. Жена сына - это вам не безродная авантюристка.

Я аж поперхнулась и поспешила отстраниться. А заодно и разглядела, что мы находимся в тесном чуланчике, где неизвестно кто забыл свечу и она уже догорает. Нашёл куда перемещаться!

– Не шути так.

– Какие тут могут быть шутки? - совершенно серьёзно ответил Реф.

– С чего бы ты вдруг решил жениться? - усмехнулась я, ожидая, когда этот паяц прекратит ломаться.

– Почему бы и нет, если мне хочется?

– Ну уж нет! - разозлилась затянувшейся шутке я. - Вот за кого я замуж не пойду, так это…

Реф придвинулся почти вплотную. Отступать было некуда и я прижалась к стене.

– И как ты собираешься мне помешать? - угрожающе прошептал он. - Знаешь пословицу: Чёрному Ордену всё дозволено? А знаешь, откуда она пошла? От того, что нас все боятся и никто не осмелится помешать нам поступать по своей воле.

Он обнял меня и в эту минуту увидел остриё кинжала у своего горла.

– Только тронь меня, - угрожающе прошипела я, - и простишься со своим могуществом, которым так хвастаешься.

– Я всё равно останусь сильнее тебя, - ничуть не испугался колдун. - Сама ведь сказала, ты ничего не умеешь, кроме как вызывать своё оружие.

С этими словами он легко разогнул мои пальцы и отнял кинжал.

Я замерла с открытым ртом. Не знаю, чего во мне было больше - страха или удивления.

Колдун! Разжал! Мои! Пальцы! И! Отнял! Кинжал! Мой кинжал! Вот так просто взял и отнял…

– Не бойся, дурочка. - Реф истолковал мою неподвижность по-своему и отстранился. - Никто тебя и пальцем не тронет… пока сама не захочешь.

– Не захочу? - не поняла я.

– Ну, ты же почему-то промахнулась, - озорно улыбаясь, пояснил колдун. - А о вещах и людях даже не вспомнила.

– Неправда!

– Тебе не надоело всё время врать?

– Врать?!

– Именно. Но если я тебе безразличен, могу уйти…

Колдун сделал вид, что вот-вот исчезнет. Испугавшись, что Реф бросит меня одну в запертом снаружи чулане, я поспешила схватить его за руку и дёрнула к себе. Откуда только силы взялись! Колдун потерял равновесие. Или сделал вид, что потерял? Во всяком случае, он почти что упал на меня, едва удержавшись за стену, а его лицо оказалось на одном уровне с моим…

Через какое-то время замок противно заскрежетал, дверь отворилась.

– Простите, милорд, - ничуть не смутился слуга. - Я где-то свечу забыл, не у вас ли? А, вот, спасибо!

И ушёл, оставив нас в кромешной темноте. Не сказать, чтобы это так уж мешало…

– Ты сошёл с ума, - прошептала я. - А меня исключат из гильдии, когда узнают.

– Переживём… - ответил Реф, сильнее прижимая меня к себе. - Это не главное…

– Хватит! - возмутилась я, пихая колдуна в бок, чтобы подвинулся. - Нам ещё надо последнюю "даму" выпроваживать.

– Какую да… Ах, даму! Ладно, пошли.

загрузка...